Digitalización de las pequeñas y medianas empresas de África

Las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES) representan el 90% de las empresas en África y muchas de ellas se pueden encontrar en los grandes mercados fuera de línea de África. El mercado internacional Alaba de Nigeria, el mercado electrónico más grande del país, alberga solo a 10.000 comerciantes. Para garantizar que estas empresas no se queden atrás y para acelerar la digitalización en el continente, las empresas emergentes, las corporaciones y los legisladores deberían fomentar las soluciones digitales para los consumidores y propietarios de empresas en estos mercados. Las transacciones de teléfonos móviles pueden ayudar a crear un registro de pagos fuera de línea y sistemas de ahorro informales, así como ayudar con la gestión de inventario y los sistemas de cumplimiento. El estudio del comportamiento de estos clientes y de las MIPYMES que los atienden puede permitir cerrar las brechas que mantienen a muchas fuera de línea.

Alaba International Market, el mercado de productos electrónicos más grande de Nigeria, es una antigua operación de ladrillo y mortero, hogar de más de 10,000 comerciantes con una facturación anual de $ 4 mil millones. Estos mercados existen en toda África: los comerciantes realizan transacciones en grandes volúmenes, vendiendo de todo, desde ganado hasta telas y productos electrónicos.

Estas micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES) no digitales conforman 90% de las empresas en el continente. Y atienden a clientes no digitales: actualmente, menos de la mitad de la población de África utiliza Internet y solo el 24% compra online. “En África, nuestro mayor competidor es el efectivo. Alrededor del 95% de todas las transacciones en África se realizan en efectivo ”. dijo Raghav Prasad, presidente de la división de Mastercard a cargo de África subsahariana.

Se han realizado esfuerzos para aumentar la digitalización en toda África, tanto por parte de corporaciones privadas como de gobiernos. Por ejemplo, Microsoft recientemente Anunciado una asociación con el gobierno de Nigeria para acelerar la economía digital del país mediante el desarrollo de una infraestructura de Internet de alta velocidad y la mejora de las competencias de 5 millones de trabajadores durante los próximos tres años.

Sin embargo, para garantizar que la mayor parte de las empresas africanas no se quede atrás, las empresas emergentes, las corporaciones y los responsables políticos que impulsan la transformación digital en el continente deben crear y fomentar soluciones digitales para los grandes mercados fuera de línea de África. Junto con la alfabetización digital y los proyectos de infraestructura, la superposición de productos digitales en actividades familiares fuera de línea puede generar más eficiencia y escala en las operaciones de las MiPyME.

Por ejemplo, los propietarios de pequeñas empresas en algunas partes de Nigeria a menudo utilizan cooperativas locales y asociaciones de ahorro de ahorro en las que los agentes recaudan y registran manualmente las contribuciones diarias de sus clientes. Las startups nigerianas han comenzado a digitalizarse este sistema de ahorro informal al registrar simultáneamente estas transacciones en teléfonos móviles, creando así una oportunidad para acuerdos bancarios más formales sin interrumpir el proceso para los recolectores de segunda mano o sus clientes. Los clientes pueden recibir mensajes de texto que documentan sus transacciones, y los dueños de negocios pueden usar estos registros para acceder al crédito escaso de terceros financieros y bancos para escalar su negocio. Al recopilar y agregar datos sobre muchas actividades comerciales fuera de línea, estos esfuerzos también están creando una oportunidad para mejores innovaciones basadas en datos tanto en la formulación de políticas como en la tecnología.

La gestión de inventarios es otra área de oportunidad para la digitalización de las MIPYMES en África. La incapacidad de mantenerse al día con las ventas y la demanda puede ser devastadora para cualquier negocio, y muchas de estas MIPYMES realizan un seguimiento manual de su inventario, utilizando la intuición y los registros escritos para controlar las ganancias, las necesidades y las ventas. Los sistemas simples basados ​​en teléfonos móviles para organizar el inventario significa que los comerciantes pueden ingresar transacciones a medida que ocurren, ver el stock disponible con un toque y evaluar fácilmente la frecuencia de ventas.

La realización digital es otra oportunidad transformadora para las mipymes del continente. Los clientes en áreas remotas que tienen que visitar ciudades para comprar ciertos productos pueden aunar esfuerzos para disfrutar de economías de escala y administrar mejor la logística de entrega de última milla. Hemos visto esto en China, donde los consumidores de ciudades más pequeñas fueron pioneros en Concepto de compras grupales comunitarias (CGB) durante la pandemia de Covid-19. Los compradores de comestibles, por ejemplo, se organizaron para negociar colectivamente y comprar artículos al por mayor que luego fueron entregados y distribuidos por la comunidad. Las empresas tecnológicas gigantes están invirtiendo en CGB, que ha sido descrito como consistente con el objetivo del gobierno de conectar las áreas rurales a la economía digital en China, y puede servir para un propósito similar en África.

Las empresas heredadas (como los bancos y las empresas de bienes de consumo de rápido movimiento) con sus vastos recursos, datos y alcance físico, y las nuevas empresas con su enfoque ágil para el desarrollo de productos están en una posición única para digitalizar estas oportunidades fuera de línea. A través de la investigación sobre el terreno, han realizado el arduo trabajo de identificar los puntos débiles, facilitar las soluciones necesarias y educar a los clientes sobre las ventajas de estos esfuerzos digitales. Los formuladores de políticas deben apoyar estas soluciones a través de un compromiso constante con las partes interesadas en todos los niveles, en particular los consumidores, para lograr una comprensión profunda de los problemas que se abordan sin sofocar la innovación.

El estudio de los patrones de comportamiento de los consumidores que no utilizan Internet y de las MIPYMES que les brindan servicios permitirá cerrar las brechas que mantienen a este grupo demográfico fuera de línea y acelerar la transformación digital del mercado masivo de África.

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