Comienza el juicio de Elizabeth Holmes

A MULTITUD DE Los reporteros, atraídos por el drama y el glamour del evento, se empujaron afuera de una sala de audiencias en San José el 31 de agosto para presenciar la apertura de lo que podría ser el próximo y peligroso acto para una mujer que una vez fue promocionada como el próximo Steve Jobs y la más joven del mundo. mujer multimillonaria hecha a sí misma. La selección del jurado estaba comenzando para el juicio por fraude de Elizabeth Holmes, la exjefa de Theranos, una startup que intentó revolucionar el proceso de análisis de sangre, pero fracasó espectacularmente en 2016 después de que la prensa y los reguladores investigaron las infladas afirmaciones de la compañía.

Escucha esta historia

Disfrute de más audio y podcasts en iOS o Androide.

Este tipo de casos generalmente dependen de sutiles distinciones entre la exageración y el engaño absoluto y si tal engaño fue intencional. Pero las complejidades legales pueden pasar a un segundo plano después de la teatralidad. ¿La Sra. Holmes subirá al estrado en su propia defensa y se arriesgará a ser el centro de atención del contrainterrogatorio? ¿Reclamará “control coercitivo” de su segundo al mando en Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani? El Sr. Balwani será juzgado por separado en enero; ha negado las afirmaciones de la Sra. Holmes.

La historia de la Sra. Holmes es una epopeya de la arrogancia de Silicon Valley. Ella trajo carisma al mundo corporativo, adornando muchas portadas de revistas. Promovió implacablemente su empresa a una valoración de $ 9 mil millones en 2015 antes de su desaparición. La atención prodigada en Theranos pareció justificada por un tiempo. En 2015, Joe Biden, entonces vicepresidente de Estados Unidos, lo llamó “el laboratorio del futuro”. Su junta incluía peces gordos políticos, médicos y legales. Dos grandes empresas, Safeway y Walgreens, acordaron distribuir sus productos. Los inversores ignoraron el desempeño financiero defectuoso y la dudosa calidad del dispositivo que estaba desarrollando, atraídos en cambio por el objetivo idealista de la empresa de hacer que las pruebas sean baratas, fáciles y ubicuas.

La conciencia creció con el abrupto fracaso de la compañía en 2016. Varios libros y documentales de televisión arrojaron más luz sobre la Sra. Holmes. A televisor Según los informes, ahora se están preparando una miniserie y una película. Tal cobertura no está justificada por los hechos del caso. Holmes y Balwani están acusados ​​de mentir a inversores, pacientes y médicos sobre la eficacia de las pruebas de Theranos. Pero los capitalistas de riesgo de Silicon Valley están bien acostumbrados a planes exagerados. Las tasas de fracaso entre las nuevas empresas tecnológicas son altas, aunque la mayoría no pierde tanto como los $ 700 millones que se habían invertido en Theranos.

El rumor sobre Theranos proviene de más que dinero. Debido a que estaba involucrado en la atención médica en lugar de, digamos, software empresarial o instalaciones de trabajo conjunto, cualquier error podría haber tenido consecuencias catastróficas para un paciente. La incapacidad de Theranos para cumplir sus promesas fue una decepción para quienes lo habían visto como una forma de que la ciencia mejorara vidas. El caso también resuena porque la Sra. Holmes parecía una mujer que triunfa en un mundo dominado por hombres. El problema cobrará más importancia si la Sra. Holmes es declarada culpable y sentenciada a prisión, ya que en julio dio a luz a su primer hijo. Eso podría convertirse en una miniserie con un final desgarrador.

Para un análisis más experto de las historias más importantes en economía, negocios y mercados, suscríbase a Money Talks, nuestro boletín semanal.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Teatro de sangre”.

Related Stories