Después de una ausencia de casi 700 días, los equipos de fútbol universitario de Ottawa finalmente regresan a la acción el sábado.

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El entrenador de los Carleton Ravens, Steve Sumarah, y el entrenador de Gee-Gees de la Universidad de Ottawa, Marcel Bellefeuille, son rivales de fútbol universitario de la ciudad, pero están en la misma página al hablar de sus expectativas sobre lo que podría suceder cuando finalmente regresen a la acción del juego el sábado por la tarde.

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“Simplemente no lo sabes, hay tantas incógnitas”, dijo Sumarah, quien se enfrentará a los Queen’s Golden Gaels frente a una multitud de 750 espectadores con un máximo de COVID-19 en el Ravens Nest.

«No tengo ni idea», dijo Bellefeuille sobre lo que podrían enfrentar los Gee-Gees en su enfrentamiento contra la Universidad de Toronto en el Varsity Stadium. “Y me alegro por eso. Podemos concentrarnos en nosotros mismos y eso es lo que debería ser. No tenemos información (sobre Toronto), hasta que nos alineamos y jugamos. Deja que las fichas caigan cuando suene el silbato «.

Para todos los que se han olvidado de la última vez que jugaron los Ravens y Gee-Gees mientras nosotros soportábamos todas las paradas y arranques y giros y vueltas de vivir una vida pandémica, aquí hay un pequeño repaso. Ambos han estado fuera de acción desde que perdieron en los playoffs el 27 de octubre de 2019, un lapso de 691 días.

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Los Gee-Gees, que perdieron por decisión 44-21 ante Waterloo en su última salida, trajeron de regreso a Marcel Bellefeuille como entrenador en jefe en mayo de 2020. Bellefeuille, quien llevó a los Gee-Gees a la Copa Vanier en 2000, había pasado una década en la CFL, incluido un período como entrenador en jefe de los Hamilton Tiger-Cats de 2008-11.

La última vez que jugaron los Ravens, perdieron 22-17 ante los Guelph Gryphons.

Desde entonces, ha habido un proceso en constante cambio sobre dónde, cuándo y cómo los deportistas universitarios han podido entrenar. Los campos de entrenamiento de fútbol de OUA reabrieron oficialmente el 3 de septiembre, pero sin ningún juego de exhibición para medirse, la incertidumbre tiene sentido.

El nivel de anticipación, sin embargo, está por las nubes.

«Estoy emocionado por los jugadores y los entrenadores», dijo Bellefeuille. “Sobre todo, estoy emocionado de ver el fútbol universitario. Todos se han sacrificado mucho durante los últimos 18 meses. Todos han sido muy pacientes en cumplir (con las reglas y regulaciones de COVID-19). Ahora, finalmente tienen la oportunidad de salir a jugar «.

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Sin embargo, incluso cuando los Gee-Gees abordaron un autobús por la tarde con destino a Toronto el viernes, todavía había un soplo de incertidumbre en el aire.

«Un jugador me dijo que había dormido seis horas esta semana, solo esperando tener este juego», dijo Bellefeuille. “Con todo lo que ha sucedido en el camino, todavía existe cierta ansiedad de que en algún momento, la alfombra se vaya a sacar de debajo de sus pies. No es ansiedad por jugar, es ansiedad por que realmente suceda. Ha habido tantos altibajos y cierres, tantas veces «.

Al ver a los jugadores regresar al campo, Bellefeuille dice que ha notado que falta algo de tiempo. Entrenar solo o en grupos pequeños solo puede hacer mucho.

“De lo que no se habla mucho, y no es solo faltar al fútbol, ​​se trata de no poder hacer ciertos deportes, es la coordinación ojo-mano”, dijo. “Es el equilibrio. Sin poder hacer muchos deportes, realmente notas estas cosas. No regresa de inmediato, va a llevar tiempo «.

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Para Sumarah, no se puede ocultar su entusiasmo por poder jugar una vez más frente a un público local, ya que es limitado debido a los requisitos de espacio en los asientos.

«La emoción es muy alta», dijo. “Tengo muchas ganas de revivir la experiencia del día del juego. Vendimos el máximo de 750 boletos. Podríamos haber vendido 3.000 fácilmente, pero con los protocolos Covid, no pudimos hacer eso «.

En cuanto a alcanzar la perfección en el campo, reconoce que los jugadores podrían tardar un poco en prepararse a toda velocidad, reintroduciéndose en los matices de un juego real.

«Mis expectativas pueden estar un poco moderadas», dijo Sumarah. «Ha pasado tanto tiempo. Es la mecánica de todo, como sacar al equipo de despeje y la defensa y la ofensiva, cómo funcionarán todas las pequeñas cosas. Como, oh, chico, ¿estamos listos para esto? Puedes practicar todas esas cosas, pero ¿cómo funciona en una situación de juego real, con un reloj real, haciendo las jugadas? «

También está el factor no tan pequeño de que el fútbol sea un juego tan físico. Sumarah dice que ha tenido cuidado al manejar los ejercicios de contacto durante los entrenamientos del campo de entrenamiento y no está completamente seguro de cuánto tiempo les tomará a los jugadores reajustarse.

“Como todos los equipos, nuestras expectativas son salir y ganar”, dijo. “Pero no tendremos una mejor idea de dónde estamos como equipo hasta que hayan pasado algunas semanas y hayamos establecido más rutinas. Entraremos en ese flujo y sabremos qué tipo de equipo vamos a ser «.

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Twitter.com/Citizenkwarren

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