Así es como un cambio de marca de la Universidad de Ryerson podría beneficiar a la escuela

Antes de que los estudiantes de la Universidad de Ryerson comiencen las clases de otoño, un grupo de trabajo anunciará qué acciones cree que se deben tomar para lidiar con el legado del homónimo de la escuela de Toronto, Egerton Ryerson.

La conexión de Egerton Ryerson a la ideología racista ha plagado la universidad, preocupando a los estudiantes, el personal y los miembros de la comunidad de las Primeras Naciones durante años. Ministro y educador que vivió en el siglo XIX, Ryerson adelantó ideas que muchos consideraban fundamentales para la creación de Canadá. sistema escolar residencial.

En medio de un verano que vio el descubrimiento de cementerios sin marcar que se cree que contienen los restos de niños indígenas en varias escuelas residenciales en Canadá, la presión se intensificó en la universidad para cambiar su nombre.

En una cultura que destaca el poder de los nombres y los símbolos, los expertos dicen que un cambio de marca podría beneficiar a la escuela de cuatro formas clave: reputación, donaciones, marketing y nuevas asociaciones.

En el campus, muchos creen que el cambio es la única forma de avanzar.

“No creo que lo que representaba Egerton Ryerson, o lo que ha llegado a simbolizar, esté alineado con el trabajo que estamos haciendo aquí”, dijo Michael Mihalicz, profesor asistente y asesor indígena de la Escuela de Educación Ted Rogers de Ryerson. Administración.

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El profesor asistente y asesor indígena Michael Mihalicz, quien enseña en la Escuela de Administración Ted Rogers de Ryerson, aparece en el campus de Toronto el 12 de agosto. Mihalicz está involucrado en discusiones para cambiar el nombre de la universidad. (Evan Mitsui / CBC)

A principios de este verano, más de 300 miembros del personal de Ryerson firmaron un carta abierta pidiendo que la universidad cambie su nombre. En mayo, algunos profesores y estudiantes empezaron a usar el nombre Universidad X como señal de protesta.

El Grupo de trabajo de pie fuerte (Mash Koh Wee Kah Pooh Win) ha realizado investigaciones históricas y conversaciones comunitarias, además de haber revisado unas 6.000 encuestas personales. Pero si recomendará un cambio de nombre sigue siendo una cuestión abierta.

Sin embargo, después de que la estatua de Egerton Ryerson fuera demolida a principios de junio, dijo la universidad. no sería restaurado o reemplazado.

Reputación y relevancia

Cambiar su nombre ayudará a Ryerson a proteger su reputación y seguir siendo relevante como marca educativa, dijo Jennifer Taback, de Shawanaga First Nation y presidenta de Design de Plume en Sudbury, Ontario.

“Si no se toman medidas, ¿representa esa escuela lo que están vendiendo en ese sentido comercial? ¿O lo que representan?” ella preguntó.

Taback cree que la facultad y los estudiantes de Ryerson que se pronuncian están exponiendo una brecha irreconciliable entre los valores expresados ​​por la escuela, que incluyen diversidad, respeto mutuo y bienestar – y las creencias racistas de su homónimo.

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La experta en comunicaciones y diseño Jennifer Taback dice que cambiar su nombre ayudará a Ryerson a proteger su reputación, y “lo que cueste es una inversión en reconciliación”. (Julia Taback)

Se está prestando mucha atención a los nombres a medida que la historia se ve cada vez más a través de una lente crítica.

Nuestra provincia más occidental, Columbia Británica, está bajo escrutinio por conmemorar el colonialismo; Dundas Street de Toronto cambiará de nombre los lazos de su homónimo con la esclavitud; y el equipo CFL de Edmonton recientemente rebautizado para romper con un insulto racial.

En este entorno social, las expectativas de Ryerson son altas y la marca podría dañarse si no se considera que la escuela “se adapta al programa”, dijo Taback.

Calcular el precio de cualquier posible cambio de marca es otro desafío.

En 2012, el cambio de la Universidad de Western Ontario a simplemente Western University se informó que costó $ 200,000.

Taback y otros dijeron a CBC News que cambiar el nombre de Ryerson ciertamente costaría más, ya que implicaría fases de consulta, diseño e implementación que podrían llevar algunos años.

Dentro del alcance del proyecto se encuentran los 40 edificios de la escuela, los 141 programas y sus equipos deportivos universitarios.

El gobierno de Ontario ha dicho que Ryerson tendría que pagar por un cambio de nombre. fuera de su presupuesto operativo.

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El factor de recaudación de fondos

Tiempo Ha sido reportado que Ryerson perdió donantes por la controversia, los expertos dicen que alejarse de los vínculos con el colonialismo, el racismo y las escuelas residenciales probablemente ayudaría a recaudar dinero.

“Este problema en particular es tan fuerte y vibrante en nuestra comunidad en este momento”, dijo Guy Mallabone, director ejecutivo de Global Philanthropic Inc., una firma consultora de recaudación de fondos con sede en Calgary.

“Mi instinto me dice que hay muchas más personas que desean participar para apoyar esos cambios con dinero que las que podrían retener”.

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Cualquier cambio de nombre de la Universidad de Ryerson también involucrará a sus ocho facultades, 141 programas y 11 equipos universitarios en deportes masculinos y femeninos. (Universidad de Ryerson)

Los donantes están prestando mucha atención a las preocupaciones de la comunidad y las ideas progresistas, dijo Mallabone.

“Los conceptos de IDE – inclusión, diversidad y equidad – son valores que cada vez más donantes quieren ver”, dijo, y agregó que los donantes esperan que las instituciones educativas sean líderes en el apoyo a estos principios.

CBC News se acercó a 10 donantes de Ryerson: individuos, empresas, fundaciones y sindicatos, aunque solo uno accedió a una entrevista sobre la controversia.

La corredora de bienes raíces Vivian Risi, quien dio una gran donación al equipo de fútbol de Ryerson en 2016, dijo que le gustaría ver un cambio de nombre. “Es inevitable que deban producirse cambios”.

Marketing y mercadería

Ryerson puede convertir su “crisis de marca” en una bendición, si crea una nueva marca auténtica que coincida con los valores de la universidad, dijo Fang Wan, profesor de marketing de la Escuela de Negocios Asper de la Universidad de Manitoba.

Le daría a la escuela una nueva oportunidad para convencer a los canadienses de que es “una organización genial, son muy abiertos, son muy diversos”, dijo.

El cambio de nombre podría incluso ayudar a vender más tazas de café y sudaderas con capucha, dijo Wan, porque las marcas que adoptan valores progresistas pueden tener un poderoso “alcance ideológico”, que puede extender el atractivo más allá de su propia comunidad.

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Las gorras con el nuevo nombre del equipo y el logotipo de los Edmonton Elks se muestran en el Commonwealth Stadium de la franquicia CFL el 1 de junio de 2021. (Jason Franson / The Canadian Press)

Un ejemplo de cómo los cambios de marca progresivos pueden dar sus frutos es la franquicia CFL recientemente renombrada, Edmonton Elks. El equipo le dijo a CBC News que sus ventas de mercadería aumentaron sustancialmente durante la última temporada, y que sus ventas iniciales de equipo de nueva apariencia rivalizaron con las de un juego de la Copa Gris.

Y cuando los Winnipeg Jets trabajaron con un diseñador de las Primeras Naciones para crear un logotipo de equipo de estilo indígena como una recaudación de fondos de caridad, las camisetas con el escudo se convirtieron en artículos de colección. El equipo amplió la línea para incluir gorras, sudaderas con capucha y camisetas debido a la demanda.

Otro ejemplo de venta de cambio progresivo proviene de Nike, quien convirtió al ex mariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick en la estrella de su campaña “Just Do It” en 2018, después de que polarizó la liga al arrodillarse durante el himno nacional para protestar contra la desigualdad racial y la brutalidad policial. en los EE.UU

Nike fue finalmente criticada por “desperté lavando” y no ser auténtico con la campaña, pero los ingresos se disparó un 10 por ciento ese trimestre – y el valor de las acciones de la empresa subió $ 26 mil millones un año después.

Nuevas asociaciones

Un cambio de marca también le daría a Ryerson la oportunidad de ver su proceso de adquisición para proveedores a través de la lente de la reconciliación, dijo Mark Rutledge, presidente de la Sociedad de Diseñadores Gráficos de Canadá.

“Hay muchas agencias indígenas en Canadá, muchos diseñadores indígenas talentosos en todo Canadá”, dijo.

Con sede en Whitehorse, Rutledge es el diseñador principal de Animikii Inc., una empresa de tecnología de propiedad totalmente indígena. Él es Ojibway, de Little Grand Rapids First Nation en Manitoba.

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Un cambio de marca le daría a Ryerson la oportunidad de trabajar con creativos indígenas y dar un paso importante hacia la reconciliación, dice Mark Rutledge, un diseñador indígena con sede en Whitehorse. (Christian Kuntz)

Los diseñadores y expertos indígenas no solo podrían ayudar a Ryerson a crear una mejor marca, dijo, sino que la escuela también podría posicionarse como un “ejemplo brillante” de reconciliación en el proceso al trabajar con creativos indígenas.

Mihalicz también cree que es hora de que se escuchen las voces indígenas. “La opinión pública está cambiando en torno a estos temas, ya sabes, y creo que debemos escuchar”, dijo.

Y aunque un cambio de marca inclusivo requeriría tiempo y dinero, Taback dice que vale la pena.

“Cueste lo que cueste es una inversión en reconciliación”.


El apoyo está disponible para cualquier persona afectada por su experiencia en las escuelas residenciales y para aquellos que se sientan motivados por los informes más recientes.

Se ha establecido una Línea de Crisis de Escuelas Residenciales Indígenas para brindar apoyo a los exalumnos y a los afectados. Las personas pueden acceder a servicios de derivación emocional y de crisis llamando a la línea nacional de crisis las 24 horas: 1-866-925-4419.

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