Fallece el renombrado astrofísico Thanu Padmanabhan

Los homenajes y las condolencias de colegas, académicos y entusiastas de la ciencia de todo el país

El eminente físico teórico y cosmólogo Thanu Padmanabhan falleció a los 64 años aquí el viernes. Según las fuentes, el adjudicatario de Padma Shri se derrumbó después de sufrir un ataque cardíaco masivo en su residencia de Pune por la mañana. Lo llevaron de urgencia al hospital, pero murió al llegar.

Los homenajes y las condolencias llegaron de colegas, académicos y entusiastas de la ciencia de todo el país.

K. VijayRaghavan, Asesor Científico Principal del Gobierno de la India, dijo en un tuit: “Escandalizado al enterarse del fallecimiento del profesor Thanu Padmanabhan. Su investigación que vincula la relatividad general y la termodinámica de nuevas formas, y en otras áreas, ha sido ampliamente reconocida. Erudito, comunicador, científico extraordinario, amigo de muchos. Lo extrañaremos mucho ”.

De Thiruvananthapuram

Conocido cariñosamente por amigos y colegas como “Paddy”, el profesor Padmanabhan, nacido en 1957, era nativo de Thiruvananthapuram. Hizo su graduación y posgrado de University College, Kerala University, ganando medallas de oro en ambos por encabezar el equipo universitario.

Su brillantez y precocidad en la física teórica fue evidente desde el principio cuando publicó su primer trabajo de investigación en Relatividad General a la edad de 20 años mientras era un B.Sc. estudiante.

Después de su maestría, el profesor Padmanabhan se unió al Instituto Tata de Investigación Fundamental (TIFR) para su doctorado en 1979 y se convirtió en profesor allí mientras aún trabajaba para obtener su doctorado, que completó en 1983.

Se mudó a Pune en 1992

Después de un período en el TIFR, el profesor Padmanabhan se mudó a Pune en 1992 y comenzó su larga y fructífera asociación con el Centro Interuniversitario de Astronomía y Astrofísica (IUCAA), con sede en la ciudad, donde se convirtió en profesor distinguido y se desempeñó como decano, académico central. Programas, de 1997 a 2015.

Un coloso en el ámbito de la astrofísica india, la influencia del profesor Padmanabhan en la IUCAA fue superada solo por el gran Jayant Narlikar, profesor emérito de la IUCAA.

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Thanu Padmanabhan, profesor distinguido del Centro Interuniversitario de Astronomía y Astrofísica, Pune Foto: S. Mahinsha

“Él [Prof. Padmanabhan] fórmulas soñadas. Nunca jugó en la galería y no creía en ’embrutecerse’ mientras desmitificaba conceptos de física abstracta para el laico … su fallecimiento es una gran pérdida personal ”, dijo el eminente científico, educador y galardonado de Padma Shri, Arvind Gupta, quien dirigió el popular Centro de Ciencias de la IUCAA durante varios años.

Hablando a El hindú, El Sr. Gupta, quien es internacionalmente famoso como un ‘inventor de juguetes’ y por sus muchos libros que ayudaron a popularizar la ciencia en la India, relató la impresión indeleble que el profesor Padmanabhan dejó a través de su columna en el popular Edad de la ciencia revista, donde el Sr. Gupta solía contribuir también.

“El profesor Padmanabhan solía escribir una columna a mediados de la década de 1980 Edad de la ciencia noble La historia de la física – una serie de tiras cómicas de dos páginas que traza la emocionante historia de la física para niños y laicos. La revista, que lamentablemente se cerró en 1988, fue editada por Surendra Jha, quien fue el padre del periodismo científico en India ”, dijo el Sr. Gupta, quien contribuyó a Edad de la ciencia tambien con su columna Poca ciencia.

Recordó que en una visita a Pune en 2000, llamó a la puerta del profesor Padmanabhan en la IUCAA y expresó el deseo de traducir La historia de la física columnas al hindi en forma de libro.

“Nos teníamos un gran respeto el uno por el otro. Dijo que disfrutaba de mi Poca ciencia columnas. Le dije que disfrutaba de su Historia de la física columnas y quería traducirlas. Totalizaron 48 páginas … Él [Padmanabhan] sacó una fotocopia y me dio las columnas que traduje al hindi. Más tarde, se hicieron tan populares que se tradujeron a varios idiomas regionales, incluidos marathi y telugu. La única solicitud del profesor Padmanabhan fue que no aceptara regalías ”, dijo Gupta, recordando la profunda humildad de su antiguo colega.

La ciencia popularizar

Un prolífico escritor y divulgador de la ciencia, el profesor Padnamabhan es autor de varios libros que se han convertido en los textos estándar, incluido el completo de tres volúmenes Física teórica (2000), la enormemente accesible Después de los primeros tres minutos: la historia de nuestro universo (1998), y una exposición magistral de la teoría cuántica para el profano titulada Temas cuánticos: los encantos del micromundo (2009).

Junto con su esposa Vasanthi, el profesor Padmanabhan también fue autor del popular Amanecer de la ciencia (2019), una animada historia de la ciencia de 24 capítulos cuyo arco narrativo se extendía desde la antigüedad hasta la era de Newton que se tradujo al chino, portugués y polaco.

Entre sus muchos premios, cabe destacar el Premio de Ciencias Infosys, que le fue otorgado en Ciencias Físicas por la Fundación de Ciencias Infosys en 2009. El profesor Padmanabhan también ganó el Primer Premio en el prestigioso Concurso de Ensayos de Gravedad en 2008 (otorgado por la Fundación de Investigación de Gravedad, USA) mientras que su trabajo ganó diferentes premios en este desafiante concurso durante varios años.

Somak Raychaudhury, Director de IUCAA, tuiteó: “Este es uno de los días más tristes en la historia de @IUCAApune y la comunidad científica india actual. El profesor Thanu Padmanabhan falleció esta mañana como resultado de un paro cardíaco ”.

Además de ser profesor adjunto en varios IISER (Institutos Indios de Educación e Investigación Científica) en todo el país, el profesor Padmanabhan se desempeñó en varias capacidades en institutos en el extranjero: fue el Astrónomo Distinguido Sackler del Instituto de Astronomía (IoA), Cambridge, REINO UNIDO; Profesores visitantes en la Universidad de Princeton, Instituto de Tecnología de California (Caltech), Instituto de Astronomía, Cambridge; y el Pauli Center / ETH en Zurich.

El astrofísico muy celebrado recibió el Padma Shri en 2007.

Le sobreviven su esposa y su hija Hamsa Padmanabhan, quien es colaboradora científica e investigadora principal de la Beca Ambizione de la Fundación Nacional Suiza para la Ciencia (SNSF) en la Universidad de Ginebra.

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