Palabras secretas intercambiadas entre María Antonieta y su supuesta amante descubiertas en letras redactadas

«Amado», «locamente» y «tierno amigo» se encuentran entre las palabras censuradas que los científicos descubrieron recientemente en una serie de cartas secretas que Marie Antoinette intercambió con su amigo cercano, y supuestamente amante, el conde sueco Axel von Fersen.

Von Fersen y Antoinette, reina de Francia y esposa del rey Luis XVI, intercambiaron un puñado de cartas secretas durante el lapso de un año a fines del siglo XVIII, durante la Revolución Francesa. Para cuando los historiadores consiguieron algunas de las cartas que von Fersen había guardado, que se compraron del archivo de la familia Fersen y ahora se guardan en los archivos franceses, alguien había marcado ciertas palabras y frases.

Ahora, un grupo de investigadores franceses ha descubierto un lenguaje apasionado en las frases censuradas en ocho de las 15 cartas intercambiadas entre los dos. Un análisis de la tinta sugiere que el propio von Fersen censuró las cartas y borradores de Antoinette, según los hallazgos, publicados el 1 de octubre en la revista. Avances de la ciencia

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Los autores tuvieron cuidado de no sacar conclusiones drásticas sobre la supuesta relación romántica de Antoinette y von Fersen, aunque una relación es «bastante obvia», dijo la autora principal Anne Michelin, investigadora del Centro de Investigación de la Conservación en Francia.

Pero «las cartas son solo un aspecto de esta relación», y los sentimientos que expresan en sus escritos pueden haber sido intensificados por la crisis que los rodea, dijo Michelin a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Foto de un pasaje redactado de una carta fechada el 4 de enero de 1792 (izquierda) y superposición del lenguaje descubierto debajo de las redacciones (derecha). (Crédito de la imagen: @CRC)

Detrás de la tinta

Para descubrir la escritura detrás de las redacciones (remolinos apretados de garabatos oscuros complicados por la adición de letras adicionales para confundir al lector), los investigadores utilizaron un método llamado espectroscopia de fluorescencia de rayos X (XRF).

El escáner XRF dirige Rayos X sobre la imagen, excitando los átomos que están presentes en la tinta, que luego emiten longitudes de onda únicas que permiten a los investigadores identificar qué átomos están presentes en cada píxel. A continuación, pueden crear una serie de imágenes en las que los píxeles solo se rellenan si tienen una determinada longitud de onda, correspondiente a una determinada longitud de onda. elemento – está presente.

Imagina que escribiste la palabra «amor» en una tinta que está hecha únicamente de cobre y luego la garabateas con una tinta que está hecha únicamente de hierro. Si escaneara esta pieza de escritura redactada en busca de hierro, el programa generaría un montón de garabatos; pero si lo escanearas en busca de cobre, aparecería la palabra «amor».

Por supuesto, ese es un ejemplo muy simplificado y la tinta utilizada en las letras y las redacciones se compone de una combinación de elementos. En las cartas, los investigadores buscaron diferencias en las proporciones de cobre para planchar y zinc planchar.

El escáner XRF que analiza la carta de María Antonieta a von Fersen, fechada el 26 de septiembre de 1791. (Crédito de la imagen: @CRC)

Descubrieron que algunas de las redacciones eran solo palabras como «amour» o «amor», y algunas de ellas eran frases como «ma tendre amie» o «mi tierno amigo». Algunos eran incluso más largos, como «pour le bonheur de tous trois», que se traduce como «para la felicidad de los tres» y «non pas sans vous», que se traduce como «no sin ti».

Su método no funcionó para recuperar la escritura censurada en siete de los documentos porque ambas tintas tenían una composición muy similar, lo que hacía «imposible» leer las palabras subyacentes, escribieron los autores. Los curadores e historiadores ahora están supervisando la transcripción de los párrafos completos que fueron revelados.

«Un trabajo fantástico … Creo que las imágenes hablan por sí mismas», dijo Joris Dik, profesor y director del departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos, que no participó en el estudio. Dik y sus colegas de la Universidad de Amberes fueron los primeros en desarrollar la técnica de espectroscopia XRF hace unos 10 años, para escanear imágenes ocultas en grandes superficies como pinturas.

Monumentos funerarios del rey Luis XVI y la reina María Antonieta en la Basílica de San Denis en Saint-Denis, Francia. (Crédito de la imagen: Sylvain Sonnet / Getty Images)

¿Quién lo hizo?

A continuación, los investigadores intentaron identificar al escribiente. La principal hipótesis en el campo era que el censor probablemente era alguien de la familia de von Ferson, tal vez para preservar su reputación, como su sobrino nieto.

Pero cuando los investigadores analizaron más a fondo la tinta de las redacciones, encontraron una historia diferente.

Con el análisis de la escritura, descubrieron por primera vez que muchas de las cartas que supuestamente fueron escritas por Antoinette eran en realidad copias de sus cartas escritas por von Fersen. Copiar cartas era una práctica común en ese momento para el mantenimiento de registros, pero también podría haberlas copiado por razones políticas. Si las cartas de Antoinette hubieran sido encriptadas, von Fersen pudo haberlas copiado mientras las decodificaba. «En tiempos de crisis, por su seguridad, a veces es necesario que no se pueda identificar a los autores de las cartas», dijo Michelin.

Compararon la composición de esas tintas utilizadas por von Fersen con las tintas de redacción y encontraron que la composición de la tinta de redacción era la misma que la de la tinta de escritura en otra letra.

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«La coincidencia fue demasiado grande», dijo Michelin. Además, en una carta, von Fersen agregó algunas palabras (un especialista confirmó que era su letra) sobre un pasaje redactado con la misma tinta que la redacción. El texto redactado decía «la carta del 28 me llegó», mientras que el texto inicial era «la carta del 28 me hizo feliz».

No está claro por qué von Fersen habría elegido redactar y conservar estas letras en lugar de deshacerse de ellas. «Quizás esta correspondencia fue importante para él por razones sentimentales o por estrategias políticas», dijo Michelin. Podemos imaginar que quería mantener la correspondencia sobre la situación política (numerosos pasajes de las cartas tratan sobre esto), tal vez para poder mostrársela a personas de cortes reales extranjeras para defender la posición de Marrie Antoinette, agregó.

Si von Fersen es de hecho el censor y usó la misma tinta, «esto explicaría por qué no se pudieron leer las últimas letras», escribieron los autores. La composición de la tinta de redacción y la composición de la tinta en las cartas escritas por von Fersen parecen ser las mismas desde diciembre de 1791 hasta mayo de 1792, razón por la cual esas redacciones eran ilegibles. Su método funciona, señalaron tanto Michelin como Dik, solo si las composiciones de las dos tintas son diferentes.

Entonces, si bien «no es una solución sólida que resuelva todos los casos», este estudio hace un progreso masivo en el campo del análisis de textos redactados, dijo Matthias Alfeld, profesor asistente de rayos X en Arte y Arqueología, también en ciencia e ingeniería de materiales. departamento de la Universidad Tecnológica de Delft, que no formó parte del estudio. Los autores emplearon un enfoque razonable, obtuvieron resultados confiables y, en general, es un muy buen trabajo, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Ahora, Michelin y su equipo esperan usar inteligencia artificial para ayudarlos a descifrar algunos de los textos de peor calidad que descubrieron debajo de las redacciones.

Publicado originalmente en Live Science.