El aterrizaje de un astronauta estadounidense en la luna ‘no es factible’ para 2024: inspector general de la NASA

El objetivo de la NASA de llevar humanos a la Luna para 2024 como parte de su programa Artemis “no es factible”, según un informe de la Oficina del Inspector General (OIG) de la agencia publicado a principios de esta semana.

La oficina dijo que la NASA enfrenta “desafíos significativos” en la producción de dos trajes espaciales de la Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración (xEMU) listos para volar dentro de ese período de tiempo.

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El informe señaló que el programa de la NASA se topó con un retraso de 20 meses en la entrega del diseño, verificación, traje de prueba, dos trajes de calificación, un traje de demostración de la ISS y dos trajes de vuelo lunar.

Los retrasos, que la oficina atribuye a dificultades técnicas, el impacto de la pandemia de coronavirus y la escasez de fondos, no han dejado ningún margen para la entrega de las xEMU listas para el vuelo, señaló.

Después de gastar más de mil millones de dólares en desarrollo y ensamblaje, la oficina dijo que los trajes no estarían listos para volar hasta abril de 2025 como muy pronto, dados los requisitos de integración.

“Dados estos retrasos anticipados en el desarrollo de trajes espaciales, un aterrizaje lunar a finales de 2024 como lo planea actualmente la NASA no es factible”, continuó el informe. “Dicho esto, la incapacidad de la NASA para completar el desarrollo de xEMU para un alunizaje en 2024 no es de ninguna manera el único factor que afecta la viabilidad del calendario actual de regreso a la luna de la Agencia”.

Continúa citando trabajos de auditoría anteriores que encontraron “retrasos significativos en otros programas importantes esenciales para un aterrizaje lunar, incluido el cohete Space Launch System y la cápsula Orion”.

Además, el informe destaca el impacto de los retrasos en el desarrollo y las protestas de licitación en el cronograma.

Si bien se necesitan trajes para la capacitación en las misiones Artemis y la Estación Espacial Internacional (ISS), las necesidades de capacitación “no se alinean con las proyecciones de cuándo estará disponible el hardware del traje” y existe la preocupación de que no haya cantidades suficientes de hardware de capacitación disponible para primeros eventos de capacitación para apoyar la misión Artemis III 2024 actualmente planificada.

La oficina recomendó que la agencia determinara su enfoque para adquirir trajes adicionales y señaló que el grado en que se utilizarán las inversiones de la NASA no está claro y puede que no resulte rentable.

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La OIG hizo cuatro recomendaciones a Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana.

Esas recomendaciones incluyen “ajustar el cronograma según corresponda para reducir los riesgos de desarrollo”, “desarrollar un cronograma maestro integrado para incorporar y alinear las entregas de hardware y las necesidades de capacitación de los Programas dependientes – Gateway, ISS y HLS – y la Dirección de Operaciones de Vuelo”, ” Asegurar que los requisitos técnicos para los trajes de próxima generación se solidifiquen antes de seleccionar la estrategia de adquisición para adquirir trajes para los programas ISS y Artemis “y” desarrollar una estrategia de adquisición para los trajes espaciales de próxima generación que satisfaga las necesidades de los programas ISS y Artemis. “

El fundador de SpaceX, Elon Musk, escribió en Twitter el martes que su compañía “podría hacerlo si fuera necesario”, aunque no proporcionó detalles.

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