WhatsApp ataca la ‘vigilancia’ de seguridad infantil de Apple a pesar de la aclamación del gobierno

WhatsApp ha condenado las nuevas herramientas de seguridad infantil de Apple como “muy preocupantes. . . sistema de vigilancia ”, incluso cuando los gobiernos de todo el mundo han aplaudido la decisión de buscar de forma proactiva fotografías ilegales de abuso sexual infantil.

El enfrentamiento establece una batalla entre otras plataformas tecnológicas y los funcionarios que les piden que adopten herramientas similares.

Un funcionario del gobierno indio dijo el viernes al Financial Times que «dio la bienvenida» a la nueva tecnología de Apple, que estableció «un punto de referencia para otras empresas tecnológicas», mientras que un funcionario de la UE dijo que el grupo tecnológico había diseñado una «solución bastante elegante».

Senador estadounidense Richard Blumenthal llamada El nuevo sistema de Apple es un «paso innovador y audaz».

«Es hora de que otros, especialmente Facebook, sigan su ejemplo» tuiteó Sajid Javid, secretario de salud del Reino Unido y exsecretario del Interior.

Sin embargo, se dice que los rivales de Apple en Silicon Valley son «incandescentes» sobre su sistema para escanear fotos en los iPhones de los usuarios estadounidenses antes de que se carguen en iCloud, que se lanzará como parte de la próxima versión de iOS.

«Este enfoque introduce algo muy preocupante en el mundo», dijo Will Cathcart, director de WhatsApp. “Este es un sistema de vigilancia construido y operado por Apple que podría usarse muy fácilmente para escanear contenido privado en busca de cualquier cosa que ellos o un gobierno decidan que quieren controlar. Es preocupante verlos actuar sin contratar a expertos «.

“No lo adoptaremos en WhatsApp”, agregó.

La respuesta entusiasta de los legisladores solo intensificará las preocupaciones planteadas por la comunidad de seguridad y privacidad de que Apple ha sentado un precedente peligroso que podría ser explotado por regímenes represivos o por una aplicación de la ley demasiado entusiasta.

Las aplicaciones que incluyen WhatsApp, Telegram y Signal, propiedad de Facebook, así como Google con su sistema operativo Android, ya están siendo instadas a replicar el modelo de Apple.

«Decir que estamos decepcionados por los planes de Apple es quedarse corto», dijeron India McKinney y Erica Portnoy del grupo de derechos digitales Electronic Frontier Foundation, en una publicación de blog. “El compromiso de Apple con el cifrado de extremo a extremo puede apaciguar a las agencias gubernamentales en los EE. UU. Y en el extranjero, pero es un cambio radical para los usuarios que han confiado en el liderazgo de la compañía en privacidad y seguridad”.

Jennifer Granick, asesora de vigilancia y ciberseguridad del Proyecto sobre el habla, la privacidad y la tecnología de la American Civil Liberty Union, agregó: “Por altruistas que sean sus motivos, Apple ha construido una infraestructura que podría subvertirse para una vigilancia generalizada de las conversaciones y la información que mantenemos. nuestros teléfonos «.

La presión política sobre las empresas de tecnología ha aumentado en todo el mundo en los últimos meses para permitir el acceso gubernamental a contenido encriptado, incluidos mensajes, fotos y videos.

El primer ministro de la India, Narendra Modi, aprobó recientemente leyes que obligan a las plataformas tecnológicas como WhatsApp a rastrear el origen de los mensajes ilegales, rompiendo efectivamente el cifrado de extremo a extremo. WhatsApp está actualmente enfrascado en una batalla legal con el gobierno, en un esfuerzo por obstaculizar las nuevas reglas.

El pasado mes de octubre, en un carta abierta firmado por los países de los «Cinco ojos» más Japón e India, funcionarios como la secretaria del Interior del Reino Unido, Priti Patel, y el exfiscal general de Estados Unidos, William Barr, dijeron que «instan a la industria a abordar nuestras serias preocupaciones sobre la aplicación de cifrado de una manera que excluye por completo cualquier acceso legal a los contenidos ”.

Señalaron que el abuso infantil era una de las razones por las que sentían que las empresas de tecnología deberían desarrollar métodos alternativos para dar acceso a las autoridades al contenido del dispositivo, y que había «un consenso cada vez mayor entre los gobiernos y las instituciones internacionales de que se deben tomar medidas».

Los críticos han expresado su escepticismo ante la promesa de Apple de limitarse a buscar imágenes de abuso infantil. «Odio ir por la pendiente resbaladiza, pero miro la pendiente, y los gobiernos de todo el mundo la están cubriendo de petróleo, y Apple acaba de empujar a sus clientes al límite», dijo Sarah Jamie Lewis, investigadora de criptografía y directora ejecutiva de Canadian Privacidad abierta de ONG.

Si bien aún no existe ninguna legislación estadounidense que obligue a Apple a buscar este tipo de material, su medida se produce cuando el Reino Unido y la UE están preparando una nueva legislación, la Ley de seguridad en línea y la Ley de servicios digitales, que impondría una mayor responsabilidad a las empresas de tecnología para limitar la difusión de pornografía infantil, entre otras formas de contenido nocivo.

La decisión de Apple de seguir adelante con su propio sistema individual, en lugar de unirse a una negociación intersectorial con los reguladores de todo el mundo, ha irritado a sus vecinos de Silicon Valley, especialmente después de que se unieron en apoyo de su lucha legal de 2016 contra el FBI por acceder a un terrorista. iPhone del sospechoso.

«Algunas de las reacciones que he escuchado de otros competidores a Apple es que son incandescentes», dijo Matthew Green, profesor de seguridad en la Universidad Johns Hopkins, durante una discusión de video en línea con investigadores de la Universidad de Stanford el jueves.

Alex Stamos, el exjefe de seguridad de Facebook que ahora es director del Observatorio de Internet de Stanford, dijo durante la misma discusión que a Apple «no le importa en absoluto que todos estén tratando de llegar a este delicado equilibrio internacional». “Claramente habrá presión inmediata sobre WhatsApp”, dijo.

Un ejecutivo de Apple reconoció el jueves el furor que habían causado sus movimientos en un memorando interno. «Hemos visto muchas respuestas positivas hoy», escribió Sebastien Marineau en una nota obtenida por el blog de Apple. 9to5Mac. «Sabemos que algunas personas tienen malentendidos, y más de unos pocos están preocupados por las implicaciones, pero continuaremos explicando y detallando las características para que la gente entienda lo que hemos construido».

Facebook y Google aún no han comentado públicamente sobre el anuncio de Apple.

Apple ha enfrentado críticas de algunos sectores por no hacer más para evitar que circule material abusivo, especialmente en iMessage. Debido a que la aplicación de mensajería del iPhone está encriptada de extremo a extremo, la compañía no ha podido ver las fotos o videos intercambiados entre sus usuarios.

Los mensajes intercambiados entre dos ingenieros superiores de Apple, que se presentaron como evidencia en la reciente batalla legal del fabricante del iPhone con Epic Games, sugieren que algunos dentro de la compañía creían que podía hacer más.

En el intercambio, que data de principios del año pasado y fue el primero descubierto por el Proyecto de Transparencia Tecnológica, Eric Friedman, jefe de la unidad de Riesgos y Algoritmos de Ingeniería de Fraude de Apple, sugirió que, en comparación con Facebook, “somos la mejor plataforma para distribuir pornografía infantil”.

«Hemos optado por no saber en suficientes lugares donde realmente no podemos decir» cuánto material de abuso sexual infantil podría haber allí, agregó Friedman.

Información adicional de Stephanie Findlay en Delhi, Valentina Pop en Bruselas y Hannah Murphy en San Francisco.