Qué se necesita para ser líder en sostenibilidad

Desde tormentas de fuego y olas de calor fatales hasta inundaciones y sequías, los eventos climáticos se están acelerando. Cada uno está forzando una atención más centrada en encontrar soluciones estratégicas a una preocupación global, y rápidamente.

Las empresas están dando un paso al frente para enfrentar este enorme desafío. Al examinar de cerca sus huellas ambientales, establecer ambiciosos objetivos de reducción de emisiones de carbono y empoderar mejor a las partes interesadas a través de una comunicación transparente, muchas organizaciones con fines de lucro están adoptando la sostenibilidad como una filosofía central. El resultado es una ambición más generalizada que nunca de realizar cambios reales y significativos en cómo y por qué hacen negocios.

Los expertos dicen que no hay tiempo que perder.

“Tenemos alrededor de nueve años para reducir nuestras emisiones globales sin ver algunos efectos bastante catastróficos”, dice Janice Larson, experta en sustentabilidad y directora de la Coalición de Investigación de la Universidad Interior de la Universidad de Columbia Británica (UBC).

En sintonía con esa línea de tiempo, TELUS y Google se han comprometido públicamente a ser parte de la solución, cada uno implementando estrategias radicales en sus organizaciones para reducir drásticamente sus huellas.

Turbinas de viento, paneles solares

Google y TELUS están invirtiendo fuertemente en proveedores de energía renovable como parques eólicos y empresas solares para cumplir con los objetivos de sostenibilidad. Foto: Shutterstock

Habiéndose convertido en carbono neutral en 2007 y logrando un 100% de energía renovable cada año desde 2017, Google planea operar con energía libre de carbono en todos sus campus y centros de datos en todo el mundo para 2030. Esto incluye ir más allá de las compensaciones de carbono de alta calidad para eliminar carbono de su suministro de electricidad en su totalidad.

Mientras tanto, TELUS superó sus objetivos de cambio climático en 2019. La compañía de tecnología ahora planea adquirir toda su electricidad de fuentes renovables o de bajas emisiones para 2025, y apunta a lograr la neutralidad neta de carbono para sus operaciones para 2030.

Como líderes medioambientales desde hace mucho tiempo en el mundo empresarial, ambas organizaciones han acordado compartir conocimientos y consejos sobre sostenibilidad para actuar como una hoja de ruta para ayudar a otros a dar pasos similares en su viaje ecológico. Los objetivos establecidos y los logros alcanzados por ambas organizaciones no suceden de la noche a la mañana. Requieren estrategias a largo plazo y un compromiso firme que abarque años, incluso décadas.

“La sostenibilidad está profundamente arraigada en TELUS y está en el centro de cada decisión que tomamos. Estamos orgullosos de nuestro liderazgo global y seguimos dedicados a explorar formas nuevas e innovadoras de reducir nuestro impacto en el planeta ”, dice Geoff Pegg, Director de Sostenibilidad y Medio Ambiente de TELUS.

Empoderar a los demás

Para cumplir con sus objetivos de sostenibilidad, tanto Google como TELUS están invirtiendo fuertemente en fuentes de energía renovable a través de lo que se conoce como acuerdos de compra de energía o PPA.

Jen Bennett, directora técnica de la Oficina de CTO de Google, explica que estos acuerdos ayudan a los proveedores de energía renovable, como los parques eólicos y las empresas solares, a desarrollar su infraestructura.

Qué se necesita para ser líder en sostenibilidad

Jen Bennett, directora técnica de la Oficina del CTO de Google. Foto: Cortesía de Google

“Nos dimos cuenta de que necesitábamos crear incentivos para que los operadores pusieran en línea más parques eólicos y energía solar, por lo que a través de PPA trabajamos con empresas para firmar acuerdos a 10 años que permitieran la inversión necesaria”, dice.

Esto tiene un beneficio neto para la sostenibilidad corporativa en general, ya que ayuda en la transición de la red eléctrica general hacia fuentes renovables, lo que ayuda no solo a Google, sino a todos.

En TELUS, la compañía de tecnología ha ejecutado recientemente PPA con tres instalaciones solares y eólicas con sede en Alberta que estarán en línea para el primer trimestre del próximo año, proporcionando el 100 por ciento de su demanda de carga de electricidad en una provincia donde un tercio de la red se compone de energía del carbón.

Esto, junto con la hidroelectricidad que utiliza en otras provincias, satisface gran parte de las necesidades eléctricas de la empresa. Pegg de TELUS señala que la compañía también está cambiando su flota de 4,000 vehículos a energía eléctrica en los próximos años.

Uno de los principales desafíos en el trabajo de sostenibilidad de Google es la gran cantidad de información que una empresa multinacional de esa escala necesita recopilar para tener una idea completa de sus fuentes de electricidad y la huella ambiental general.

“Debe poder encontrar la información correcta que ayude a guiar la toma de decisiones a lo largo del proceso”, dice Bennett. “Y necesitamos creatividad porque hay lagunas en la información que tenemos en algunos casos. Realmente solo necesitamos ser transparentes en lo que sabemos y en lo que estamos estimando, y esforzarnos por comprender mejor “.

Ser honesto y claro acerca de la información de sustentabilidad es útil para las partes interesadas, tanto para los inversionistas, muchos de los cuales ahora emplean estándares ambientales, sociales y de gobernanza para detectar posibles inversiones, como para los clientes preocupados.

El compromiso de TELUS con la transparencia está arraigado en su trabajo con la Iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia, que aprobó sus objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) basados ​​en la ciencia y eleva la ventaja competitiva de la organización en la transición a una economía baja en carbono.

TELUS también se encuentra entre las primeras empresas a nivel mundial, y la primera en Canadá, en emitir un vínculo vinculado a la sostenibilidad, que está vinculado al logro de sus objetivos de reducción de GEI basados ​​en la ciencia.

Mientras tanto, Google espera capacitar a sus clientes para que tomen decisiones informadas sobre su propio impacto ambiental.

Por ejemplo, Google anunció recientemente la capacidad de sus clientes de computación en la nube para elegir dónde ejecutar sus cargas de trabajo en función del porcentaje de energía libre de carbono en esa región. Bennett dice que Shopify, con sede en Toronto, pudo reducir una cantidad significativa de sus emisiones de GEI al migrar a Google Cloud.

Este tipo de empresas colaborativas entre corporaciones son clave para realizar cambios a gran escala, y tanto Pegg como Bennett dicen que no es raro que las empresas compartan conocimientos y consejos sobre sostenibilidad.

Esto también es válido entre las corporaciones y el mundo académico.

“Las corporaciones interactúan directamente con la sociedad y se enfrentan a problemas ambientales y regulatorios de manera inmediata”, señala Larson. “Los campus están listos, dispuestos y son capaces de proporcionar la investigación y la innovación para desarrollar soluciones”.

La asociación de UBC con TELUS sobre la huella de carbono es un excelente ejemplo. La empresa de tecnología está patrocinando una iniciativa de la universidad en la que empareja a estudiantes de ciencias ambientales con pequeñas y medianas empresas para determinar las líneas base de emisión de carbono de las empresas.

Qué se necesita para ser líder en sostenibilidad

Geoff Pegg, director de sostenibilidad y medio ambiente, TELUS. Foto: Cortesía de TELUS

Da el primer paso

Si bien las muchas iniciativas de Google y TELUS son inspiradoras, el camino hacia la sostenibilidad para la empresa canadiense promedio aún puede parecer desalentador, especialmente para aquellos con menos recursos y más lejos.

El consejo de Pegg es definir primero el propósito de su empresa como organización, lo que requerirá escuchar a los miembros del equipo y las partes interesadas de la empresa.

“Depende de tu negocio. Depende de su industria, y si está buscando unirse en torno a algo, hay muchas opciones que puede tomar ”, dice Pegg.

Señala, por ejemplo, la Metas de desarrollo sostenible, que son comúnmente referenciados en el ámbito de la sostenibilidad corporativa.

“Hay 17 objetivos que fueron acordados por más de 190 países para enfocarse en cosas como la pobreza, la alimentación, la salud y el cambio climático. Es probable que su empresa tenga un impacto en uno de esos objetivos de desarrollo sostenible, por lo que puede crear una estrategia en torno a eso “.

El consejo de Bennett es similar, y dice simplemente: “Fíjese una meta. Si no establece objetivos y no inspira a su organización, entonces tendrá dificultades “.

Ambos coinciden en que lo más importante es simplemente ponerse en marcha.

“Para ser un líder en este espacio, no es necesario que lo sea en todo”, dice Pegg, “puede elegir un tema de sostenibilidad en el que centrarse inicialmente. Pero ponerse en marcha es importante y crear una estrategia es un gran primer paso “.

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