Una forma más en que el mundo de las empresas emergentes obstaculiza a las mujeres emprendedoras

Una forma más en que el mundo de las empresas emergentes obstaculiza a las mujeres emprendedorasImagen: Shutterstock

BAntes de lanzar nuevos productos, los emprendedores suelen tener dudas: ¿despegarán sus ideas con éxito en el mercado o fracasarán? Para reducir la incertidumbre, los creadores pueden publicar sus invenciones en plataformas como Product Hunt, donde los primeros usuarios examinan y prueban nuevas aplicaciones y otros productos, ofreciendo comentarios para ayudar a los emprendedores a perfeccionar sus ideas.

Sin embargo, hay una advertencia a esta retroalimentación: el 90 por ciento de los usuarios de Product Hunt son hombres, según un documento de trabajo reciente de un trío de investigadores de Harvard Business School llamado Biased Sampling of Early Users and the Direction of Startup Innovation.

“Se está perdiendo información de una gran parte de la población”, dice Rembrand Koning, profesor asistente de la Unidad de Estrategia, que escribió el artículo junto con el profesor de Administración de Empresas de Sarofim-Rock, Ramana Nanda, y el becario postdoctoral Ruiqing “Sam “Cao.

Esa realidad es particularmente problemática para las mujeres emprendedoras, que son más propensas a inventar productos que respondan a las necesidades de las consumidoras. “Puede imaginarse que esos productos tienen descuentos porque los hombres de esta plataforma a menudo carecen de la experiencia vivida para valorar el atractivo potencial del producto”, dice Koning.

Esta brecha de género no se limita a Product Hunt. Los hombres también comprenden el 75 por ciento de los visitantes de Kickstarter, el 67 por ciento de Indiegogo y el 79 por ciento de Y Combinator’s Hacker News. Y, por supuesto, dominan las salas de conferencias de los capitalistas de riesgo y las empresas de tecnología que toman decisiones sobre la inversión en nuevos productos. “Cuando intentas hacer crecer una startup, las personas de las que recibes consejos y comentarios son abrumadoramente hombres”, dice Koning.

Ese fenómeno, conocido como “sesgo de muestreo”, probablemente sea menos el resultado de una discriminación activa contra las mujeres, dice Koning, que una falta de representación en la muestra de personas que brindan retroalimentación. No obstante, podría tener consecuencias potencialmente graves para el éxito de un producto.

Los productos centrados en las mujeres experimentan un menor crecimiento

Para probar ese efecto, los investigadores examinaron unos 6.000 productos lanzados en Product Hunt en un período de dos años entre 2016 y 2018. Utilizando el aprendizaje automático, analizaron las descripciones de los productos para clasificar los productos según su atractivo para las consumidoras.

Una aplicación que permite a las mujeres embarazadas solicitar un asiento en el transporte público, por ejemplo, se calificó en más del 99 por ciento como centrada en las mujeres, mientras que una aplicación que usa inteligencia artificial para ayudar a los gerentes con la diversidad se calificó en un 75 por ciento. “Puede imaginarse que, dadas las barreras que enfrentan las mujeres en los mercados laborales, desearían que los gerentes lo usaran más”, dice Koning.

Cuando examinaron el rendimiento del producto a lo largo del tiempo, encontraron que en una plataforma en la que nueve de cada 10 usuarios son hombres, los productos típicos enfocados en mujeres mostraron un 40 por ciento menos de crecimiento que las empresas enfocadas en hombres y neutrales en cuanto al género un año después del lanzamiento. Además, los productos femeninos tenían menos usuarios y tasas más bajas de financiación de riesgo.

Si desea una plataforma que sea más diversa, entonces necesita que el ecosistema más grande sea más diverso.

Por supuesto, una explicación de la discrepancia podría ser que los productos centrados en las mujeres se venden peor en general. Koning y sus colegas, sin embargo, utilizaron una técnica inteligente para probar esa suposición. Product Hunt envía un boletín diario, en el que presenta productos lanzados anteriormente. Los investigadores calcularon que en los días en que el boletín presentaba productos centrados en las mujeres, más mujeres se sentirían atraídas a hacer clic en el enlace para llevarlas al sitio. “Es posible que se lo cuenten a sus amigos y lo compartan en Twitter o Instagram, por lo que en esos días obtienes mucho compromiso femenino”, dice Koning.

Efectivamente, cuando examinaron las tasas de éxito de los productos en esos días, encontraron que el crecimiento y la financiación de riesgo para nuevas empresas centradas en las mujeres eran tan fuertes como su competencia centrada en los hombres. Koning supone que en esos días, los fundadores recibieron comentarios positivos que no solo los ayudaron a refinar su producto, sino que también los hicieron más aptos para superar el desánimo y mantenerse en el mercado. “Es probable que sigan esforzándose”, dice Koning. “En esencia, están obteniendo una mejor muestra para estimar el potencial de su producto”.

Los emprendedores necesitan comentarios de su público objetivo
El estudio, dice Koning, demuestra lo importante que es para los empresarios buscar comentarios de los primeros usuarios que son demográficamente similares a sus usuarios objetivo para evaluar con precisión el mercado. “Si Product Hunt no funciona bien, entonces tal vez encuentre otros canales, cree grupos focales, asegúrese explícitamente de que está interactuando con esas personas”, sugiere Koning.

Si bien el estudio solo analizó a las mujeres, los hallazgos podrían aplicarse a cualquier grupo que esté subrepresentado en las audiencias de prueba de tecnología, agrega, incluidas las personas de color y los consumidores rurales. Algunas empresas de riesgo han tomado la iniciativa de buscar específicamente productos atractivos para aquellos grupos subrepresentados, como X Factor Ventures, que se enfoca en mujeres, y Harlem Capital Partners, que se enfoca en personas de color, que buscan una ventaja con productos que otros jugadores. puede fallar.

Sin embargo, en última instancia, el mundo de las pruebas de productos es un reflejo del mundo más amplio de la tecnología, dominado por hombres blancos, urbanos y profesionales. Para reconocer verdaderamente el potencial de los productos atractivos para las mujeres y otros grupos, dice Koning, las empresas deben continuar el arduo trabajo de diversificar su personal.

“Al final del día, la razón por la que la mayoría de estas plataformas están dominadas por hombres es porque todos los capitalistas de riesgo e ingenieros y otros fundadores son en su mayoría hombres”, dice Koning. “Si desea una plataforma que sea más diversa, entonces necesita que el ecosistema más grande sea más diverso”.

Sobre el Autor
Michael Blanding es un escritor que vive en el área de Boston.

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[This article was provided with permission from Harvard Business School Working Knowledge.]

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