‘Querían que mi suricata sonara como un Alan Sugar ruso’: conozca a las superestrellas secretas de la televisión | Televisión

A prolífica carrera en la televisión significa fama, ¿verdad? De hecho, la realidad suele ser muy diferente. Muchas grandes actuaciones se realizan de forma anónima, ya sea en una cabina de grabación o bajo una montaña de prótesis. Eso puede llevar a un extraño tipo de estatus de celebridad: codearse con leyendas de la pantalla en la alfombra roja en un minuto, comprar en Tesco sin siquiera una solicitud de selfie al siguiente. Entonces, ¿quiénes son estos íconos de televisión irreconocibles? ¿Cómo dan vida a sus queridos personajes? ¿Y anhelan fans que griten?

Capitán Saru de Star Trek y Doug Jones.
Capitán Saru de Star Trek y Doug Jones. Compuesto: CBS / Bruce Smith

‘No estoy seguro de cuánta goma más quiero en mi vida’

Doug Jones: interpreta al Capitán Saru, un Kelpien, en Star Trek: Discovery.

Cuando dices que sí a tocar algo que no parece humano, estás diciendo que sí a todo el proceso. No consigo gritar: “¡Quítame esto! Es tan caliente y pegajoso «. Necesito la mentalidad de un artista, pero también la resistencia de un atleta, uno que pueda tomar cinco o seis horas de aplicación de maquillaje y luego pasar un largo día de rodaje.

Debido a todas las partes que he interpretado, a menudo termino saltándome el proceso de casting convencional. La gente en efectos de criaturas simplemente dice: «Es un extraterrestre alto y delgado, necesitamos a Doug Jones». Estaba interpretando al anfibio en la película ganadora del Oscar La forma del agua cuando Star Trek: Discovery se me acercó. De hecho, estaba pensando «No estoy seguro de cuánta goma y pegamento más quiero en mi vida», pero no había forma de que pudiera rechazarlo. Para Saru, uso una prótesis de cuatro piezas sobre mi cabeza que desciende más allá de mis clavículas, con guantes para cambiar mis manos. Todo ha sido moldeado a mi forma y prepintado, por lo que pegarlo es solo un proceso de dos horas. Llevo un uniforme de la Flota Estelar como todos los demás, pero tengo botas especiales con cascos que añaden cinco pulgadas a mi altura. ¡Eso me hace alrededor de 6 pies 8 pulgadas!

Solo tengo que mirarme al espejo para saber que no soy un protagonista romántico. Durante 35 años, mi carrera ha consistido en ser divertida o aterradora. Cuando tenía 20 años, buscaba la fama. Me hubiera encantado estar en vallas publicitarias y portadas de revistas, pero he llegado a disfrutar trabajando bajo el radar. Es lindo poder ir a una cafetería con un amigo y nadie sabe quién soy. Pero luego puedo ir a un evento de alfombra roja donde anuncian quién eres y puedes actuar como una celebridad, antes de volver al anonimato.

Wendy de Bob the Builder y Kate Harbour, quien le pone voz.
Wendy de Bob el Constructor y Kate Harbour. Compuesto: PA / Cortesía: Kate Harbour

‘Derribamos a Westlife de la cima de las listas de éxitos’

Kate Harbour: voces Wendy y Dizzy en Bob the Builder

Bob the Builder no fue solo un espectáculo para nosotros. Creímos en los personajes y su mensaje de reducir, reutilizar, reciclar. ¡Bob vendía reciclaje años antes de que fuera genial! Wendy, su socia comercial e interés amoroso, fue uno de los primeros personajes femeninos fuertes en la televisión infantil. Es bueno saber que has jugado un papel vital en hacer llegar ese mensaje a tanta gente.

Sabíamos que teníamos algo emocionante, pero nadie tenía idea de lo masivo que iba a ser. Incluso tenemos el 2000 Navidad No 1 con Can We Fix It? – sacando a Westlife de la cima de las listas. Pero el momento más grande de pellizcarse a sí mismo llegó cuando grabamos un álbum en Abbey Road. Fue fuera de este mundo ser invitado a un lugar tan icónico para un espectáculo que, seamos sinceros, trata sobre un constructor golpeando clavos, una hormigonera que habla y un gato que dice “Miau”.

Hace poco estuve en una reunión con un grupo de mamás del patio de recreo y estaban hablando sobre el trabajo vital que hacen como maestras, enfermeras y trabajadoras sociales. Tuve un bamboleo importante. Solo pensé: «¿Cuál es el punto de mí?» Extrañamente, poco después, recibí esta encantadora carta de un fan que decía: «Tus pequeños personajes me traen tanta alegría». Y pensé: “¿Entonces ese es mi propósito? Eso no puede ser tan malo «.

Dipsy y John Simmit.
Dipsy y John Simmit. Compuesto: Shutterstock

‘Era como estar atrapado dentro de un buzón’

John Simmit: interpreta a Dipsy en Teletubbies

Era un standup relativamente experimentado cuando audicioné para Teletubbies. En aquel entonces se llamaba Teleteddies y ni siquiera había sido encargado. Yo era la única persona negra allí y también la mayor. Así que me destaqué, lo cual es bueno. Fui el primero en ser elegido y recuerdo haber cogido el tren al estudio para probarme este prototipo de traje interior que se describe mejor como uno de esos atuendos de luchador de sumo de broma. Pesaba tres kilos, tenía aire limitado y no tenía visión periférica. Era como estar atrapado dentro de un buzón. Todo se sintió surrealista.

Los ensayos comenzaron a finales de 1995. Fue entonces cuando conocí a los otros tres teletubbies: Pui Fan Lee, un actor; Dave Thompson, un standup; Nikky Smedley, bailarina. Nos dieron los nombres de nuestros personajes, pero se nos animó a “traernos” a los roles. Pui Fan tiene herencia china y habló en cantonés en el programa. Llevé el reggae a la parte con cosas como Dipsy diciendo «Papa come papa come to Po», que está extraído directamente de una pista de reggae clásica llamada El látigo. Y me deslizaría en movimientos de baile jamaiquinos, un bogle aquí y un cutre allá.

Si miras la cara de Dipsy, en realidad estaba más oscura, nada en el programa fue accidental. Filmamos durante seis años antes de terminar en 2002. Cinco años después, la productora nos invitó a cenar y nos dijo: «¿Te gustaría ir a Estados Unidos?» Pensé: «¿Cuántos conciertos me pagarán por pasar una semana en Nueva York?» Fue una experiencia increíble. Conseguimos las llaves de la ciudad: fuimos a los espectáculos matutinos en Nueva York y tomamos fotos disfrazados fuera de la Estatua de la Libertad.

El espectáculo tuvo un gran impacto. La gente todavía habla de eso. Si me atropellara un autobús, sé que los Teletubbies estarían en la primera línea de mi obituario. Pero estar apegado a tal fenómeno no es nada malo.

Suricata Aleksandr y Simon Greenall.
Suricata Aleksandr y Simon Greenall. Compuesto: Rex / Shutterstock / Getty Images

‘Querían que una suricata fuera un Alan Sugar ruso’

Simon Greenall: da voz a los suricatos en los anuncios Compare the Market

No hablé hasta los seis años. Ni una palabra. Pero cuando comencé a hablar, pude hacer diferentes voces y acentos. Mi padre era mecánico y era muy bueno con los ruidos del motor, por lo que es una habilidad heredada. Sin embargo, no comencé a actuar hasta finales de los 20, y tenía 50 años cuando comencé a poner voz a los suricatos.

Al principio, querían que Aleksandr fuera amenazador, un hombre de negocios rudo como el Alan Sugar ruso, que le dijera a la gente: «No vayas a este sitio, ve a ese sitio». Pero pensé: «Bueno, es un animal, es pequeño y divertido». Subí el terreno de juego, pero lo tomé muy en serio y el efecto es bastante encantador. Ese chillido que hace al final, se lo puse a los niños.

Es una carrera extraña, la actuación de voz, ¡pero las voces no saben lo afortunadas que son! Es muy divertido, está bien pagado y puedes volverte muy bueno en eso muy rápidamente. Somos como computadoras: simplemente alimentas una idea como “una suricata que habla ruso” y disparamos una voz que encaja.

Mi base de fans ahora está formada por diferentes grupos de edad. Están los suricatos, por supuesto, pero hay los octonautas, también. Interpreto al Capitán Barnacles, el valiente líder de los osos polares de estas pequeñas criaturas que se sumergen bajo el agua. Ese espectáculo es educativo y ambiental. En última instancia, se trata de bondad y ciudadanía.

Postman Pat y su voz, Lewis MacLeod.
Cartero Pat y Lewis MacLeod. Composición: Cosgrove Hall Films / Alamy

‘Ahí estaba yo en el set de The Phantom Menace’

Lewis MacLeod: expresa Postman Pat y, en Spitting Image, Prince Charles, Matt Hancock y más

Además de Postman Pat, interpreto a otros dos personajes: Alf el granjero y Ben Taylor, que dirige la oficina de entregas. También canto la melodía del tema, que me encanta. Llegué a conocer al príncipe Carlos y me dijo: “¿Entonces eres el cartero Pat? ¿Cómo suena? » Le respondí: «¡Hola, señora Goggins!»

Siempre he estado obsesionado con el audio y me ha metido en grandes proyectos. Expresar a la viciosa corredora de vainas Sebulba en The Phantom Menace fue increíble. Cuando era niño, construía juegos de Star Wars con botellas de Coca-Cola y papel maché. Y ahí estaba yo en el set tomando notas de George Lucas.

Cuando me metí en la comedia satírica en programas como Spitting Image, me encontré teniendo que dominar a los políticos, desde Alex Salmond hasta Nigel Farage. David Cameron fue muy difícil y simplemente no pude conseguir a Trump, hasta que vi una entrevista en la que suavizó notablemente su voz. Mi primera personificación recordaba extrañamente a Alec Baldwin en Glengarry Glen Ross.

Ashley Ailes, concursante de The Weakest Link, y la voz del programa, Jon Briggs.
Ashley Ailes, concursante de The Weakest Link, y la voz del programa, Jon Briggs. Composición: NBCU Photo Bank / Getty Images / Katie Vandyck

‘Abrimos el camino para otros programas de concursos’

Jon Briggs: mejor conocido por narrar The Weakest Link y dar voz al Siri británico

Cuando me pidieron que fuera la voz de un programa de preguntas y respuestas durante el día de la BBC Two, mi reacción inicial fue: «Dios mío, otro clavo en el ataúd de mi carrera». No tenía idea de que se convertiría en este gigante que allanó el camino para otros programas de concursos. El más grande probablemente no tiene sentido. Han cabalgado sobre nuestros faldones desde entonces.

Empezamos en 2000. Una de las razones por las que tuvo éxito fue que era lo único que durante los Juegos Olímpicos no era deporte. Las personas que no soportan el deporte estaban desesperadas por ver algo más. Lo hice todos los 13 años. Eso es 1.875 episodios. Solo hubo dos que no hice: un especial de Eurovisión donde consiguieron a Terry Wogan, y un especial de aprendices que nunca he entendido hasta el día de hoy.

Tengo el gen del ejecutante. Me gusta estar en el escenario y estoy feliz de ser el centro de atención, pero pronto me di cuenta de que no era lo suficientemente bueno para ser actor. Al final, entré a la radio porque me encantó. Mis calificaciones de nivel A eran una mierda porque pasaba cada momento de vigilia cuando no estaba en la escuela en la estación de radio local. Si me hubieras dicho que ganaría dinero con mi voz 40 años después, te habría dicho que estabas loco.

Kate y su perro Gin en Britain's Got Talent y Peter Dickson, la voz en off del programa.
Kate y su perro Gin en Britain’s Got Talent y Peter Dickson, la voz en off del programa. Compuesto: Talkback Thames

‘Cualquier carrera en el entretenimiento es una montaña rusa’

Peter Dickson: voz de The X Factor y el talento de Gran Bretaña

Nunca he querido la fama, la fortuna y el reconocimiento. Todavía no lo hago. He estado cerca de muchas estrellas conocidas y he sido testigo de cómo la fama puede destruir a las personas. Nunca quise eso. Mucha gente quiere ser famosa sin tener realmente ninguna habilidad: la fama es el producto final que desean. Nunca he entendido eso. No me arrepiento de trabajar en The X Factor o Britain’s Got Talent: son programas de entretenimiento y realmente brindan a las personas la oportunidad de mostrar su talento. Es lo que sucede después lo que puede ser el problema.

Cualquier carrera en el entretenimiento es una montaña rusa. Mire a Bruce Forsyth, con quien trabajé durante muchos años en The Price Is Right. Hubo un período después de The Generation Game en el que no pudo ser fichado por nada. Fue olvidado en gran parte hasta que fue redescubierto por una nueva generación. He realizado trabajos de voz en todo, desde ascensores y camiones de basura hasta sistemas de reserva de cines, que probablemente sea la razón por la que la gente reconoce mi voz todo el tiempo, ¡pero nunca sabe de dónde! Han pasado 43 años y he amado cada segundo.