Ben Woodfinden: Trudeau no es el primero en enfrentar protestas desagradables, pero este es un hilo de Twitter que cobra vida

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Con tres semanas para el día de las elecciones, es probable que los partidos entren en la etapa de “desenterrar cualquier cosa vergonzosa o tonta que los candidatos del otro partido hayan dicho” de la campaña. Este tipo de partidismo negativo agrega una ventaja a las elecciones que las hace sentir más desagradables. Pero la maldad ya está aquí, como especialmente los liberales están ansiosos por recordarnos. Los manifestantes han estado siguiendo a Justin Trudeau durante gran parte de la campaña y, a fines de la semana pasada, Trudeau se vio obligado a cancelar una manifestación en Bolton, Ontario, después de que los manifestantes crearan preocupaciones de seguridad. Sí, estas protestas son desagradables, pero esto no es nuevo ni exclusivo de las protestas contra Trudeau, por mucho que algunos partidarios quieran afirmar lo contrario.

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Se está desarrollando un debate predecible y polarizado sobre qué hacer con estas protestas y cómo deben responder los políticos. Los sustitutos y candidatos liberales, incluido el primer ministro, los han condenado como divisivos y peligrosos y han tratado de conectarlos con Erin O’Toole y los conservadores.

Hay algo de verdad en la afirmación de que las protestas son particularmente desagradables. El columnista del National Post, John Ivison, comentó que “en dos décadas cubriendo la política federal, nunca he visto el tipo de desprecio frenético dirigido a un político como el dirigido a Justin Trudeau en los eventos de campaña en Ontario el viernes”.

Sin embargo, Trudeau no es el primer primer ministro en generar un desprecio tan acalorado. La gente una vez arrojó piedras a un vagón de tren llevando a Pierre Trudeau y sus hijos. Brian Mulroney fue acusado de traición, y después de ser invadido por manifestantes en 1988, su esposa fue “golpeada violentamente en el estómago por un manifestante”, dijo a los medios. La ira dirigida contra Trudeau tampoco es exclusiva de tiempos más recientes. En las manifestaciones se quemaron efigies de Stephen Harper y, en 2019, se llevó una guillotina simulada a una protesta contra Doug Ford con carteles que decían “no hay cortes, pero este corte”. Y también hemos visto violencia política real y trágica dirigida a políticos antes. En 2012, un hombre intentó asesinar a la líder del Parti Quebecois, Pauline Marois, durante su discurso de victoria, matando a un técnico de escena e hiriendo gravemente a otro.

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Lo que le da a estas protestas un sabor distintivo es que se ven y se sienten como si las secciones de comentarios en línea cobren vida, parte de la actual socialización de la política en las redes sociales. El lenguaje desagradable y la ira real que se dirige a Trudeau se asemeja a un hilo típico en Twitter o intercambio en Facebook. Entre muchos de estos manifestantes, se destacan los anti-vacunas enojados y reacios a las vacunas, al menos en parte debido a la información errónea de que estas plataformas ayudan a propagarse como la pólvora. Y estas protestas tienen un gran significado porque las redes sociales significan que los videos se comparten rápidamente, seguidos de inmediato por tomas calientes polarizadas que a menudo se centran en videos cortos y recortados que distorsionan exactamente lo que sucedió.

Esta intensificación y distorsión de la política impulsada por las redes sociales probablemente, y desafortunadamente, llegó para quedarse. Todo lo que se necesita es que unas pocas personas lleven la retórica desagradable a su conclusión, a menudo literal, y la amenaza de violencia política en el mundo real aumenta. Apenas faltan unas semanas para que se incendien más de 50 iglesias en Canadá. Fue un milagro que nadie muriera en estos ataques y, con demasiada frecuencia, la respuesta de muchas de nuestras élites políticas fue el silencio, la condena reacia, comentarios sobre cómo estos incendios provocados eran “comprensibles” o incluso una retórica incendiaria como “quemarlo todo”. abajo.”

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Las redes sociales crean legiones de guerreros del teclado que participan en la política únicamente desde la comodidad de su sofá, y pueden permitir que las personas digan cosas horribles en línea que nunca dirían en persona, pero a medida que la política social continúa y el mundo se vuelve más y más digital, las perspectivas de que estas pasiones en línea se extiendan al mundo real se vuelven más probables.

Incumbe a los líderes políticos responsables de todos los tipos tener cuidado con las pasiones que avivan. Esto no solo significa que los políticos se distancian de la retórica y las protestas mordaces. También significa no usar esta retórica como arma para difamar a sus oponentes y hacer que parezca que estas protestas son más importantes de lo que realmente son. La parte desagradable de la temporada electoral está sobre nosotros ahora, y los canadienses merecen líderes políticos en todos los lados que no exploten el vitriolo de las redes sociales para sus propios fines electorales. Pero no contengas la respiración.

Ben Woodfinden es candidato a doctorado y teórico político en la Universidad McGill.

Correo Nacional

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