Los elefantes se benefician de tener hermanos mayores, especialmente hermanas

Un estudio de elefantes asiáticos semi-cautivos en Myanmar encontró que los terneros se benefician más de tener hermanas mayores que hermanos mayores. Los hallazgos se publican en la revista British Ecological Society Revista de Ecología Animal.

Investigadores de universidades de Finlandia, el Reino Unido y Myanmar han descubierto que los hermanos de los elefantes asiáticos influyen en las crías más jóvenes desde la edad temprana hasta la vejez. Ser criado con hermanos mayores aumentó considerablemente la supervivencia a largo plazo de los terneros en comparación con no tener un hermano, y las hermanas mayores tuvieron un impacto mayor que los hermanos mayores.

En las elefantes hembras, las criadas con hermanas mayores tuvieron una mayor supervivencia a largo plazo y se reprodujeron por primera vez un promedio de dos años antes, en comparación con las que tenían hermanos mayores. La reproducción a una edad más temprana generalmente se asocia con más descendencia en el transcurso de la vida de un elefante.

En los elefantes machos, los criados con hermanas mayores tuvieron una menor supervivencia pero un mayor peso corporal, en comparación con aquellos con hermanos mayores. Este efecto aparentemente perjudicial puede explicarse por una estrategia de “vive rápido, muere joven”, en la que el aumento temprano positivo de la masa corporal podría generar costos de supervivencia más adelante en la vida.

La Dra. Vérane Berger de la Universidad de Turku y autora principal del estudio dijo: “Nuestra investigación confirma que las relaciones entre hermanos dan forma a la vida de los individuos, particularmente en especies sociales, como los elefantes, donde los comportamientos cooperativos son esenciales para el desarrollo, la supervivencia y el potencial reproductivo. de los individuos “.

Las consecuencias a largo plazo de los efectos de los hermanos no se estudian suficientemente en los animales longevos. Una de las razones de esto es que los desafíos logísticos de los estudios de campo dificultan la investigación de los efectos a lo largo de toda la vida de un animal.

En este estudio, los investigadores pudieron superar esta barrera al estudiar una población de elefantes de madera semi-cautivos de propiedad del gobierno en Myanmar, para los cuales se mantienen extensos registros de historia de vida.

Estos elefantes se utilizan durante el día como animales de equitación, transporte y tiro. Por la noche, los elefantes viven sin supervisión en los bosques y pueden interactuar y aparearse con elefantes tanto salvajes como domesticados. Los terneros son criados por sus madres hasta la edad de cinco años cuando son entrenados para el trabajo. Myanmar Timber Enterprise (MTE) impone regulaciones sobre la carga de trabajo diaria y anual de los elefantes.

El Dr. Mirkka Lahdenperä de la Universidad de Turku y coautor del estudio dijo: “Debido a que los elefantes viven en sus hábitats naturales, hay muchas similitudes con los elefantes salvajes, como la alimentación natural y la falta de ayuda para la reproducción. Si bien hay diferencias … – en la naturaleza, los grupos familiares son probablemente más grandes – hay más similitudes que diferencias y podríamos asumir que algunas de las asociaciones encontradas en nuestro estudio también serían válidas para los elefantes salvajes. Pero, por supuesto, estas deberían ser estudiadas “

Los investigadores utilizaron un gran conjunto de datos multigeneracional de elefantes asiáticos semi-cautivos para observar la influencia de la presencia y el sexo de los hermanos mayores en la masa corporal, la reproducción, el sexo y la supervivencia de la siguiente cría. Los registros contenían información precisa sobre la reproducción y la longevidad de 2,344 terneros nacidos entre 1945 y 2018.

Como el estudio fue correlacional, no se puede excluir la influencia de factores externos ajenos a los efectos de los hermanos, como la calidad de la atención materna y la carga de trabajo y el manejo de los elefantes.

Sobre los próximos pasos para este proyecto de investigación, el Dr. Berger dijo: “Al recopilar más información sobre la masa corporal de las madres al nacer, esperamos desenredar los efectos maternos de los efectos hermanos”.

“Más datos también nos permitirán explorar los efectos del medio ambiente en las relaciones entre hermanos y entrar en más detalles sobre los efectos que los hermanos tienen en aspectos específicos de la salud de un ternero más joven, como la inmunidad, la función muscular y las variaciones hormonales.

“También podríamos investigar la influencia del sexo y la presencia de terneros más jóvenes en la trayectoria de la historia de vida de los terneros mayores”.

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