Cuando los encuentros casuales en el enfriador de agua son más útiles

Los investigadores tienen una hipótesis sobre por qué. También rastrearon miles de millones de comunicaciones (correo electrónico, chat y datos de calendario) entre los empleados de información de una docena de grandes empresas globales durante los últimos años. Descubrieron que mientras trabajaban de forma remota, los trabajadores individuales eran más productivos que antes y se comunicaban más con personas de diferentes niveles de la empresa y con compañeros cercanos. Pero comunicaron el 21 por ciento menos con sus lazos débiles. Quizás los desarrolladores de videojuegos perdieron el beneficio de pedirle a un compañero de trabajo de un departamento diferente que probara un prototipo, por ejemplo, o de encontrarse con alguien de marketing e intercambiar ideas para vender un nuevo juego.

«Creo que eventualmente la tecnología ayudará aquí, pero las cosas que están ampliamente disponibles en la actualidad simplemente no lo hacen», dijo Waber, cofundador de Humanyze, una empresa de análisis del lugar de trabajo que comenzó en MIT Media Lab, donde obtuvo una Doctor. “Probablemente estaría bien si esas conversaciones iniciales sobre el enfriador de agua ocurrieran de forma remota. Es menos probable que lo hagan «.

El Sr. Dimon observó algo similar en JPMorgan Chase. “Realizar trabajos de forma remota es más exitoso cuando las personas se conocen y ya tienen una gran cantidad de trabajo por hacer”, escribió. «No funciona tan bien cuando las personas no se conocen».

Otros estudios respaldan la importancia de encontrarse en persona al comienzo de una relación. En uno, científicos examinado lo que sucedió cuando los laboratorios de una universidad de París se trasladaron temporalmente a nuevas ubicaciones durante el tratamiento del asbesto. Trabajar en un edificio nuevo, con personas que trabajaban en diferentes cosas, aumentó la probabilidad de colaboración, incluso después de que los equipos volvieran a sus ubicaciones originales.

«Dentro de un campo, no será tan difícil conocer gente», dijo Matt Clancy, quien estudia la economía de la innovación en la Universidad Estatal de Iowa y ha escrito sobre esta investigación. «La parte más difícil es cuando no sabes que están allí, no sabes que es valioso conocerlos, no sabes que su trabajo existe y es importante».

Reunirse en persona también es importante para los lazos fuertes, pero nuevamente, parece que son las conversaciones iniciales las que importan, no necesariamente estar juntos 40 horas a la semana durante todo el año.

Kristie McAlpine, que investiga el comportamiento organizacional en Rutgers, estudió 99 equipos en una gran empresa de tecnología y comparó equipos en los que las personas tenían mayor flexibilidad, por lo que estaban juntos en la oficina con menos frecuencia, con los que no. Estar en diferentes lugares condujo a una comunicación menos espontánea, tanto a conversaciones triviales como a conversaciones laborales y, en consecuencia, a menos generación de ideas, encontró. Sin embargo, cuando miró las etapas posteriores de los proyectos, después de que se formaron las ideas, cuando las personas las estaban llevando a cabo, no encontró que importara tanto si las personas estaban en el mismo lugar.