Los efectos de red están sobrevalorados – The New York Times

Cuando el modelo cambió hacia la transmisión a partir de 2008, las fuentes de ventaja siguieron siendo las mismas, aunque los costos fijos de la distribución física ahora fueron reemplazados por los costos fijos de almacenamiento y distribución digital. Sin embargo, la sabiduría convencional es que el modelo de transmisión de Netflix ha desatado una variedad de poderes sobrenaturales que fluyen de la inteligencia artificial y los efectos de red. El resultado, escribió el analista de Deutsche Bank Bryan Kraft en un informe de investigación de 2019, ha sido otorgar a Netflix un místico “estado de plataforma”, lo que implica barreras de entrada más fuertes y respalda valoraciones más altas. Estos verdaderos creyentes piensan, por ejemplo, que el modelo de transmisión no solo le permite a Netflix refinar su ya excelente motor de recomendaciones, lo que hace, sino que en realidad le otorga a Netflix una habilidad mágica para elegir algorítmicamente los hits, lo que no hace.

Esta patraña en particular comienza con la historia del origen detrás del primer gran éxito de Netflix, “House of Cards”. Como lo describió el columnista de The Times, David Carr, Netflix pudo superar prudentemente a todos los demás participantes durante dos temporadas de la serie (26 episodios en total por un total de $ 100 millones) sin ni siquiera un piloto debido a las ventajas estructurales otorgadas por el big data y inteligencia artificial. En este relato, los competidores no estaban al tanto de tres datos clave que en conjunto hicieron de “House of Cards” un éxito seguro: la popularidad de las películas dirigidas por David Fincher, las películas protagonizadas por Kevin Spacey y la serie original de BBC “House of Cards”. con los espectadores de Netflix. “Con esos tres círculos de interés”, escribió Carr, “Netflix pudo encontrar una intersección de diagrama de Venn que sugería que comprar la serie sería una muy buena apuesta”.

Tales explicaciones ex post para la selección de proyectos creativos exitosos sugieren un falso nivel de previsibilidad. Inevitablemente siguen a los golpes del mismo modo que el silencio ensordecedor sigue a los fracasos. Poco después del triunfo de “House of Cards”, Netflix se comprometió con una serie aún más cara: “Marco Polo”. Dejado por el comprador original, Starz, debido al costo prohibitivo y las complicaciones de filmar en China, las dos primeras temporadas de 10 episodios tuvieron un presupuesto estimado de $ 180 millones. Cuando se canceló el programa, no se proporcionó ninguna sugerencia de un error algorítmico.

El aumento en el gasto en contenido original ha sido el cambio más significativo desde entonces en el modelo de negocio de Netflix, y esto no refleja un mejor negocio, sino una mayor competencia de empresas como Disney, WarnerMedia, ViacomCBS y NBCUniversal, en quienes Netflix confiaba para su contenido con licencia. “Leer un guión y adivinar quién podría ser bueno para incluirlo; no es algo que, fundamentalmente, como empresa de tecnología … es probable que desarrollemos una competencia organizativa distintiva”, dijo el director ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, dijo Fast Company alrededor de la época de la inversión original en “House of Cards”. Su conclusión no podría haber sido más clara: “Creemos que es mejor dejar que otras personas tomen riesgos creativos”.

El hecho de que Netflix desate el Kraken de la inversión en contenido refleja una necesidad competitiva, no ventajas competitivas recién descubiertas. Por supuesto, la forma más fácil de comprobar si las barreras de entrada han subido o bajado es ver cuántas entradas se han producido desde entonces. Solo entre principios de 2019 y finales de 2020, Netflix pasó de representar casi la mitad de las suscripciones de Estados Unidos para servicios de video bajo demanda a alrededor de una cuarta parte, según datos compilados por The Wall Street Journal.

Durante casi 20 años, Netflix ha intentado repetidamente incorporar efectos de red en su modelo de negocio principal. Pero ha fallado constantemente y finalmente se ha rendido.

Incluso volviendo a los días del DVD por correo, Netflix intentó crear su propia forma de red social estableciendo Netflix Friends en 2004. A pesar de que nunca ganó terreno, la compañía mantuvo el servicio hasta 2010 antes de cerrarlo. Varios programas posteriores con Facebook, uno de los cuales Mark Zuckerberg personalmente participó en el diseño, también se suspendieron por falta de interés de los usuarios. Netflix incluso eliminó por completo las reseñas de los usuarios en 2018. El propio Hastings finalmente me describió su inútil búsqueda de efectos de red como una “fantasía competitiva”.