Descent: Legends Of The Dark es un ambicioso y maravilloso juego de mesa híbrido

Descent: Legends Of The Dark es un ambicioso y maravilloso juego de mesa híbrido

Hola tu. Mi nombre es Rab Florence, y durante seis años aterrizaría mi jetpack aquí en RPS cada semana para contarles a todos los jugadores de PC sobre los juegos de mesa. Hace cuatro años estalló mi jetpack, separando mi cabeza de mi cuerpo y traumatizando a los espectadores de abajo, por lo que tuve que retirar mi columna por tener, bueno, nae heid. Pero he regresado de la tumba de cartón para obsequiarte con una gran historia de aventuras en Descent: Legends of the Dark.

Pensé que este nuevo juego de mesa sería perfecto para hablar contigo, porque en realidad no es un juego de mesa en absoluto. Bueno, lo es. Pero no puede jugar sin usar una aplicación, en su teléfono o tableta o, sí, ¡su PC real! ¡Así que en realidad es un juego de PC! Con una tabla. Porque es un juego de mesa. Excepto que no lo es. Aparte de cuando lo es.

Primero, déjeme tomar su mano, no se preocupe, recientemente me he desinfectado y estoy doblemente vacunado, para poder llevarlo atrás en el tiempo. Estoy hablando antes de que Prince muriera, un evento que enviaría al universo a la línea de tiempo más oscura. Era 2006 y acababa de jugar un juego de mesa llamado Descent: Journeys in the Dark.

La primera edición de Descent fue un gran juego y un auténtico desastre. El libro de reglas fue un desastre. Tardó años en jugar, provocó discusiones con tus amigos sobre problemas de reglas y te cargó con suficientes fichas de cartón complicadas para ahogar a ese caballo extraño que conociste en Soho al que le gusta que lo ahoguen. Fue profundamente hostil, con una persona jugando como el malvado Overlord y los demás controlando una banda de héroes que llegarían a detestar absolutamente el poder que ejercía el Overlord: el poder de mantenerte despierto hasta las tres de la mañana engendrando veinte kobolds al frente. de cada salida. Y, sin embargo, el juego se sintió enorme, épico y extenso. Creó momentos emocionantes. Fue, a su manera, un triunfo.

La segunda edición de Descent llegó cuando la moda era simplificar los juegos. Al principio, esta nueva edición fue una delicia y una revelación. Muchas de las viejas frustraciones se habían suavizado en un polvo ligero y delicioso como Banana Nesquik o, si escribía esto para Vice, Cocaína. Pero, con el tiempo, la Segunda Edición resultó ser un fracaso. La mecánica del juego, tan amigable y sin fricciones, combinada con un diseño de escenario suave para producir un juego que se sintió menos como una aventura emocionante y más como una extraña carrera de optimización.

Lo que nos lleva al ahora. Un nuevo juego de Descent que no solo es una reinvención completa de lo que es Descent, sino una reinvención de lo que puede ser un juego de mesa.

Dentro de la caja hay cuarenta miniaturas de plástico que representan a los personajes héroes y los monstruos que encontrarán en el camino. Cosas estándar. También en la caja encontrarás una pila de baldosas, algunas tarjetas que representan armas, habilidades y cosas por el estilo, y un carrito IKEA cargado de muebles de cartón.

Este decorado y mobiliario de cartón ha sido un gran punto de venta de este juego profundamente extraño. “Juega con tus SOLDADOS DE PLÁSTICO moviéndolos alrededor de estos ARBOLES DE CARTÓN de mierda”, han estado gritando, como si estuvieran borrachos. Y deben serlo, porque este juego no tiene sentido convencional.

Soy un gran admirador de una empresa del Reino Unido llamada Battle Systems: hacen los mejores escenarios y terrenos de cartón en su clase, y las cosas en este nuevo Descent no se acercan a nada. Es una introducción un poco vulgar y barata al juego, porque armar ese árbol de cartón de aspecto tonto es una de las primeras cosas que haces. Es una gran bandera roja. Una gran bandera roja de cartón que tienes que encajar tú mismo.

Luego puedes cargar la aplicación. Usé mi teléfono para hacer esto durante mi ejecución inicial en la campaña, pero fue principalmente por conveniencia. Recomiendo encarecidamente usar la versión que puede descargar del servicio de entrega de software conocido como Steam, que encontrará en algún lugar de Ask Jeeves. La aplicación se inicia, te invita a iniciar una campaña y luego te sienta para contarte una historia.

Los juegos de Descent se desarrollan en un lugar llamado Terrinoth. Es uno de los reinos de fantasía más apoyados en la historia de los videojuegos, y es tan emocionante como estar acostado porque te sientes un poco triste por el capitalismo. Es la tierra de fantasía genérica definitiva, y cuando la aplicación comienza a parlotear sobre DARKNESS RISING IN THE NORTH y esas cosas, es casi suficiente para hacerte chocar un árbol de cartón contra tu propio ojo. Sin embargo –

El arte ayuda. Desde el momento en que se reveló este juego, la gente se ha estado quejando de lo “raros y desgarbados” que se ven los personajes. “¡Mira el tamaño de su estúpido casco!” han estado gritando, migajas de Oreo esparcidas por todos sus papeles de divorcio. “¿Ese enano es una mujer negra?”, Han jadeado, apoyándose en su pila de promesas de apoyo de Kickstarter sin abrir mientras sus piernas delgadas se bambolean en el precipicio de la autorrealización.

Están equivocados. El arte es genial. Legends of the Dark tiene algo que le faltaba a todas las demás ediciones de Descent: carácter. El mayor nivel de diversidad ha ayudado en ese frente. Estos héroes se sienten más habitantes de un mundo real que cualquiera de las docenas de personajes de ediciones anteriores.

Y luego la aplicación emite un comando: elige un par de estos heroicos bichos raros, ponles algunas cartas y luego coloca un par de fichas y un árbol o dos.

Visualice esto ahora: en la pantalla de su computadora, hay una representación de lo que está en su mesa. Una baldosa o dos. Un par de árboles de cartón. Un par de tokens con los que se puede interactuar. Sin embargo, tus héroes solo aparecen en tu mesa. Todo eso, el juego de mesa tradicional de elegir tus acciones, mover tu pieza y lanzar tus dados, está sobre la mesa y en tus manos. Pero cada vez que realiza una acción clave, como interactuar con algo o atacar a un enemigo, debe informar a la aplicación.

Y he aquí por qué. ¿Esos árboles de cartón de mierda que mencioné antes? No son una mierda en absoluto. En realidad, son objetos hermosos e importantes en la historia de los videojuegos. Puede mover a su héroe de plástico, en su mesa, hasta un árbol de cartón, y luego puede alimentarse de él. Le dices a la aplicación que tu héroe ha interactuado con el árbol (con un simple arrastrar y señalar en la pantalla) y luego un puñado de hongos y hierbas brotan en el inventario de tu grupo. No tienes que voltear una carta, ni tomar veinte fichas, ni escribir nada. Lo acabas de hacer y ahora lo tienes. Tal vez no parezca mucho, pero se siente mágico cuando sucede. Se siente como si hubiera algún Dungeon Master benévolo sentado en tu mesa, diciendo: “Diviértete, haré un seguimiento de todo”. Y más allá de eso, se siente como si las cosas en tu mesa estuvieran vivas.

¡Hombre, las peleas! La aplicación te dice dónde generar enemigos y luego ejecuta la IA con instrucciones simples. Te dicen lo que pueden hacer los monstruos, las habilidades especiales que tienen y a quién odian particularmente en esta ronda. Toda esta información sobre los monstruos está dentro de la aplicación. No hay una tarjeta de estadísticas de monstruos para que la estudies y analices. Todo sucede de forma orgánica y en el casco, por lo que no estás pensando en los enemigos como pequeños mini-rompecabezas. Estás pensando momento a momento y se siente como una pelea real. A veces, la aplicación te dirá algo como “¡El fanático pronuncia el nombre de Brynn en voz baja!” Y es un pequeño momento de narración de historias, un momento de personaje que te permite saber que las cosas están a punto de irse al sur muy rápido para el viejo Brynn si el equipo no se arregla rápidamente. Las peleas también están vivas.

Lo más difícil de mantener con vida en cualquier juego de mesa de exploración de mazmorras es la sensación de misterio. La mayoría de los juegos muestran su mano desde el principio. Todo es CONSTRUYE ESTAS HABITACIONES, COLOCA ESTOS PECHOS, ENCUENTRA ESTOS ESQUELETOS, TENGO EN ELLO. Por lo general, sabes qué tan grande es el área y dónde se esconden todas las cosas interesantes. La primera edición de Descent te hizo construir el calabozo área por área a medida que se abrían las puertas. Pero ese trabajo tenía que recaer en uno de los jugadores, y las sorpresas que podía producir un sistema como ese eran pocas.

Legends of the Dark, sin embargo, usa la aplicación para desplegar las mazmorras. Claro, todavía tienes que configurar cosas mientras juegas, pero nadie en la mesa sabe qué diablos va a pasar a continuación, o qué tan grande será la mazmorra, o qué tan raras se pondrán las cosas. Es una verdadera emoción llegar a una puerta y hacer que tu héroe gire la manija. Porque –

Olvídese del entorno. Olvida la historia. Porque, Dios mío, el diseño del escenario en este juego es fantástico. La aplicación ha brindado a los diseñadores una gran libertad creativa sobre cómo se puede desarrollar una misión. Me parece que Legends of the Dark se siente como si estuviera en el mismo tipo de espacio imaginativo que esos viejos libros de juegos de Fighting Fantasy que tanto amo. Este juego está lleno de encuentros extraños y giros inesperados de eventos. En numerosas ocasiones me senté con los ojos muy abiertos y pensé: “¡Guau! Eso es jodidamente genial “.

Escucha, en este juego suceden cosas que nunca antes había visto en un juego de mesa de rastreo de mazmorras. Realmente recuerda la vieja vibra “TURN TO 422” de un Deathtrap Dungeon o una City of Thieves. Pero esos libros, por mucho que los amaba, eran finitos. Una vez que visitaste el párrafo 300, supiste que había un zombi detrás de esa puerta. Con Legends of the Dark, todas las apuestas están canceladas. Cada nueva área y cada nueva interacción está cargada de posibilidades y un potencial oscuro y emocionante. Incluso los malos, esos 35 o más malos de plástico que venían en la caja, aparecen en diferentes formas a lo largo de la campaña, modificados con nuevas habilidades y nuevos enfoques, con debilidades que aún no has descubierto. El juego de mesa está sobre la mesa, pero el retorcido caos del mundo y los habitantes del juego se esconde detrás de la cara amigable de la aplicación.

Sobre la mesa, Descent: Legends of the Dark tiene algunos trucos propios, el más llamativo es la acción “Listo” que permite a un jugador voltear sus cartas al otro lado. Este voltear cambia a diferentes armas y diferentes poderes, pero también descarta cualquier ficha mala que se haya acumulado en esas cartas. La fatiga, un elemento clave de cada edición de Descent, se acumula en tus cartas a medida que eliges impulsar ciertas acciones o activar poderes especiales. Ese espacio de decisión, donde estás tratando de encontrar el mejor momento para voltear una carta y perder esas fichas de fatiga, sería una excelente adición a cualquier juego de este tipo. No crea ni por un segundo que este es un juego de mesa en el que siempre está mirando la pantalla de la computadora. La mayoría de las veces, mirarás tus cartas y te preguntarás “¿Cómo?” ¿y cuando?”

¿Puedes decir que me gusta todavía?

Pero, hombre, es caro. Y debería saberlo, lo compré. El debate sobre este juego es comprensible. Es un lanzamiento muy extraño. Muchos jugadores de mesa han rechazado este juego porque, bueno: “No es un juego de mesa. Ni siquiera necesitas nada físico. ¿POR QUÉ NO SÓLO JUGAR UN VIDEOJUEGO? ”

Pero esto no es un juego de computadora ni un juego de mesa. Es una alianza amistosa de dos mundos. Los jugadores en la mesa necesitan absolutamente el material físico. No solo porque es la forma en que realmente juegan, sino porque se ve genial y se siente genial, y esa es parte de la razón por la que jugamos a estos juegos. Esta es una celebración, esta gran cosa loca. Las miniaturas de plástico y el terreno de cartón y la atmósfera del juego de rol y la imprevisibilidad de Fighting Fantasy y el ojo que todo lo ve del juego de computadora: es como una muestra de todo, de todas estas cosas que amamos. Si no se siente exactamente como un juego de mesa de rastreo de mazmorras, probablemente sea porque este es un juego de mesa que ha decidido cantarnos sobre cada tipo de juego de rastreo de mazmorras que hemos jugado, de todas las formas en que lo hemos hecho. los jugó.

Honestamente, es totalmente romántico.

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