Apuesta colosal tiene como objetivo revivir y dar rienda suelta al mamut lanudo en el Ártico de Canadá – National

Una empresa privada quiere resucitar una especie gigantesca que una vez vagó por la Tierra, y no escatimará en gastos para hacer realidad su plan.

Apuesta colosal tiene como objetivo revivir y dar rienda suelta al mamut lanudo en el Ártico de Canadá - National

¿Suena familiar?

Una nueva startup dice que está preparada para gastar US $ 15 millones en Parque jurásico-esque sueño de revivir al mamut lanudo muerto hace mucho tiempo, con la esperanza de algún día restaurarlo a las regiones de tundra que una vez llamó su hogar.

Esas regiones de la tundra ahora pertenecen a países como Rusia y Canadá, que podrían tener algo que decir sobre la liberación de grandes híbridos de elefantes peludos en sus respectivos páramos. Esas áreas también se están calentando rápidamente debido al cambio climático, lo que significa que se verán diferentes de lo que eran cuando murió el último mamut hace 4.000 años.

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Sin embargo, una empresa llamada Colossal dice que tiene suficientes fondos privados para hacer realidad su sueño mediante técnicas de edición genética de vanguardia.

“Nuestros equipos han recolectado muestras de ADN viables y están editando los genes que permitirán que esta maravillosa megafauna vuelva a rugir por el Ártico”. Colossal dice en su sitio web.

El empresario biotecnológico Ben Lamm y George Church, un reconocido genetista de Harvard, anunciaron su puesta en marcha el lunes.

“Nuestro objetivo es hacer un elefante resistente al frío, pero se verá y se comportará como un mamut”, dijo Church al Estándar de la tarde. “No porque estemos tratando de engañar a nadie, sino porque queremos algo que sea funcionalmente equivalente al mamut, que disfrute de su tiempo a -40 grados Celsius y haga todas las cosas que hacen los elefantes y mamuts”.

También quieren establecer una población que se cruzará y continuará sin la guía humana.

Los co-fundadores colosales Ben Lamm, izquierda, y George Church se muestran en esta foto del folleto.

Business Wire

Los cofundadores tienen como objetivo producir crías de mamut y elefante en los próximos seis años, con el objetivo de establecer poblaciones silvestres en el norte de Eurasia y América del Norte en el futuro.

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Lo están enmarcando como un esfuerzo de extinción que también podría ayudar al medio ambiente, especialmente si los híbridos de mamut pueden transformar la tundra en pastizales fértiles que capturan carbono. Su método también podría usarse para revivir otras especies extintas en el futuro, incluidas las que murieron a causa de los humanos.

El plan de Colossal es utilizar CRISPR, una herramienta genética de copiar y pegar, para combinar el ADN de mamut con el de su primo vivo, el elefante asiático. El ADN de mamut vendrá de especímenes recuperados del permafrost derretido en Siberia, y el ADN de elefante se extraerá de células de piel de elefante.


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¿Son los bebés editados genéticamente el futuro? Cómo funciona la tecnología CRISPR


¿Son los bebés editados genéticamente el futuro? Cómo funciona la tecnología CRISPR – 28 de noviembre de 2018

Church dice que creará un conjunto híbrido de ADN que incluye los rasgos de clima frío del mamut. Este ADN luego reemplazará el ADN dentro de un huevo de elefante asiático, y el huevo se implantará en una elefante hembra para llevarlo a término.

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Si todo va bien, la madre elefante daría a luz a un híbrido muy peludo que se parece a los mamuts de antaño.

Si no sale bien … bueno … ¿al menos no están planeando un parque de diversiones alrededor?

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“No estoy haciendo una predicción audaz de que esto va a ser fácil”, dijo Church al New York Times. “Pero todo hasta este momento ha sido relativamente fácil. Cada pañuelo que hemos buscado, hemos podido obtener una receta “.

El embarazo real podría resultar difícil, ya que Colossal espera que la madre elefante lleve un feto de mamut durante 18 a 22 meses.

Los mamuts lanudos adultos medían unos sesenta centímetros más altos y pesaban unas dos toneladas más que los elefantes asiáticos de hoy, por lo que el feto híbrido podría resultar un desafío para su madre.

Todo el proyecto también presenta una serie de cuestiones éticas, según varios científicos externos que han comentado sobre la propuesta.

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Victoria Herridge, del Museo de Historia Natural, dijo que todo parece “inverosímil” y plagado de preguntas sobre lo que sucede una vez que la criatura cobra vida.

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“¿Qué es esta criatura? ¿Es una nueva especie? ¿Cuantos necesitas?” preguntó en una entrevista con el Evening Standard. “Si tienen éxito, ¿cuáles serán las necesidades de una criatura social inteligente? ¿Y cuáles son nuestras obligaciones con él? “

Heather Bushman, filósofa de la London School of Economics, dijo que le preocupan las vidas que podrían llevar los potenciales terneros híbridos.

“No tienes una madre para una especie que, si son como los elefantes, tiene vínculos entre madre e hijo extraordinariamente fuertes que duran mucho tiempo”, le dijo al New York Times. “Una vez que hay un pequeño mamut o dos en el suelo, ¿quién se asegura de que estén siendo atendidos?”

Church ha estado del lado de los experimentos genéticos de vanguardia antes. En 2018, por ejemplo, apoyó a un científico chino que afirmó haber creado un bebé de diseño con inmunidad al VIH.

“Creo que esto es justificable”, dijo Church. La Prensa Asociada en el momento.

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Colossal ha asegurado aproximadamente $ 15 millones en fondos privados de varios inversores, incluidos los gemelos Winklevoss.

Pero ese dinero no fue fácil. Church pasó años tratando de recaudar inversiones, y el proyecto no despegó hasta que despertó el interés de Lamm durante una reunión en 2019.

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“Tuvimos alrededor de $ 100,000 en los últimos 15 años, que es mucho, mucho menos que cualquier otro proyecto en mi laboratorio, pero no por falta de entusiasmo”, dijo Church. CNBC. “Ben salió de la nada, creo que se inspiró a cierta distancia de lo que estaba leyendo sobre este proyecto tan carismático, que no tenía suficientes fondos”.

Lamm sugiere que el mamut sería una prueba de concepto para la tecnología de Colossal, y que las mismas técnicas podrían usarse más tarde para una “conservación reflexiva y disruptiva”.

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Colossal no es el primer grupo que tiene como objetivo resucitar al mamut mediante la edición de genes. El Proyecto Revive & Restore, con sede en California, también quiere que el mamut lanudo vuelva a la vida.

Los científicos han jugado con la idea de resucitar mamuts durante años, en gran parte porque quedan muchos cuerpos bien conservados en el permafrost ruso. Esos cuerpos son ricos en diversos tejidos y ADN, a diferencia de los restos de dinosaurios, que normalmente se convierten en piedra a través del proceso de fosilización.

En otras palabras, Parque jurásico sigue siendo una quimera de Hollywood, pero un mundo del Pleistoceno podría estar a su alcance, especialmente si Colossal puede cumplir su gigantesca promesa.

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