Es poco probable que el costo decreciente de las energías renovables se estabilice pronto

Imagen de una turbina eólica.

Las proyecciones anteriores de los costos de la energía han subestimado constantemente cuán barata sería la energía renovable en el futuro, así como los beneficios de implementarlas rápidamente, según un nuevo reporte fuera de Instituto de Nuevo Pensamiento Económico en la Universidad de Oxford.

El informe hace predicciones sobre más de 50 tecnologías como la energía solar, la energía eólica marina y más, y las compara con un futuro que todavía funciona con carbono. “No son solo buenas noticias para las energías renovables. Es una buena noticia para el planeta ”, dijo a Ars Matthew Ives, uno de los autores del informe e investigador principal del Programa de Transición Post-Carbono de Oxford Martin.

El documento utilizó métodos probabilísticos de pronóstico de costos, teniendo en cuenta tanto los datos pasados ​​como los desarrollos tecnológicos actuales y en curso en las energías renovables, para sus hallazgos. También utilizó grandes cachés de datos de fuentes como la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) y Bloomberg. Más allá de considerar el costo (representado como dólares por unidad de producción de energía a lo largo del tiempo), el informe también representa sus hallazgos en tres escenarios: una transición rápida a las energías renovables, una transición lenta y ninguna transición.

En comparación con seguir con los combustibles fósiles, un cambio rápido a las energías renovables podría significar billones de dólares en ahorros, incluso sin tener en cuenta cosas como los daños causados ​​por el cambio climático o los beneficios colaterales de la reducción de la contaminación. Incluso más allá de los ahorros, el despliegue de fuentes de energía renovable podría ayudar al mundo a limitar el calentamiento global a 1,5 ° C. Según el informe, si la energía solar, eólica y la miríada de otras herramientas de energía verde siguieran las tendencias de despliegue que se prevé que vean en el la próxima década, en 25 años, el mundo podría ver un sistema de energía neta cero.

“La transición energética también nos va a ahorrar dinero. Deberíamos hacerlo de todos modos ”, dijo Ives.

Meseta, ¿o no?

El costo de la energía renovable ha disminuido constantemente a medida que el mundo comenzó su transición para alejarse de los combustibles fósiles. La energía solar, por ejemplo, es ahora más barata que la creación de nuevas centrales eléctricas de carbón o gas, según un Agencia Internacional de Energía (IEA) informe. Sin embargo, varios informes en el pasado han sugerido que, en algún momento u otro, la caída de los costos de las energías renovables comenzará a estabilizarse. Por ejemplo, el mismo informe de la IEA sugiere que los precios de la energía eólica marina comenzarán a estabilizarse ahora.

Sin embargo, otro artículo reciente revisó las proyecciones para el futuro de los recursos renovables y también encontró que gran parte de la investigación anterior subestimó las futuras reducciones de costos en el campo. Según Ives, los informes anteriores subestiman constantemente los avances tecnológicos que están llevando a la disminución continua del precio de las energías renovables. El artículo de Ives sugiere que los modelos utilizados en estos otros pronósticos han tenido dos problemas: hacen suposiciones sobre las tasas máximas de crecimiento de las energías renovables y utilizan «costos mínimos», un punto en el que los precios no pueden caer más.

El informe de Ives se centra principalmente en el proceso de avance tecnológico, que es parte de lo que ha abaratado las energías renovables. Las energías renovables se han desempeñado habitualmente más allá de las expectativas de los trabajos anteriores. «Se han equivocado en estos pronósticos durante bastante tiempo», dijo Ives. «Puede ver que constantemente superamos esos pronósticos una y otra vez».

El informe del Instituto de Nuevo Pensamiento Económico no impone una fecha límite estricta a la meseta de los costos de las energías renovables. En lugar de haber una meseta causada por los avances, Ives dijo que la mayor probabilidad es que los precios disminuyan más lentamente una vez que elementos como la energía solar y eólica terminen dominando el mercado. En ese momento, es muy posible que los avances tecnológicos aún ocurran, pero es posible que no se implementen con tanta frecuencia como ahora. «Es el despliegue lo que lo ralentiza», dijo Ives.

«Demasiado pesimista»

Esto también encaja en gran medida con el hallazgo de IRENA, según Michael Taylor. Es un analista senior del grupo, que recientemente publicó su propio informe. Según Taylor, el grupo descubrió que es probable que los impulsores de la reducción de costos (tecnología mejorada, cadenas de suministro, escalabilidad y procesos de fabricación) para la energía solar y eólica continúen al menos durante los próximos 10 a 15 años. Es posible que los pronósticos anteriores fueran conservadores en sus estimaciones, dijo.

«Yo esperaría que sean demasiado pesimistas», le dijo Taylor a Ars.

Sin embargo, señaló que algunos problemas podrían hacer que las reducciones se desaceleren. La pandemia, por ejemplo, interrumpió las cadenas de suministro mundiales y dificultó la obtención de algunos materiales esenciales, como el polisilicio utilizado en los paneles solares. También existen algunas barreras para la implementación completa de las energías renovables, como los subsidios al petróleo y al gas, la opinión pública, los permisos, etc.

“Sólo por motivos puramente económicos, los consumidores obtienen cada vez más beneficios al acelerar el despliegue de la generación de energía renovable”, dijo Taylor. «Animamos a los responsables de la formulación de políticas a que consideren muy seriamente tratar de eliminar las barreras que existen actualmente».