El auge de la crisis de la mediana edad de COVID

Tengo una amiga, Alissa Heinerscheid, que trabaja en marketing en Anheuser-Busch. Esto siempre ha sido un poco divertido, porque Alissa es una de las últimas personas a las que me imagino cuando pienso en «cerveza». Ella es una ex arpista adolescente; en la universidad, era conocida por planificar su horario en incrementos de veinte minutos, no por disparar en frío. Y, sin embargo, se ha destacado en la gestión de marcas como Natty Daddy, Rolling Rock y King Cobra, tal vez porque nunca ha estado demasiado apegada. Cuando llegó el 2020, Alissa estaba viviendo la vida de sus sueños en Manhattan: había sido ascendida a jefa de marketing directo al consumidor, un puesto que había diseñado ella misma, y ​​había contratado a un equipo de empleados para trabajar con ella. Ella y su esposo, Henry, tenían tres hijos, un recién nacido y gemelos de tres años, y vivían a poca distancia de la oficina de Anheuser-Busch en Chelsea. Muchos de sus amigos estaban en la ciudad de Nueva York y ella era grande en el circuito de las citas de café. “Sentí que estaba en el flujo máximo”, me dijo el otro día. Luego ocurrió la pandemia de coronavirus y, como muchas personas con niños pequeños, Alissa y su esposo entraron en pánico. “Cuando cerraron los parques, dijimos, ‘Eso es. Tenemos que salir de aquí ‘”, recordó. La familia empacó sus pertenencias y se dirigió a un Airbnb en San Diego, donde vive el hermano de Alissa. Su madre se mudó para ayudar con el cuidado de los niños. Diecisiete meses después, la familia sigue ahí.

Al principio, Alissa estaba de luto por su antigua vida. Su mundo se había reducido a un pequeño trozo de los suburbios del sur de California, un lugar en el que nunca había pasado mucho tiempo. Antes COVID-19-19, dijo, “Iría a visitar durante cinco días y diría, ‘¡Llévame de regreso a la costa este! ¡Todo se mueve demasiado lento! Pero el lugar creció en ella. Los niños iban en bicicleta y visitaban el conejo mascota de un vecino, y el aire estaba lleno de cantos de pájaros. Su marido había empezado a trabajar por el vecindario en un carrito de golf. “Me siento como si acabara de deslizarme en la vida de otra persona”, me dijo. «Es maravilloso».

Se preguntó qué más podría merecer un nuevo examen. Como, por ejemplo, su trabajo. Ella había presionado para este puesto. Conseguirlo había sido un triunfo. Pero se sentía agotada al final de cada día, como si algo faltara. Pensó en un capítulo anterior de su vida: hace más de una década, cuando tenía veinticinco años, había contraído un melanoma en estadio III. Se había recuperado y había tenido a sus tres hijos por gestación subrogada para evitar el riesgo de recurrencia del cáncer. Había sido un proceso solitario e insoportable, y había desarrollado una actividad secundaria informal, asesorando a mujeres que estaban considerando la posibilidad de gestación subrogada o fertilización in vitro, o que estaban lidiando con cáncer, o alguna combinación de los dos. Había tenido alrededor de sesenta conversaciones de ese tipo a lo largo de los años y, cuando lo pensó, se dio cuenta de que se encontraban entre las cosas más satisfactorias que había hecho en su vida. “Hablar con mujeres, ayudar a las mujeres”, dijo, eso es lo que más le importaba. A medida que pasaban las semanas, en los tranquilos suburbios de San Diego, comenzó a pensar en formas de hacer más de esto. ¿Había algún grupo orientado a las mujeres que pudiera iniciar dentro de Anheuser-Busch? ¿O un concierto paralelo? Quería ayudar a las personas de su propia cohorte: mujeres profesionales orientadas a los logros de entre treinta y dos años. “Siento que hablo su idioma”, dijo. «Creo que tengo cierta capacidad para hacerlos sentir menos solos, para ayudarlos a superar las cosas con las que están luchando». Pero, ¿con qué estaban luchando? Un amigo le aconsejó que hiciera una investigación de mercado y Alissa se puso manos a la obra rápidamente. Ella me dijo: «Solo tengo una velocidad, que es turbo».

Así comenzó Cien mujeres en cien días. A partir de mayo pasado, Alissa culminó cada día con una llamada telefónica a una mujer. Inicialmente llamó a amigos de la universidad y la escuela de negocios, quienes la pusieron en contacto con sus amigos, hasta que finalmente estuvo hablando con desconocidos. Ella les haría preguntas como «¿Qué hay en tu caja de preocupaciones?» y comparte sus propias cavilaciones. Sus sujetos estaban ansiosos por hablar sobre los encierros, sus familias y sus preocupaciones y cavilaciones. Cuando hablé por última vez con Alissa, estaba de guardia número 90. “Fue como este maremoto propulsor de la soledad de COVID-19 y en la cabeza de otras personas ”, dijo.

COVID-19-19 golpea especialmente fuerte a las mujeres. Su participación en la fuerza laboral ha cayó a su nivel más bajo desde 1988. Hay dos grandes razones para esto, según Lareina Yee, socia principal de McKinsey y cocreadora de un estudio anual sobre las empresas estadounidenses llamado «Mujeres en el lugar de trabajo». Primero, las mujeres estuvieron representadas de manera desproporcionada en las industrias de primera línea que sufrieron la mayor cantidad de despidos: el comercio minorista, los restaurantes y la industria hotelera. Luego, estaba el hecho de que las escuelas se volvieron remotas y la mayoría de los tipos de cuidado infantil fuera del hogar se evaporaron, lo que obligó a muchas madres a dejar sus trabajos. Este segundo fenómeno afectó a personas de todas las industrias y niveles de ingresos, incluidas las mujeres del proyecto Cien mujeres en cien días de Alissa.

Los sujetos de Alissa procedían en gran parte del mundo profesional o empresarial. Eran ejecutivos de marketing, médicos y empresarios. En su mayor parte, estas mujeres habían evitado los peores resultados de la pandemia, como enfermedades y dificultades económicas. Pero sus vidas habían cambiado drásticamente, a menudo debido a decisiones que habían tomado el año pasado. Muchos de ellos se habían mudado por todo el país. Un buen número de ellos había dejado sus trabajos, había reducido su trabajo o había encontrado otro empleador, por lo general para pasar más tiempo con sus familias. (Incluso las mujeres que habían sido madres amas de casa antes de la pandemia estaban haciendo más cuidados de lo habitual: estaban educando a niños pequeños en el hogar o cuidaban de padres ancianos). Pero las mujeres también buscaban una amplia variedad de de objetivos creativos: estudiar medicina herbal, fundar un grupo anti-odio, comenzar una compañía de bebidas sin desperdicio. Una ex ejecutiva minorista había pasado el encierro leyendo a Shakespeare durante la siesta de sus hijos; pre-COVID-19, había estado buscando un puesto de directora ejecutiva, pero ahora estaba considerando formas de perseguir su amor por la literatura.

No todas las personas con las que habló Alissa habían hecho un cambio importante en sus vidas. Pero, me dijo, prácticamente todo el mundo lo estaba contemplando. “Un par de personas han hablado de esta ‘reconsideración colectiva’”, dijo. «Estamos reconsiderando quiénes somos, qué nos importa, qué queremos hacer con nuestro tiempo». Podrías llamar a este fenómeno el COVID-19 crisis de mediana edad.

¿Por qué está sucediendo? “Lo que vemos durante siete años de investigación es que, de cualquier manera que se divida la información, las mujeres tienen una experiencia laboral menos favorable que los hombres”, dijo Lareina Yee. Incluso antesCOVID-19, las mujeres trabajadoras eran mucho más propensas a manifestar sentimientos de aislamiento y agotamiento; esto fue especialmente cierto para las mujeres de color. Luego llegó la pandemia y muchos trabajos se volvieron más estresantes a medida que los empleados se adaptaban al trabajo remoto. Las responsabilidades del hogar se multiplicaron. Las madres trabajadoras, en particular, informaron que dedican un promedio de dieciséis horas adicionales a la semana, según el estudio de McKinsey. “Imagínese a una mujer que trabaja más en su trabajo, siente este agotamiento y trabaja desde casa, con un promedio de tres horas de tareas domésticas adicionales por día”, dijo Yee. “No es de extrañar que cientos de mujeres estén reflexionando: ¿Por qué estoy haciendo esto? ¿El ROI ”, el retorno de la inversión, está realmente ahí?

Alissa tiene sus propias teorías, basadas en las conversaciones que ha tenido durante los últimos meses. En su opinión, 2020 produjo una serie de condiciones que obligaron a todos a hacer un examen de conciencia. Todo el ruido de nuestras vidas se filtró: la política de la oficina, los compromisos sociales, las fiestas de cumpleaños de los niños pequeños. «Eso dejó mucho tiempo para pensar en las cosas», dijo Alissa. «Y si no estaba satisfecho con alguna parte de su situación, realmente no podría evitarlo». Agregue a eso otro ingrediente clave en cada crisis de la mediana edad: una mayor conciencia de la propia mortalidad. Como le dijo uno de los sujetos de Alissa: «Es como si todos hubiéramos pasado por una experiencia colectiva cercana a la muerte». La gota que colmó el vaso: un mundo exterior que parecía desmoronarse. Hablé con uno de los sujetos de Alissa, una ejecutiva de marketing llamada Jessie, quien describió los pensamientos que seguían corriendo por su cabeza mientras asistía a las reuniones de Zoom el verano pasado: “El mundo está literalmente en llamas. La desigualdad de ingresos está fuera de control. La injusticia racial es horrorosa y clama por una resolución. Y estoy sentado aquí escribiendo presentaciones para grandes minoristas sobre cómo pueden vender más productos que la gente no necesita «. (Finalmente consiguió un trabajo en una empresa diferente).

Otro sujeto vivía en el Área de la Bahía al comienzo de la pandemia. Recientemente, había comenzado un nuevo trabajo como directora general de una startup que fabricaba tecnología de vehículos autónomos. Los primeros días de encierro fueron un infierno: su trabajo era más exigente que nunca y sus dos hijos rebotaban en las paredes. Me dijo que es una inmigrante india que siempre ha tenido una ética de trabajo implacable. Pero, al final de la semana, había llegado a un punto de ruptura. Ella le anunció a su esposo que iba a dejar su trabajo. Él trabajaba en una empresa de tecnología establecida y ella pensó que la familia podría permitirse vivir de su salario por un tiempo. Su esposo se sorprendió, dijo. “Él estaba como, ‘¿Qué estás diciendo?’ ”, Recordó. “’Estamos en medio de una pandemia. No tomes una decisión apresurada. Eres tan fuerte y resistente. ¡Puedes hacerlo!’ Yo estaba como, ‘No. No quiero hacer esto ‘. «