Crisis fría de Texas a principios de este año vinculada al derretimiento del hielo marino del Ártico

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Mapa, de, norteamérica

Mapa que muestra el frío extremo asociado con la masa de aire del Ártico, con las regiones de color azul más oscuro que indican temperaturas de la superficie de -35 ° C

Sistema de observación de la Tierra Goddard / NASA

La ola de frío extremo que dejó a millones de personas en Texas sin electricidad el invierno pasado parece haber sido más probable debido al derretimiento del hielo marino del Ártico a miles de kilómetros de distancia, sugiere una investigación.

Durante la última década, se han ido acumulando pruebas que apoyan la idea contradictoria de que algunos de los recientes hechizos de invierno frío en latitudes medias de América del Norte y Eurasia están relacionados con el calentamiento del Ártico más rápido que el resto del mundo debido al cambio climático.

Ese vínculo aún no está completamente establecido. Sin embargo, un grupo liderado por Judá Cohen en el Instituto de Tecnología de Massachusetts descubrió que la desaparición del hielo marino y una mayor nevada en el Ártico durante los últimos 40 años, efectos causados ​​por el cambio climático, pueden estar impulsando el frío invierno en América del Norte y Eurasia a través del vórtice polar estratosférico, los vientos fríos fuertes por encima del poste. El rápido calentamiento en el Ártico parece estar interrumpiendo, es decir, estirando, este vórtice de una manera que tiene un efecto dominó en las circulaciones atmosféricas sobre América del Norte, generando rachas inusualmente frías en invierno.

“Si esperaba que el calentamiento global lo ayudara a prepararse para el clima invernal severo, nuestro documento dice que la advertencia es: no necesariamente espere que el cambio climático resuelva ese problema por usted”, dice Cohen. «Este es un impacto inesperado del cambio climático que no apreciamos hace 20 años».

Los investigadores llegaron a sus hallazgos utilizando modelos de nieve y hielo marino del Ártico, así como observaciones de nieve y hielo marino desde octubre de 1980 hasta febrero de 2021. También utilizaron datos sobre el vórtice polar y datos de temperatura para América del Norte. Cohen y sus colegas dicen que su análisis sugiere que el frío que golpeó a Texas en febrero fue probablemente una respuesta a la interrupción en el vórtice polar estratosférico en el mismo mes. «Creo que lo hizo más probable», dice.

Jennifer Francis en la Institución Oceanográfica Woods Hole en Falmouth, Massachusetts, dice: “Al analizar tanto las observaciones como las simulaciones de modelos, las conclusiones están bien respaldadas y ayudan a explicar cómo es probable que se produzcan episodios de frío extremo como el debilitante de Texas en febrero pasado, y quizás más así, a medida que se desarrolla la crisis climática «.

Referencia de la revista: Ciencias, DOI: 10.1126 / science.abi9167

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