Hace 8 años, otro multimillonario arrojó millones al espacio para recolectar energía solar y enviarla de regreso a la Tierra • The Register

El multimillonario Donald Bren estuvo detrás de una donación silenciosa de $ 100 millones en 2013 que estableció el Proyecto de energía solar basada en el espacio (SSPP) de Caltech en un intento de aprovechar la energía solar del espacio exterior, reveló esta semana la universidad privada de investigación de California.

El magnate inmobiliario se inspiró en un artículo de 2011 en Popular Science (tal vez este?). También sabía un par de cosas sobre los problemas de distribución de energía por su experiencia en la planificación maestra de ciudades como Irvine, California.

Posteriormente, Bren se acercó a Caltech para discutir sus ideas. Caltech dicho no tiene ningún interés en la tecnología y no ganará dinero con ella. La donación se divulga ahora, ocho años después, ya que SSPP quiere destacar los próximos hitos del proyecto.

A principios de 2023, la organización está lanzando tecnología que demuestra prototipos que recolectan y convierten la luz solar en energía eléctrica, transfiriendo la energía de forma inalámbrica mediante RF y una estructura ultraligera desplegable de 6×6 pies que integra la energía.

Al integrar la energía solar y la conversión de RF en un solo elemento, SSPP dice que la nave espacial evita una red de distribución de energía, mitigando fallas localizadas y haciendo que la estructura sea escalable.

El Sitio web SSPP describe el beneficio de usar energía solar aprovechada en el espacio exterior, que esencialmente se reduce a la falta de sombra y horas nocturnas que los terrícolas nos vemos obligados a soportar:

Los prototipos anteriores se lanzaron en 2017. En mayo, un prototipo con 1,5 kg / m2 La densidad de área recogió energía solar y la transmitió a Caltech. Siete meses después, los circuitos fotovoltaicos y de transferencia de energía se agregaron al diseño aún más liviano (1 kg / m2 densidad de área) y se incorporó la dirección del haz.

La idea de la tecnología de paneles solares espaciales ha existido por un tiempo, pero su potencial medible está mejorando continuamente. En 1941, el escritor de ciencia ficción Isaac Asimov describió las estaciones espaciales que transmiten energía solar a través de rayos de microondas en su cuento. Razón. A principios de la década de 1970, Peter Glaser obtuvo una patente para un diseño para transmitir energía de satélite a tierra mediante microondas.

A finales de los 70, la NASA exploró el concepto con el Departamento de Energía de los Estados Unidos y lo revisó en 1999 a través del programa de Tecnología e Investigación Exploratoria de Energía Solar Espacial (SERT). Un año antes, en 1998, la agencia espacial japonesa (JAXA) comenzó a desarrollar un sistema de energía solar espacial. Ese programa todavía se ejecuta hoy.

Más recientemente, el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. Realizó su primera prueba de generación de energía solar en un satélite en mayo de 2020 para medir la eficiencia del proceso. El PRAM-FX del laboratorio de investigación recolecta y convierte la energía solar utilizando una superficie de baldosas cuadradas de 12 pulgadas.

Si el SSPP financiado por Bren continúa teniendo éxito con sus demostraciones y pruebas de tecnología, pueden pasar otros seis años antes de que el mundo vea que se aplica para aplicaciones utilizables de lo que se espera que sea una energía limpia renovable y asequible. ®

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