Ojo en el cielo: una startup de Alberta promociona los drones como un factor de cambio en la lucha contra incendios forestales

Una empresa de nueva creación aeroespacial cerca de Edmonton ha patentado una tecnología que cree que puede ayudar a intensificar el juego de la lucha contra incendios forestales y otros desastres naturales.

Pegasus Imagery, con sede en Villeneuve, Alta., A unos 35 kilómetros al noroeste de Edmonton, ha construido tres drones de alta tecnología que pueden volar hasta 10 horas, aproximadamente tres veces más que la mayoría de los helicópteros con un tanque de combustible.

Enfrentar los incendios forestales fuera de control en Alberta generalmente involucra a un equipo de helicópteros enviado por la mañana para medir visualmente el estado y el tamaño del incendio, dijo Cole Rosentreter, quien fundó la compañía hace tres años.

Ese proceso puede tardar varias horas en devolver la información a la base de comando, dijo Rosentreter.

El equipo de ingenieros mecánicos y aeroespaciales de Pegasus Imagery ha ayudado a desarrollar y construir drones patentados, que están equipados con sensores de radar e infrarrojos para tomar videos de alta definición y producir mapas casi en tiempo real.

“Si podemos monitorear un incendio durante la noche, por ejemplo, no solo comprende dónde está el límite del fuego o dónde están los puntos calientes; ahora puede ver dónde el comportamiento del fuego está cambiando el fuego a lo largo de la noche. “, dijo a CBC News.

“¿Cambiaron los vientos a las 3 am? Bueno, eso realmente afectará cómo vas a ver el despliegue de tu gente en el suelo”.

Eso podría ser de enorme beneficio para los equipos de botas en el suelo, dijo Rosentreter.

“Vaya por delante del problema. Y la única forma de hacerlo es con información en tiempo real y cubriendo esa ventana, especialmente el turno de noche”, dijo. “Podemos tomar esa información y entregarla directamente a las personas en el campo”.

El avión no tripulado está equipado con sensores patentados que pueden detectar y maniobrar alrededor de obstáculos como llamas y otros aviones.

Drones sobre incendios

Muchos municipios utilizan drones básicos más pequeños para recopilar información durante los incendios y en las investigaciones de seguimiento.

Por lo general, pueden durar unos 35 minutos y tomar instantáneas de una escena para descargarlas más tarde para su análisis.

Brian Cornforth, jefe de bomberos del condado de Parkland, pidió a Pegasus en mayo que tomara imágenes térmicas del incendio de 2.200 hectáreas al oeste de Tomahawk, Alta.

El equipo de Pegasus evaluó el perímetro, localizó los puntos calientes durante la noche y proporcionó un informe detallado y actualizado por la mañana, dijo Cornforth.

“Nos puso un par de horas por delante de la actividad de incendios del día”, dijo Cornforth en una entrevista el jueves.

Pudieron llevar esa información directamente a los dispositivos inteligentes del personal de campo y ahorrar horas de recursos en el campo.

“Encontrar esos puntos calientes temprano es extremadamente importante porque podemos apagar un incendio y mantenerlo en un tamaño reducido y eso es muy rentable para nosotros”, dijo.

Cornforth dijo que cuesta alrededor de $ 5,000 la hora alquilar un helicóptero, que volaría durante las horas del día.

En lugar de que cuatro personas busquen en el suelo durante varias horas para reducir los puntos calientes, dijo que puede obtener una imagen precisa de las imágenes térmicas del dron.

“Me ahorra mucho más trabajo”, dijo Cornforth. “Ahí es donde voy a recuperar ese costo”.

Ojo en el cielo: una startup de Alberta promociona los drones como un factor de cambio en la lucha contra incendios forestales
Cole Rosentreter, director ejecutivo de Pegasus Imagery, dice que los drones pueden volar hasta 10 horas durante la noche y ayudar a las tripulaciones a brindar mapas e información actualizados por la mañana. (David Bajer / CBC)

Rosentreter dijo que se usa una tecnología similar en otros países, pero no es común en Canadá.

Pegasus también está usando sus drones en otras industrias. La empresa ha realizado trabajos para empresas energéticas para detectar fugas en ductos y ha apoyado ejercicios de entrenamiento militar, destacó.

Rosentreter dijo que está presionando a los gobiernos provincial y federal para que adopten la tecnología, que según él será el futuro de la lucha contra los incendios forestales.

“En los últimos 25 años, he estado en eventos importantes en los que ese tipo de tecnología habría sido muy útil para nosotros”, dijo Cornforth.

Cornforth también espera que Alberta Wildfire preste atención al trabajo de vanguardia con drones.

La rama de gestión de incendios forestales de Alberta Agriculture and Forestry dijo que está evaluando nuevas herramientas y prácticas de extinción de incendios, como los drones.

La oficial de información provincial Josee St. Onge dijo que Alberta Wildfire está probando los productos y herramientas de Pegasus Imagery.

En una declaración por correo electrónico, St. Onge dijo que están buscando formas alternativas de trabajar en condiciones en las que no sería seguro para las personas volar, como de noche y con mucho humo, niebla o lluvia.

No hay un cronograma para un posible contrato, dijo.

@natashariebe

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