Cómo Facebook no pudo frenar el abuso racista de los jugadores de fútbol de Inglaterra

En mayo de 2019, Facebook invitó a los órganos organizadores del fútbol inglés a sus oficinas de Londres frente a Regent’s Park. En la agenda: qué hacer ante el creciente abuso racista en la red social contra futbolistas negros.

En la reunión, Facebook les dio a los representantes de cuatro de las principales organizaciones de fútbol de Inglaterra (la Asociación de Fútbol, ​​la Premier League, la Liga de Fútbol Inglesa y la Asociación de Futbolistas Profesionales) lo que sintieron como un rechazo, dijeron dos personas con conocimiento de la conversación. Los ejecutivos de la compañía le dijeron al grupo que tenían muchos problemas con los que lidiar, incluido el contenido sobre terrorismo y abuso sexual infantil.

Unos meses más tarde, Facebook proporcionó a los representantes del fútbol una guía de seguridad para los atletas, que incluía instrucciones sobre cómo los jugadores podían protegerse del fanatismo usando sus herramientas. El mensaje era claro: los jugadores y los clubes tenían que protegerse online.

Las interacciones fueron el comienzo de lo que se convirtió en una campaña de más de dos años del fútbol inglés para presionar a Facebook y otras compañías de redes sociales para que frenen el discurso de odio en línea contra sus jugadores. Desde entonces, los funcionarios del fútbol se han reunido en numerosas ocasiones con las plataformas, enviaron una carta abierta pidiendo un cambio y organizaron boicots en las redes sociales. Los empleados de Facebook se han unido para exigirle que haga más para detener el acoso.

La presión se intensificó después del Campeonato de Europa el mes pasado, cuando tres de los jugadores negros de Inglaterra fueron sometidos a torrentes de epítetos raciales en las redes sociales por fallar los tiros penales en la tanda decisiva del juego final. El príncipe William condenó el odio y el primer ministro británico, Boris Johnson, amenazó con regular y multar a las empresas que continuaran permitiendo el abuso racista. Dentro de Facebook, el incidente se escaló a un “Evento del sitio 1”, el equivalente a un incendio de cinco alarmas en toda la empresa.

Sin embargo, cuando la Premier League, la principal división de Inglaterra, abre su temporada el viernes, los funcionarios del fútbol dijeron que las compañías de redes sociales, especialmente Facebook, la más grande, no se habían tomado el tema lo suficientemente en serio y que los jugadores se estaban preparando nuevamente para el odio en línea.

“El fútbol es un mercado global en crecimiento que incluye clubes, marcas, patrocinadores y fanáticos que están cansados ​​de la evidente falta de deseo de los gigantes tecnológicos de desarrollar soluciones dentro de la plataforma para los problemas que enfrentamos a diario”, dijo Simone Pound. Responsable de igualdad, diversidad e inclusión de la Asociación de Futbolistas Profesionales, el sindicato de jugadores.

El impasse con el fútbol inglés es otro ejemplo del fracaso de Facebook para resolver los problemas del habla en su plataforma, incluso después de que se dio cuenta del nivel de abuso. Si bien Facebook ha introducido algunas medidas para mitigar el acoso, los funcionarios del fútbol dijeron que eran insuficientes.

Las empresas de redes sociales no están haciendo lo suficiente “porque el dolor no les ha bastado”, dijo Sanjay Bhandari, presidente de Kick It Out, una organización que apoya la igualdad en el fútbol.

Esta temporada, Facebook vuelve a intentarlo. Se espera que su aplicación para compartir fotos de Instagram implemente nuevas funciones el miércoles para hacer que el material racista sea más difícil de ver, según un documento interno obtenido por The New York Times. Entre ellos, uno permitirá a los usuarios ocultar comentarios y mensajes potencialmente acosadores de cuentas que no los siguen o que los siguieron recientemente.

“La desafortunada realidad es que abordar el racismo en las redes sociales, al igual que abordar el racismo en la sociedad, es complejo”, dijo Karina Newton, directora global de políticas públicas de Instagram, en un comunicado. “Hemos logrado avances importantes, muchos de los cuales han sido impulsados ​​por nuestras discusiones con grupos que son blanco de abusos, como la comunidad de fútbol del Reino Unido”.

Pero los ejecutivos de Facebook también reconocen en privado que es probable que continúe el discurso racista contra los futbolistas ingleses. “Nadie solucionará este desafío de la noche a la mañana”, escribió Steve Hatch, director de Facebook para Gran Bretaña e Irlanda, el mes pasado en una nota interna que The Times revisó.

Algunos jugadores parecen resignados al abuso. Cuatro días después de la final del Campeonato de Europa, Bukayo Saka, de 19 años, uno de los jugadores negros que falló los tiros penales para Inglaterra, publicó en Twitter e Instagram que “las poderosas plataformas no están haciendo lo suficiente para detener estos mensajes” y lo calificó de “triste realidad.”

Casi al mismo tiempo, los empleados de Facebook continuaron denunciando comentarios de odio a su empleador en las publicaciones del Sr. Saka en un esfuerzo por eliminarlos. Uno que se informó, un comentario de Instagram que decía, “Hermano se queda en África”, aparentemente no violó las reglas de la plataforma, según el sistema de moderación automatizado. Se quedó arriba.

Gran parte del abuso racista en el fútbol inglés se ha dirigido a superestrellas negras en la Premier League, como Raheem Sterling y Marcus Rashford. Alrededor del 30 por ciento de los jugadores de la Premier League son negros, dijo Bhandari.

Con el tiempo, estos jugadores han sido acosados ​​en estadios de fútbol y en Facebook, donde se les pide a los usuarios que proporcionen sus nombres reales, y en Instagram y Twitter, lo que permite que los usuarios sean anónimos. En abril de 2019, hartos del comportamiento, algunos jugadores y dos ex capitanes de la selección nacional, David Beckham y Wayne Rooney, participaron en un boicot en redes sociales de 24 horas, publicando insignias rojas en Instagram, Twitter y Facebook con el hashtag. #Suficiente.

Un mes después, los funcionarios del fútbol inglés se reunieron por primera vez con Facebook y salieron decepcionados. Facebook dijo que “los comentarios de la reunión se tomaron en cuenta e influyeron en las políticas, los productos y los esfuerzos de cumplimiento adicionales”.

Las tensiones aumentaron el año pasado después del asesinato policial de George Floyd en Minneapolis. Cuando la Premier League se reinició en junio de 2020 después de una pausa de 100 días por coronavirus, los atletas de los 20 clubes comenzaron cada partido arrodillándose. Los jugadores continuaron el acto simbólico la temporada pasada y dijeron que también se arrodillarían esta temporada.

Eso ha avivado más abusos en línea. En enero, el Sr. Rashford usó Twitter para gritar “la humanidad y las redes sociales en su peor momento”Por los mensajes intolerantes que había recibido. Dos de sus compañeros del Manchester United, que también son negros, fueron apuntado en Instagram con emojis de mono – que están destinados a deshumanizar – después de una pérdida.

Dentro de Facebook, los empleados tomaron nota del aumento en el discurso racista. En un foro interno destinado a señalar la prensa negativa al departamento de comunicaciones, un empleado comenzó a catalogar artículos sobre jugadores de fútbol ingleses que habían sido abusados ​​en las plataformas de Facebook. Para febrero, la lista había crecido a unos 20 clips de noticias diferentes en un solo mes, según un documento de la compañía visto por The Times.

Las organizaciones de fútbol inglesas continuaron reuniéndose con Facebook. Este año, los organizadores también llevaron a Twitter a las conversaciones, formando lo que se conoció como el Grupo de Trabajo de Odio en Línea.

Pero los funcionarios del fútbol se sintieron frustrados por la falta de progreso, dijeron. No hubo indicios de que los principales líderes de Facebook y Twitter estuvieran al tanto del abuso, dijo Edleen John, quien dirige relaciones internacionales y asuntos corporativos de la Football Association, el organismo rector de Inglaterra para el deporte. Ella y otros comenzaron a hablar sobre la escritura. una carta abierta a Mark Zuckerberg y Jack Dorsey, los directores ejecutivos de Facebook y Twitter.

“¿Por qué no tratamos de comunicarnos y reunirnos con personas directamente en la parte superior de la organización y ver si eso logra un cambio?” La Sra. John dijo en una entrevista, explicando el pensamiento.

En febrero, los directores ejecutivos de la Premier League, la Asociación de Fútbol y otros grupos publicaron una carta de 580 palabras a Zuckerberg y Dorsey acusándolos de “inacción” contra el abuso racial. Exigieron que las empresas bloqueen los contenidos racistas y discriminatorios antes de que se envíen o publiquen. También presionaron para que se verificara la identidad del usuario para que los delincuentes pudieran ser eliminados.

Pero, dijo la Sra. John, “no obtuvimos una respuesta” del Sr. Zuckerberg o del Sr. Dorsey. En abril, las organizaciones, los jugadores y las marcas del fútbol inglés realizaron un boicot de cuatro días a las redes sociales.

Twitter, que se negó a comentar, dijo en una publicación de blog sobre racismo el martes que había estado “consternado por aquellos que atacaron a los jugadores de la selección de fútbol de Inglaterra con abusos racistas después de la final de la Euro 2020”.

En Facebook, los miembros del equipo de políticas, que establece las reglas sobre qué contenido permanece activo o baja, rechazaron las demandas de los funcionarios del fútbol, ​​dijeron tres personas con conocimiento de las conversaciones.

Argumentaron que los términos o símbolos utilizados para el abuso racista, como un emoji de mono, podrían tener diferentes significados según el contexto y no deberían prohibirse por completo. La verificación de identidad también podría socavar el anonimato en Instagram y crear nuevos problemas para los usuarios, argumentaron.

En abril, Facebook anunció una configuración de privacidad llamada Palabras ocultas para filtrar automáticamente los mensajes y comentarios que contienen palabras, frases y emojis ofensivos. El usuario de la cuenta no podrá ver fácilmente esos comentarios y se ocultarán a quienes sigan la cuenta. Un mes después, Instagram también inició una prueba que permitió a una parte de sus usuarios en los Estados Unidos, Sudáfrica, Brasil, Australia y Gran Bretaña marcar “lenguaje o actividad racista”, según documentos revisados ​​por The Times.

La prueba generó cientos de informes. Una hoja de cálculo interna que describe los resultados incluía una pestaña titulada “Deshumanization_Monkey / Primate”. Tenía más de 30 ejemplos de comentarios que usaban términos intolerantes y emojis de monos, gorilas y plátanos en relación con personas negras.

En las horas posteriores a que Inglaterra perdiera la final del Campeonato de Europa ante Italia el 11 de julio, se intensificaron los comentarios racistas contra los jugadores que fallaron los tiros penales: el Sr. Saka, el Sr. Rashford y Jadon Sancho. Eso desencadenó un “evento del sitio” en Facebook, que eventualmente desencadenó el tipo de emergencia asociada con una interrupción importante del sistema del sitio.

Los empleados de Facebook acudieron rápidamente a los foros internos para decir que habían informado sobre emojis de monos u otros estereotipos degradantes. Algunos trabajadores preguntaron si podían ofrecerse como voluntarios para ayudar a clasificar el contenido o moderar los comentarios de las cuentas de alto perfil.

“Recibimos este flujo de bilis absoluta en cada partido, y es aún peor cuando alguien negro falla”, escribió un empleado en un foro interno.

Pero los informes de los empleados sobre el discurso racista a menudo se encontraban con mensajes automáticos que decían que las publicaciones no violaban las pautas de la empresa. Los ejecutivos también proporcionaron puntos de conversación a los empleados que dijeron que Facebook había trabajado “rápidamente para eliminar comentarios y cuentas que dirigían abusos a los futbolistas de Inglaterra”.

En un comentario interno, Jerry Newman, director de asociaciones deportivas de Facebook para Europa, Oriente Medio y África, recordó a los trabajadores que la empresa había introducido la función Palabras ocultas para que los usuarios pudieran filtrar palabras o símbolos ofensivos. Era responsabilidad de los jugadores utilizar la función, escribió.

“En última instancia, la responsabilidad recae en ellos para ingresar a Instagram e ingresar qué emojis / palabras no quieren mostrar”, dijo Newman.

Otros ejecutivos de Facebook dijeron que los emojis de mono no se usaban normalmente de manera negativa. Si la compañía filtra ciertos términos para todos, agregaron, las personas podrían perder mensajes importantes.

Adam Mosseri, director ejecutivo de Instagram, dijo más tarde que la plataforma podría haberlo hecho mejor, tuiteando en respuesta a un reportero de la BBC que la aplicación “por error” marcó algunos de los comentarios racistas como “benignos”.

Pero Facebook también se defendió en una publicación de blog. La compañía dijo que había eliminado 25 millones de piezas de contenido de odio en los primeros tres meses del año, mientras que Instagram eliminó 6,3 millones de piezas, o el 93 por ciento antes de que un usuario lo informara.

Kelly Hogarth, quien ayuda a administrar las actividades fuera del campo de Rashford, dijo que no tenía planes de dejar las redes sociales, que sirven como un canal importante para los fanáticos. Aún así, cuestionó cuánta carga debería recaer sobre los atletas para monitorear el abuso.

“¿En qué momento se le quita la responsabilidad al jugador?” Ella se preguntó. Ella agregó: “No me haría ilusiones de que estaremos exactamente en el mismo lugar, teniendo exactamente la misma conversación la próxima temporada”.

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