‘No odio a mis atacantes como no odio el hacha que usaron para cortarme la mano’: TJ Joseph

Han pasado 11 años desde que miembros de la organización islamista radical Frente Popular de la India le cortaron la mano a TJ Joseph, un profesor de malayalam en el Newman College en Kerala, alegando blasfemia por insultar al Profeta Muhammad después de que una pregunta que él planteó para un examen fuera malinterpretada por una sección de la comunidad musulmana en el estado.

Joseph, profesor de malayalam, cuenta hoy su historia a través de su autobiografía, ‘Attupokatha Ormakal’. Penguin Books lanzó el lunes la traducción al inglés del libro: ‘Mil cortes: una pregunta inocente y respuestas mortales’. El editor describe el libro como “un relato escalofriante del extremismo religioso basado en una historia real”.

En esta entrevista con Outlook, TJ Joseph habla sobre su libro, por qué no odia a sus atacantes y cómo espera un mañana mejor.

Extractos editados y extractos del libro:

La traducción al inglés de su autobiografía llega en un momento en que la Iglesia en Kerala ha expresado su preocupación por la supuesta ‘Jihad Narcótica’ en el estado. La misma Iglesia no te había apoyado cuando los fanáticos te cortaron la mano. ¿La sincronización de su libro es un recordatorio agudo?

La traducción al inglés de mi libro, ‘Attu Pokatha Ormakal’ se publica hoy. Es cierto que hoy vivimos en una época en la que las fuerzas malignas del extremismo religioso se apoderan no solo del estado de Kerala, sino también del país y del mundo. Sin embargo, el comentario reciente de la iglesia (sobre Narcotic Jihad) es un intento de crear una controversia. Las instituciones religiosas utilizan tales controversias para mantener a su rebaño unido y vinculante porque la creencia ciega de los seguidores y la esclavitud total del sistema religioso es el capital de trabajo de cualquier religión. Los líderes religiosos y políticos siempre usan los sentimientos de las personas y las tácticas divisivas para mantener a su gente sumisa y obediente.

De hecho, estamos siguiendo una noción errónea de laicismo. En un estado secular, no hay lugar para ninguna religión. Pero nuestros líderes religiosos y políticos nos han engañado para dar importancia a todas las religiones bajo un falso sentido de coexistencia religiosa. El hecho es que dos religiones nunca pueden coexistir. Porque todas las religiones creen que son la verdadera religión y otras están equivocadas. Pueden estar bajo una tregua no declarada. Se controlan a sí mismos por el bien de su propia seguridad. Esta armonía religiosa es solo una ilusión. Puede romperse y estallar en cualquier momento. Es muy fácil conmover los sentimientos de la gente, especialmente en un país como la India. Es inimaginable para ellos ver la verdad en todas las religiones. La ideología de algunas religiones -las religiones semíticas- incluso abogan por aniquilar otras religiones.

Vivimos en una época en la que la ciencia y la tecnología han avanzado mucho. Estamos disfrutando de todos los logros de la modernidad. Pero nuestra mentalidad sigue siendo la de un período en el que la gente creía que la tierra era plana. Puedes ver lo que está sucediendo en Afganistán. Nos sentimos avergonzados de ello. Pero no es diferente aquí, solo que no se manifiesta aquí en tales formas.

Una década después del ataque contra usted, ¿cree que el fanatismo ha disminuido en Kerala? ¿O va en aumento?

Han pasado 11 años desde que fui atacado. Hoy, nuestra esfera cultural está llena de más odio, más división y más extremismo religioso. Puedes verlo en los debates y discursos actuales aquí.

Hoy hay un gran debate en Kerala sobre la brecha cada vez mayor entre musulmanes y cristianos en el estado. Los analistas políticos dicen que se reflejó incluso en las últimas elecciones a la Asamblea. ¿Qué está pasando en el estado?

Todo es el plan de juego de los líderes religiosos y políticos para proteger su riqueza, poder y posición. El hecho es que la gente está cayendo presa de ellos a ciegas. Mis palabras y escritos son para una sociedad que vive en paz y armonía. No pronuncio una palabra que cree una división en la sociedad. Mi libro es para ayudar a las personas a romper las barreras de sus religiones y ayudarlas a restringir sus religiones a sus esferas privadas. Sueño con una sociedad donde prosperen el humanismo y la igualdad.

Su editor ha descrito su libro como una historia “de fortaleza, determinación, perdón y compasión, contada con un ingenio poco común que hará reír a los lectores entre lágrimas”. ¿Podrías contarnos tus sentimientos sobre tu libro?

Mientras escribía este libro, había tratado de adoptar una posición distante. Como escritor, estoy comprometido a establecer el humanismo en la sociedad. Es cierto que he perdonado a mis atacantes. Siempre he tenido una mente empática. He tratado de que el libro sea simple, poético y legible para todo tipo de lectores. Siempre he tratado de mirarme a mí mismo y a mi vida con un toque de humor. Me ha ayudado a ganar confianza y energía para superar mis dificultades.

En el caso del corte en la mano, los activistas condenados del Frente Popular de la India (PFI) no parecieron en absoluto arrepentidos mientras sonreían a las cámaras después de la orden judicial. El PFI todavía funciona en Kerala. ¿Crees que tienes justicia?

No creo que ninguna víctima obtenga justicia castigando a los culpables. ¿Crees que Nirbhaya obtuvo justicia después de que el tribunal condenó a sus atacantes? Cuando los culpables son sentenciados, solo significa que el estado ha hecho justicia. Hace mucho que perdoné a mis atacantes. Ellos no me conocían, ni yo los conocía a ellos. No éramos enemigos el uno del otro. Cometieron el crimen por su ignorancia o su obediencia a sus amos. Eran meras herramientas. No son los villanos, pero sí su filosofía y sus escrituras. No tengo ningún odio por ellos como no tengo ningún odio por el hacha que se utilizó para cortar mi mano. Solía ​​sentir simpatía por ellos cuando los veía en los tribunales durante el juicio. Como yo, ellos y sus familias también han sufrido. Se espera su sonrisa porque no se sienten culpables. Para ellos han hecho lo correcto de acuerdo con lo que les han enseñado para llegar al paraíso. Estoy feliz de ver a los demás felices y sonrientes.

¿Tiene esperanzas de una sociedad mejor y un mañana mejor?

Tenemos los ejemplos de los países escandinavos. Allí la gente no le da mucha importancia a las religiones. Son ciudadanos responsables. Por lo tanto, puede ver que incluso la tasa de criminalidad es muy baja allí. De hecho, históricamente las religiones estaban destinadas a crear sociedades responsables. Pero ahora vemos que las religiones hacen que la gente sea violenta e intolerante. Deberíamos soñar con una sociedad que prospere en la igualdad y el humanismo, donde las personas se liberen de las barreras de las religiones y se ayuden mutuamente. Espero que mi libro sea un paso hacia la construcción de ese orden mundial.

Extractos del libro:

'No odio a mis atacantes como no odio el hacha que usaron para cortarme la mano': TJ Joseph

Saludé al obispo con las palmas juntas. Besé su anillo cuando me extendió la mano, hizo una genuflexión y luego tocó sus pies.

No he hecho nada malo a sabiendas. Por favor perdoname.’

—Por favor, levántese —dijo el obispo. Mientras me levantaba, una lágrima cayó al suelo de mis ojos llenos de lágrimas.

Me pidió que me sentara y luego me habló durante unos diez minutos. En el momento en que estalló el problema en Thodupuzha, él asistía a un evento en Vazhakulam. Cuando le llegó la noticia, se apresuró a regresar a Bishop House. Aquí también se había organizado protección policial. Finalmente, me concedió permiso para irme.

También conocí a Monseñor Francis Alappatt, el secretario de educación corporativa, el Padre Kuriakose Kodakallil y el Padre Koyithanathu y les expliqué mi no culpabilidad en el asunto del cuestionario. Sentí como si me hubieran quitado una pesada carga de los hombros cuando volví a casa.

Durante los primeros días, ninguno de nuestros vecinos o conocidos nos visitaba y mantenían la mirada apartada cada vez que pasaban por nuestra casa. Un día, sonó el timbre de la puerta y la vista de dos extraños en nuestro patio me puso nervioso.

‘Soy Ravi Muvattupuzha’.

Soy Binil.

Ambos eran racionalistas del área de Muvattupuzha. Habían venido a ofrecer cualquier ayuda que pudieran brindar. Supuse que me habían tomado por un compañero racionalista, que había sido acusado de blasfemia.

“No soy un racionalista”.

Ravi dijo: ‘No nos importa si eres un creyente, un ateo o un racionalista. Solo te vemos como un ser humano que está siendo acosado por la religión, los medios de comunicación y el gobierno. Es solo nuestra humanidad lo que nos ha hecho buscarte.

Me gustó ese sentimiento; también fueron las primeras personas que se me acercaron para ofrecerme ayuda. Me dejaron sus números de teléfono. Algunos profesores de Newman College y Nirmala College cercanos a mí también me visitaron. Aprendí de ellos sobre las medidas tomadas por las autoridades universitarias en mi ausencia.

Mientras se explicaban las cosas a los manifestantes el 26 de marzo, los altos mandos de la gerencia tomaron la decisión de renunciar a toda defensa y arrojarme a los lobos. Se emitió un comunicado de prensa de que me habían suspendido. El director de la universidad, el Dr. TM Joseph, celebró una conferencia de prensa en la que se disculpó con la comunidad musulmana por herir su sensibilidad religiosa. Eso equivalía a echar aceite al fuego: los manifestantes se convertían en alborotadores.

Si las autoridades de la universidad hubieran sido lo suficientemente firmes y honestas, la controversia se habría calmado en un día o dos. Sin embargo, se unieron a los manifestantes, se convirtieron en sus portavoces y mostraron una notable presteza para abusar de mí. Utilizaron su influencia política para presentar el caso únicamente en mi nombre y trabajaron para crear pruebas en mi contra. La copia manuscrita del cuestionario fue recuperada de la papelera del departamento de Malayalam y entregada a la policía por el padre Raju Jacob Pichalakkat, mi ex alumno, colega y tesorero de la universidad. Al día siguiente, en su discurso en la iglesia del colegio, el padre Pichalakkat también anunció que encontrar ese papel le había salvado el pellejo.

La mitad de las preguntas de ese documento las había formulado el padre Pichalakkat. Ahora imagine si esa pregunta en particular también la hubiera formulado el padre Pichalakkat. ¿Habría tenido el padre Pichalakkat la integridad de admitir que, aunque la letra del manuscrito no era suya, la pregunta era suya? Sólo puedo esperar que así sea.

Siempre había estado en buenos términos con la dirección de la universidad. El gerente solía interactuar conmigo como un amigo. El primer día después de que estalló este problema, me había aconsejado que me mantuviera fuera de casa debido a esa amistad.

Sin embargo, tan pronto como la gerencia decidió adoptar la justicia de Caifás, estuvo listo para decir incluso mentiras descaradas. En su declaración a la policía, declaró que estaba descontento con la dirección y por eso había tratado de causarles problemas planteando una cuestión tan polémica.

Había creído que mi ex alumno y colega, el padre Pichalakkat, sería mi defensor más firme en mi ausencia, sosteniendo mi honestidad de propósito. Sin embargo, proclamó en todas partes que mi pregunta hirió los sentimientos musulmanes.

Para mi total sorpresa y consternación, el reverendo Dr. Thomas Periyapuram hizo la siguiente declaración categórica en la reunión de la junta directiva de la universidad después de la controversia:

TJ Joseph ha insultado no solo al Islam y al Profeta Mahoma con su controvertida pregunta. Él también le ha hecho eso a nuestra Santísima Trinidad. El planteador ‘cuántas piezas habrá si se corta una caballa’ y su respuesta como tres piezas se escribió con el propósito de blasfemar contra la Santísima Trinidad que comprende al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo.

Debemos tener en cuenta que el reverendo es doctor en lengua y literatura malayalam, guía para estudiantes de investigación, ex director del Nirmala College y vicario de la catedral de Kothamangalam. Fue sorprendente cómo, en su búsqueda del ímpetu para la controvertida cuestión, sus instintos de investigación rompieron los límites de la literatura y aterrizaron en los recintos sagrados de la teología cristiana.

Esta éminence grise y maven convenientemente pasó por alto el hecho documentado de que el diálogo estaba en el artículo de PT Kunju Muhammed solo para que él, el reverendo, pudiera provocar disensión y animadversión en los corazones de los miembros católicos de la junta.

Mientras estaba en la cárcel, en un artículo de opinión artificial sobre el secularismo en el Deepika diariamente, el venerado arzobispo Mar Joseph Powathil escribió:

Este acto de maestro nunca debería haber venido de un portador de un nombre cristiano.

Cuando leí ese artículo, lamenté que la luz de la límpida proscripción bíblica “No juzguéis y no seréis juzgados” no había tocado el corazón del reverendo. Monseñor Thomas Malekudi era el presidente de Deepika, propiedad de la Iglesia Católica. En ese momento no tenía idea de que este artículo de opinión era parte de la intriga para condenarme al ostracismo.

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