Los auriculares AR de Apple dejarán gran parte del trabajo duro al iPhone

Un campus arbolado rodea un edificio de vidrio y acero de varios pisos.
Agrandar / Oficinas de Apple en el norte de California.

Los rumoreados auriculares de realidad mixta de Apple requerirán un iPhone dentro del alcance inalámbrico para funcionar al menos para algunas aplicaciones y experiencias, según un informe. nuevo reporte en la información.

Las fuentes de The Information dicen que Apple completó el trabajo en el sistema en un chip (SoC) para los auriculares «el año pasado» y que se completaron los diseños físicos para ese y otros dos chips destinados al dispositivo. Apple también ha terminado de diseñar el controlador de pantalla y el sensor de imagen del dispositivo.

El SoC se basará en el proceso de fabricación de cinco nanómetros de TSMC, que está vigente ahora, pero puede que no lo esté cuando se lancen los auriculares en 2022 o más adelante.

(Tenga en cuenta que los auriculares de los que estamos hablando son los más caros, de alta resolución y probablemente centrados en el desarrollador que se espera que Apple lance en un futuro relativamente cercano, no los más elegantes y de consumo masivo que están planeados. Ven luego.)

Fundamentalmente, los auriculares no contarán con el motor neuronal, el procesador de aprendizaje automático que se encuentra en los iPhones, iPads y Mac posteriores a Intel. El motor neuronal ya se utiliza para complementar las tecnologías AR existentes de Apple, y también será esencial para las futuras aplicaciones de AR; el auricular solo tendrá que depender de un dispositivo cercano con ese chip para manejar esas cosas, ya que no tendrá un Motor neuronal propio.

Dicho esto, el SoC de los auriculares tiene tanto una CPU como una GPU, lo que sugiere que podrá hacer algunas cosas sin tener que comunicarse con el teléfono. Sin embargo, se dice que el hardware de los auriculares es menos potente que el que se encuentra en los teléfonos o tabletas de Apple.

Pero…

Por otro lado (y esto solo estamos especulando nosotros), es mucho más probable que esto sea para que el SoC pueda realizar algunas tareas que serían ineficientes a través de la tecnología inalámbrica en lugar de un esfuerzo para hacer que el dispositivo sea nominalmente funcional sin el teléfono presente en absoluto.

El SoC para los auriculares fue diseñado para sobresalir en algunas cosas que otros productos no. Los ejemplos dados por la fuente de The Information incluyeron administración de energía para maximizar la vida útil de la batería, «comprimir y descomprimir video» y «transmitir datos inalámbricos entre el auricular y el host».

Estos detalles nos dan mucha información sobre exactamente cómo Apple se está acercando a las tecnologías subyacentes para los auriculares. Pero las revelaciones aquí pueden no ser una sorpresa para muchos de los que han estado siguiendo el trabajo de Apple y el trabajo en los auriculares AR en general, últimamente.

Otros dispositivos de RA como el Magic Leap se basan en unidades de procesamiento externas y las baterías pesadas que se necesitarían para alimentar los auriculares que realizan todo su procesamiento localmente son una barrera para la comodidad y la adopción del usuario.

Apple ha adoptado este enfoque con un dispositivo anterior clave: el Apple Watch. Las primeras iteraciones del dispositivo requirieron un iPhone cercano para funcionar, pero Apple finalmente cambió a hacer una versión del dispositivo portátil que pudiera funcionar de manera totalmente independiente.

Apple ha pasado los últimos años trabajando con desarrolladores de AR para crear herramientas y API que faciliten el desarrollo de aplicaciones de realidad aumentada, como ARKit y RealityKit. Estos se han utilizado para crear aplicaciones de realidad aumentada que se ejecutan en pantallas de teléfonos inteligentes, no en gafas de realidad aumentada, pero gran parte de este trabajo sería finalmente aplicable a las gafas de realidad mixta.

Apple ha hecho mucho menos trabajo públicamente en la realidad virtual, que también se dice que es compatible con los nuevos auriculares.