¿Puede el veredicto de R Kelly conducir a un cambio en la industria de la música? | R Kelly

ALa activista Oronike Odeleye estaba en su escritorio, sumergida hasta las rodillas en otra jornada de 12 horas de trabajo desde casa, cuando llegó la noticia. Llamó un amigo. El intérprete y productor de R&B R Kelly había sido declarado culpable de los nueve cargos en su caso de tráfico sexual, dijo. Inicialmente, Odeleye se sintió “un poco aturdida, pero también realmente aliviada”, dice, pensando primero en los sobrevivientes que habían compartido valientemente su testimonio.

Junto con Kenyette Tisha Barnes, Odeleye había fundado el movimiento #MuteRKelly en 2017. El objetivo: un boicot financiero a Kelly, dados los años de acusaciones de abuso sexual infantil y conducta sexual inapropiada contra la estrella. En ese momento, ella esperaba pronto “paso en nombre de la justicia en su juicio”. El lunes 27 de septiembre llegó ese día. Pero a medida que avanzaba la semana, no estaba convencida de que la industria estuviera lista para examinarse a sí misma más de cerca.

“No hay moralidad en el capitalismo fuera de las ganancias”, dice claramente. “Creo que la máquina de la industria no ha cambiado. Su única moralidad es el lucro “. Odeleye también trabaja en entretenimiento, como consultora de arte y directora del festival One MusicFest, propiedad de Black. Desde ese punto de vista, reflexiona sobre cómo los resultados financieros impulsan el negocio.

El veredicto de culpabilidad de Kelly ha sido marcado como un símbolo vencido del ajuste de cuentas para las mujeres negras y las niñas sobrevivientes. Sin embargo, todavía tenemos que ver qué significa esta prueba para la industria de la música: ¿qué probabilidades hay de que este resultado inspire un momento decisivo de transformación?

R Kelly se da vuelta para irse después de comparecer en una audiencia en el Palacio de Justicia Criminal de Leighton en Chicago, Illinois
R Kelly se da vuelta para irse después de comparecer en una audiencia en el tribunal penal de Leighton en Chicago, Illinois. Fotografía: Antonio Perez / AFP / Getty Images

El caso de Kelly puso al descubierto una compleja red de asociados y facilitadores que facilitaron sus crímenes. Tal como está, hay un largo camino por recorrer para proteger a los fanáticos, músicos y otros trabajadores de la música del acoso y la agresión. La industria puede tener dificultades para deshacerse del legado de proteger a los que se consideran dignos (el talento y posiblemente algunos ejecutivos) sobre los que se consideran prescindibles. Sería ingenuo confiar en el manejo de la trata sexual por parte del sistema judicial en un juicio como modelo para todas las responsabilidades futuras. Pero puede que sea hora de que el negocio de la música procese por completo cómo la fama permitió que Kelly se saliera con la suya durante tanto tiempo.

Kelly parecía invencible antes de su arresto en 2019. Firmado por Jive Records, comenzó su carrera en 1992, en un álbum con el grupo Public Announcement. Un año después, su debut en solitario 12 Play impulsaría la pista Bump n ‘Grind a la cima de la lista de sencillos de Billboard Hot R&B. Durante décadas, su discografía abarcó aspiraciones, montaje de graduación, gospel-soul, R&B sexualmente explícito y el caos de varios capítulos y años de la “ópera” Trapped in the Closet. Pero siempre se lo consideró un gran éxito, solo fallando en romper el top 10 de álbumes de Billboard 200 con álbumes lanzados a partir de 2015.

Como se detalla en el testimonio a lo largo del juicio de seis semanas, este poder de estrella otorgó a Kelly un estatus de dios entre sus fanáticos, así como un lugar sagrado en la cultura musical negra de las décadas de 1990 y 2000. Surgió en un momento en el que las jóvenes fanáticas todavía eran fácilmente descartadas, se suponía que eran objetos sexuales o pesos ligeros musicales más interesados ​​en cómo se veían los artistas que en cómo sonaban. Esa “cultura groupie”, heredada del rock de los setenta y ochenta, marcó la pauta.

Odeleye recuerda cómo, al comienzo de la campaña #MuteRKelly, ella y Barnes fueron atacados principalmente por el odio y el acoso en línea: el lenguaje que usaban para hablar sobre el abuso aún no era la corriente principal. Siguieron adelante, comprometiendo a los que querían escuchar. “Tuvimos muchas conversaciones sobre lo que significa la sexualidad, lo que es el arreglo personal y cómo funciona, el tipo de manipulación que usan los abusadores; se habla de ello de una manera más holística que, ‘algunos buscadores de oro y un hombre negro son tratando de derribar ‘, ¿sabes? “

Kelly y sus facilitadores reclutaron a mujeres jóvenes y niños en sus conciertos o en las escuelas. Este comportamiento fue pasado por alto, visto simplemente como una superestrella bendiciendo a sus fanáticos con su presencia (y número de teléfono). La cultura groupie forma una base sobre la cual las interacciones entre fanáticos y celebridades pueden cruzar de un lado a otro sobre la línea del consentimiento, dentro de un alcance general aceptable. Sus normas fuertemente marcadas por el género dan forma a los fanáticos y a los de la industria por igual.

Partidarios de #MuteRKelly protestan frente al estudio de R. Kelly en 2019
Los partidarios de #MuteRKelly protestan frente al estudio de R Kelly en 2019. Fotografía: Ashlee Rezin / AP

Para realmente promulgar un cambio, quienes tienen el poder deben rechazar estas normas, según Naomi Pohl, secretaria general adjunta del Sindicato de Músicos con sede en el Reino Unido. “Creo que la industria de la música ha tardado en reconocer que tenemos un problema”, dice, recordando el lanzamiento de 2018 del sindicato. Esquema de espacio seguro por testimonio de acoso y abuso. Ella recuerda que después de las revelaciones de Harvey Weinstein a fines de 2017, “la industria de la música en su conjunto reaccionó más diciendo, ‘bueno, sí, el acoso sexual ocurre en todo tipo de lugares de trabajo”. Parecido a un encogimiento de hombros reacio, una aceptación, más que un compromiso para cambiar la cultura.

Los golpes de Kelly también le dieron una capa similar a Telfon: ninguna acusación parecía pegarse a él, comenzando con un caso civil presentado en 1996 por Tiffany Hawkins, quien dijo que Kelly, de 24 años, tuvo relaciones sexuales con ella mientras ella tenía 15, bajo el pretexto para avanzar en su carrera como cantante. Su demanda se llamó Jive Records y finalmente se resolvió fuera de los tribunales. Los abogados que representan a Jive argumentaron con éxito que la etiqueta no era responsable.

Este primer caso ejemplificó cómo funcionaba el aparato que rodeaba a Kelly para aislarlo de ser cuestionado seriamente. Barry Weiss, director ejecutivo de Jive de 1991 a 2011, le dijo al Washington Post que el comportamiento de Kelly fuera del escenario no era asunto del sello. “Yo era una compañía discográfica que sacaba los discos de R Kelly”, dijo en 2018. “Eso era todo lo que sabía. No estuve involucrado en sus casos criminales. Éramos una compañía discográfica, por el amor de Dios “.

Más tarde, cuando Kelly fue absuelto de los cargos de imágenes de abuso infantil en 2008, parecía intocable. Después de ese veredicto, continuó lanzando música y gira. También, según el testimonio del juicio, perfeccionó su sistema para reclutar y controlar a los objetivos de su abuso. Solo el efecto dominó del 2017 de Jim DeRogatis informes para BuzzFeed, el movimiento #MuteRKelly y el documental Surviving R Kelly de enero de 2019 finalmente desencadenaron una investigación criminal y, según los informes, Sony / RCA “cortaron lazos” con Kelly.

Antes de eso, Lady Gaga, Justin Bieber, Jennifer Hudson, Phoenix y Chance the Rapper se encontraban entre los artistas que colaboraron con Kelly después de la absolución, cuando entró en el estatus de ícono (Gaga, Fénix y Posibilidad de que el rapero se disculpó en 2019 por hacerlo). Por si sirve de algo, algunos habían hablado. El rapero Vic Mensa llamó a Kelly un “cabrón” en 2017, y Común, Omarion y Ne Yo lo condenó públicamente a raíz de la serie documental Surviving R Kelly (John Legend apareció en la propia serie).

R Kelly y Lady Gaga en 2013.
R Kelly y Lady Gaga en 2013. Fotografía: Michael Tran / FilmMagic

Es demasiado pronto para decir cuánto afectará este primer veredicto a la industria de la música (Kelly enfrenta otros cargos en Minnesota e Illinois). La trascendencia de la música atrae a muchos, pero las estructuras de su industria dejan espacio para el trauma. Pohl describe esta dinámica: “Al igual que Harvey Weinstein, es una situación en la que alguien tiene mucho poder y luego otras personas que ingresan a la industria son más vulnerables porque están desesperadas por afianzarse en ella. Están desesperados por la fama y la fortuna que les prometen. Y, desafortunadamente, se puede abusar de esos desequilibrios de poder; eso es exactamente lo que sucedió en el caso de R. Kelly ”. Sony aún no ha respondido públicamente a la acusaciones de legado y convicción.

Hasta que se aborden el misoginoir, el sexismo arraigado y las enormes brechas de poder, el cambio se producirá lentamente. Puede haber sido bastante fácil para el séquito de Kelly mirar para otro lado o, en el caso de su ex gerente de gira, sobornar a un funcionario por la identificación falsa para permitir que Kelly, de 27 años, se case con Aaliyah, de 15 años. . Puede ser más difícil remodelar partes de una máquina interconectada que ha funcionado de una manera particular durante décadas.

“Si eres un artista firmado con un sello discográfico”, dice Pohl, “tu contrato probablemente se ocupará de las regalías que recibes, de lo que acuerdas que vas a entregar. ¿Hay algo ahí sobre el bienestar de los artistas, sobre el abuso y el acoso? Probablemente no. ¿Las políticas y procedimientos del lugar de trabajo cubren a los artistas y a las personas autónomas? Probablemente no.” Eso, al menos, suena como un punto de partida.