La presa se rompe por mandato de vacunas

No necesitaba ser así. Esta primavera, mientras la gente hacía fila para recibir las vacunas Covid-19 milagrosamente efectivas y recientemente disponibles, fue fácil imaginar un camino directo y rápido hacia una sociedad protegida. La curva de dosis administradas parecía estar limitada solo por el suministro, y la curva se veía bien, perfectamente calibrada para que las cosas fueran normal (al menos según la definición de la palabra) a finales del verano, justo a tiempo para que las escuelas y los lugares de trabajo vuelvan a abrir. Siempre y cuando la tasa de vacunación se mantuviera al mismo ritmo.

Lo cual, por supuesto, no fue así. Demasiado pronto, la curva alcanzó su punto de inflexión, se desplazó desde el alza y se aplanó. Agregue a eso una reapertura eufórica y sin máscaras en gran parte del país. Luego agregue la variante Delta más transmisible. Resultado: una pandemia de no vacunados que, debido a su inmensa escala, ahora amenaza incluso a las personas con dos inyecciones, gracias a la posibilidad de infecciones irruptivas.

Todo esto se ha sumado a un punto de inflexión: la semana en que la zanahoria se encontró con el palo, cuando docenas de organizaciones influyentes decidieron que era hora de que se impongan las vacunas.

Esta tarde, el presidente Joe Biden reglas de vacuna anunciadas para 4 millones de trabajadores federales. “En este momento, demasiadas personas están muriendo o viendo morir a un ser querido”, dijo. Esos trabajadores ahora se enfrentarán a una opción: dar fe de su estado de vacunación completa, o realizar pruebas una o dos veces por semana, usar máscaras y enfrentar restricciones de viaje.

“Tenemos las herramientas para evitar que la próxima ola de Covid cierre nuestros negocios, nuestras escuelas, nuestra sociedad”, dijo, y agregó que el gobierno reembolsaría a las pequeñas empresas que permitan a los trabajadores tomarse un tiempo libre remunerado para vacunarse a sí mismos oa sus familias. y que su administración alienta a los gobiernos estatales y locales a ofrecer a los residentes incentivos de $ 100. Biden también ordenó al Departamento de Defensa que investigue cómo y cuándo requerirá las vacunas Covid-19 para los miembros de las fuerzas armadas.

El anuncio de Biden siguió a declaraciones similares de una serie de importantes empresas tecnológicas, incluidas Google y Facebook, que les han dicho a sus decenas de miles de empleados en todo el país que se requerirán vacunas para los trabajadores que regresen a la oficina, y una anterior serie de mandatos de universidades, estado gobiernos y centros médicos.

Las medidas recibieron más claridad legal el mes pasado, luego de que un juez federal desestimó una demanda de un grupo de empleados del Hospital Metodista de Houston que habían argumentado que las reglas eran ilegales porque las vacunas solo están autorizadas por la FDA para uso de emergencia.

Y no son solo los empleadores. En San Francisco, por ejemplo, la mayoría de los bares y discotecas de la ciudad dijo que requerirán prueba de los clientes a partir de esta semana.

¿Es ideal obligar a las personas a hacer lo correcto para la salud pública? En realidad, no, dice Kirsten Bibbins-Domingo, epidemióloga que estudia la equidad en salud en UC San Francisco. Es por eso que primero intenta enviar mensajes para superar los escépticos y los incentivos para aquellos que necesitan un empujón, como lo han hecho los funcionarios de salud pública durante meses y continuarán haciendo, agrega. Pero en esta etapa crítica de la pandemia, los mandatos son una buena noticia para ella. “Necesitamos utilizar todas las herramientas a nuestra disposición”, dice. “Es claramente lo que se debe hacer en este momento, y es de esperar que se incorpore a más lugares en los que se tomen medidas”.

Ya hay un claro efecto de pastoreo en juego. Una vanguardia de líderes de hospitales, universidades y estado gobiernos hizo el argumento inicial —que los beneficios de proteger a sus pacientes y residentes de los trabajadores no vacunados superan las preocupaciones de los empleados individuales— y aclaró que los mandatos son legales. Luego, las grandes corporaciones tecnológicas se unieron, teorizando que una fuerza laboral completamente vacunada sería buena para los negocios. Han sido una especie de referente cultural de Covid, liderando el cierre de oficinas en marzo de 2020, y muchas se han trasladado al trabajo remoto a largo plazo.

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