‘Los niños necesitan tiempo frente a una pantalla saludable’

'Los niños necesitan tiempo frente a una pantalla saludable'(De izquierda a derecha) Suren Markosian y Kevin Donahue, cofundadores de Epic!

SIncluso hace años, los detractores consideraban que Suren Markosian y Kevin Donahue estaban cometiendo un error «épico» al iniciar una plataforma de lectura digital para niños menores de 12 años en los EE. UU. Razón: los niños ya pasaban gran parte de su tiempo en juegos en línea. ‘Oye, los niños no necesitan más tiempo frente a la pantalla’ fue la burla. «Bueno, necesitan un tiempo de pantalla saludable», así fue como los cofundadores enfrentaron a los críticos al lanzar Epic !. Iniciado en 2014, Epic! se jacta de una colección de más de 40.000 libros, audiolibros y videos para niños menores de 12 años. «Estoy muy feliz de haber demostrado que el tiempo frente a la pantalla puede ser bueno para los niños», dice Kevin Donahue en una entrevista exclusiva para Forbes India. Extractos: ¿Cuál fue el detonante para iniciar Epic?Suren Markosian: Nuestra visión era eliminar todo tipo de barreras entre un niño y un libro. Queríamos crear un lugar donde pudiéramos llegar a cualquier niño con un libro. Lo que significó para los niños fue un lugar donde podían disfrutar de la lectura, podían seguir navegando y encontrar contenido que les gustaría leer mediante el uso de la tecnología.El viento de cola de la pandemia lo ayudó a escalar a un ritmo más rápido …SM: Si bien crecimos rápidamente a lo largo de los años, en el último año se aceleró. Ahora estamos en casi todas las escuelas de Estados Unidos; tenemos 2 millones de maestros y 50 millones de niños en la plataforma. Y han leído más de mil millones de libros solo en el último año. Ese número sigue creciendo y acelerándose y nos convertimos en la plataforma de lectura digital líder. Si bien nuestro propio mercado está en los EE. UU., Siempre hemos tenido ambiciones globales porque los niños están en todas partes. Y queremos llegar a la mayor cantidad de niños posible. Por eso, siempre buscamos expandirnos más allá de América del Norte. ¿Qué te hizo venderte a Byju’s?SM: Empezamos a considerar la siguiente fase de crecimiento de la empresa. Mientras hablábamos con Byju’s sobre una asociación, nos dimos cuenta de que tenemos la misma visión y compartimos la creencia común de usar la tecnología para mejorar la educación. Se sintió como un gran ajuste natural. Tomemos, por ejemplo, que hablamos el mismo idioma, tenemos la misma misión y tenemos la misma pasión. Ahora podemos acelerar nuestra misión y llegar a muchos más niños mucho más rápido de lo que podríamos hacerlo nosotros mismos. Así es como todo se juntó. Kevin Donahue: Somos muy elogiosos en términos de productos y geografías, y también hay un gran encaje cultural. Realmente tiene sentido perseguir una visión global más acelerada con Byju’s. La lectura es realmente una piedra angular para el aprendizaje. Y una vez que un niño puede leer y aprender, puede aprender prácticamente cualquier cosa. Es una idea muy poderosa cuando lo piensas. Cuando comenzaste en 2014, ¿hubo interesados ​​en tu oferta?KD: En aquel entonces, realmente nos preguntábamos por qué nadie se había propuesto la lectura visual como objetivo. Cuando recaudamos dinero, les decíamos a nuestros inversores que vamos a cambiar la forma en que funciona la lectura digital para los niños. Todos los padres quieren que sus hijos lean más, así que tenía mucho sentido. Y era sorprendente que aún no hubiera sucedido. En los últimos años, algunos jugadores bastante conocidos se han acercado a nosotros. Empezamos a mostrar un crecimiento increíble incluso hace unos años y teníamos un modelo único, especialmente con la penetración en las escuelas. Así que hubo interés, pero realmente no intentamos alentarlo. En realidad, nunca hemos estado tratando de fomentar una adquisición. Siempre nos dijimos que encontraríamos una salida para la empresa en algún momento, pero solo si tenía sentido. No queríamos arruinar esta gran cosa y vendernos a una situación en la que no pensábamos que la misión pudiera continuar. ¿Cómo hiciste que los niños leyeran libros? ¿No están la mayoría de ellos enganchados a los juegos en dispositivos móviles?KD: Es tan interesante. Quiero decir, ¿dónde viven los niños estos días? Viven en dispositivos digitales. Estábamos tratando de seguir la tendencia, lo cual era inevitable: más tiempo en las pantallas. Cuando comenzamos, tuvimos muchos contratiempos. La gente ocasionalmente nos decía: ‘Oye, los niños no necesitan más tiempo frente a la pantalla’. Y dijimos: ‘Bueno, este es un tiempo saludable frente a una pantalla. Esto es lectura ‘. Así es como planeamos involucrar a los niños. Estoy muy feliz de haber demostrado que el tiempo frente a la pantalla puede ser bueno para los niños. Leerán más si les das la oportunidad. Los videos en YouTube y los juegos estaban a un toque de distancia para los niños, pero la lectura de libros de alguna manera se había mantenido a distancia. Y eso es lo contrario de lo que los adultos querían para los niños. Era bastante irónico que estuvieran haciendo que los libros fueran tan difíciles de acceder para los niños. Los adultos han sido estos intermediarios entre los niños y los libros durante años. ¡Qué épico! Lo que hace tan revolucionario es que pone a los niños frente a más de 40.000 libros, les permite elegir los que quieren y les permite vagar libremente. No tienen que preguntarles a sus padres si pueden comprar cada libro individual. Y a medida que eligen libros para consumir, podemos recomendar otros, pero podrían ir a cualquier parte del entorno y estar seguros y encontrar un gran libro.

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