Padma Lakshmi sobre convertir el dolor en poder

Aquí hay un consejo cuando visite un mercado de agricultores con Padma Lakshmi: siga su ejemplo. «Este es un momento hermoso en el mercado», le dijo a la corresponsal Faith Salie en Union Square Greenmarket en Nueva York, «porque tienes todas estas hermosas verduras y frutas de verano».

Salie señaló unos tomates de «belleza blanca». «¿Para qué usarías eso?»

«Yo no los usaría», se rió Lakshmi.

Pero ella diría «sí» a las berenjenas de cuento de hadas. «Amo a estos chicos. Me encanta freírlos».

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La presentadora de «Top Chef» Padma Lakshmi con la corresponsal Faith Salie en Union Square Greenmarket en Manhattan.

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Cuando Lakshmi habla de comida, toma nota. «Veré lo que hay aquí y haré una receta basada en lo que encuentre», dijo.

Después de todo, ella es la conductora, jueza y productora ejecutiva del exitoso programa Bravo. «El mejor chef.» Y destaca la cultura y la cocina de los inmigrantes en Hulu’s «Prueba la Nación». También es autora, activista y embajadora de buena voluntad de las Naciones Unidas.

Se podría decir que Padma Lakshmi tiene mucho en su plato.

«Siento que finalmente estoy alcanzando mi ritmo y, por supuesto, se necesita un tiempo para cocinar completamente como persona y descubrir quién eres», dijo.

Y para saber quién es Lakshmi, es importante entender de dónde vino y cuánto ha superado: «En mi vida, me han pasado muchas cosas, ¿sabes?»

Salie preguntó: «Si la gente no conoce tu historia, es posible que te miren y piensen que llevas una vida encantadora».

«Espero que lo haga ahora. ¡Me gustaría! «, Se rió.

Antes de las listas de bestsellers, las nominaciones al Emmy y las portadas de revistas condimentaban su vida, las raíces de Lakshmi eran humildes. «Nací en la India y mi madre se divorció de mi padre cuando yo tenía dos años. Ella vino a Estados Unidos. Y yo vine aquí, me uní a ella, cuando tenía cuatro años.

«Vine aquí en la noche de Halloween. Y pensé, América, esta hermosa tierra de abundancia, donde todo lo que tienes que hacer es vestirte con un disfraz divertido y te dan dulces. Ni siquiera, como, dinero – ¡caramelo!»

Después de su llegada a Estados Unidos, Lakshmi encontró alegría y asombro en el crisol de la ciudad de Nueva York. No duraría. A los siete años su vida cambió para siempre.

«Sucedió con un pariente del segundo marido de mi madre. Fui abusada sexualmente», dijo. «Me enviaron de regreso a la India por un año y medio. Diré que en defensa de mi madre, ella hizo lo mejor que pudo para sacarme de allí lo antes posible, y esa fue la forma más rápida de hacerlo. eso. En retrospectiva, estoy seguro de que ella no tomaría esa decisión «.

Lakshmi regresó a Estados Unidos y asistió a la escuela secundaria en Los Ángeles. También tenía un trabajo a tiempo parcial en un centro comercial, donde conoció a un joven: «Estábamos saliendo y, una noche, solo me permitieron quedarme hasta tarde porque era Año Nuevo y estaba 16, y, ya sabes, fui agredida sexualmente. Él me violó «.

Lakshmi mantuvo este secreto durante más de 30 años, hasta que escribió un artículo de opinión para The New York Times en 2018.

Lakshmi dijo: «Cuando alguien te roba tu inocencia, ya sea a los siete o 16 años o lo que sea, cuando no tienes dominio sobre tu propio cuerpo, te deja con una ansiedad de por vida que siempre persiste de alguna forma. Y eso, para mí, es el mayor delito de agresión sexual «.

Habría más trauma para la entonces adolescente Lakshmi, cuando resultó gravemente herida en un accidente automovilístico. «Me fracturé la cadera y me rompí el brazo, el brazo derecho y el metacarpiano», dijo.

Le mostró a Salie la cicatriz de siete pulgadas de largo en su brazo derecho. Sorprendentemente, esa herida ayudaría a lanzar su carrera como modelo. «Lo odiaba. Pero luego, ya sabes, fui fotografiado por un gran fotógrafo llamado Helmut Newton. Y le gustó la cicatriz. Creo que tus defectos y tus cicatrices realmente te hacen quien eres».

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La cicatriz de Padma Lakshmi, que no ha obstaculizado su carrera como modelo.

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Otros brotes llevaron a roles de actuación. Pero fue su pasión culinaria lo que realmente la puso en el mapa cuando se unió a «Top Chef». El programa acaba de terminar su temporada 18.

Salie preguntó: «¿Qué lo hace tan exitoso?»

Lakshmi respondió: «Es muy convincente ver a alguien esforzarse por ser el mejor en lo que hace para ganarse la vida, sin importar lo que sea. Por lo tanto, no es necesario ser profesional para tener opiniones realmente profundas y completas sobre comida.»

Lakshmi se ha hecho un nombre profesionalmente, pero su vida personal también ha sido noticia. En 2004 se casó con uno de los autores más famosos del mundo, Salman Rushdie. Se divorciaron tres años después. En sus memorias de 2016, «Amor, pérdida y lo que comimos», ella dijo que Rushdie la llamó una «mala inversión».

Cuando se le preguntó sobre Rushdie, Lakshmi dijo: «Le deseo lo mejor. Me preocupo por él. Y realmente no quiero decir nada más sobre él».

Lo que ella voluntad Se habla de una condición dolorosa que ella y millones de mujeres padecen: endometriosis, una enfermedad en la que el tejido crece fuera del útero y puede provocar infertilidad.

«Debido a mi experiencia con la endometriosis, una vez que recibí la atención que necesitaba, comencé a saborear la vida de una mujer normal que no sufre de dolor crónico».

Es cofundadora de la Endometriosis Foundation of America. Y cuando no está defendiendo una causa o trabajando, está con su hija, Krishna. La madre soltera es co-padres de su hijo de 11 años con el padre de Krishna, Adam Dell.

«Siempre supe que sería mamá», dijo. «No sabía que me divertiría tanto. Tengo mucha suerte».

«Dada la endometriosis, ¿era justo decir que Krishna es un milagro?» preguntó Salie.

«Definitivamente. La llamo un milagro. Quiero decir, literalmente, no sé cómo sucedió. ¡Tengo, como, papel de aluminio y orejas de conejo que lo mantienen todo junto aquí! ¡Ni siquiera estoy bromeando!»

Ese milagro, y ese vínculo madre-hija, ayudó a inspirar su nuevo libro para niños, «Tomates para Neela».

Salie sorprendió al juez de «Top Chef» con un pastel que ella misma había hecho. «¿Alguna vez has comido un pastel de Coca-Cola?»

«No», respondió Lakshmi.

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Padma Lakshmi juzga el Pastel de Coca-Cola de Faith Salie.

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¡Sin presión! «Estoy un poco nerviosa», soltó Salie.

Al probarlo, Lakshmi dijo: «Es dulce y cremoso, y tiene mucho efecto».

Una dulce reseña de Padma Lakshmi, una mujer que ha convertido el dolor en poder y se esfuerza por empoderar a los demás.

«Soy un libro abierto», dijo. «He vivido la vida que he vivido porque no hay nada que tenga que ocultar. Y me gustaría que las mujeres jóvenes supieran que, incluso si tienes un comienzo tardío, o incluso si has pasado por cosas, está bien. Sabes, a veces solo tienes que levantarte, desempolvarte y seguir caminando «.


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Historia producida por Gabriel Falcon. Montaje: Lauren Barnello.