Fauci sobre los medicamentos COVID, las vacunas y la vuelta a la normalidad

Fauci sobre los medicamentos COVID, las vacunas y la vuelta a la normalidad

Los casos de COVID están aumentando nuevamente en gran parte de los EE. UU. A medida que la variante Delta se afianza entre las poblaciones no vacunadas. Aún faltan las píldoras antivirales que se administran temprano en el curso de la infección para prevenir los síntomas graves de COVID y las hospitalizaciones, pero nuevo esfuerzo de la administración de Biden espera cambiar eso. El Programa Antiviral para Pandemias (APP) está gastando más de $ 3 mil millones para apoyar la investigación de medicamentos no solo para coronavirus sino también para otros virus con potencial pandémico.

Científico americano habló con Anthony Fauci, director desde hace mucho tiempo del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y asesor médico en jefe del presidente Joe Biden, sobre sus esperanzas para la APP, los esfuerzos continuos del gobierno para impulsar las inmunizaciones en áreas con bajas tasas de vacunación y lo que mantiene él despierto por la noche.

[An edited transcript of the interview follows.]

¿Cuáles son los objetivos del Programa Antiviral para Pandemias?

El programa tiene dos componentes: acelerar las pruebas clínicas de antivirales prometedores que ya se encuentran en varias etapas del proceso de desarrollo y ampliar la ciencia básica y los conocimientos necesarios para descubrir nuevos medicamentos antivirales. El motor principal es COVID. Pero si la aplicación tiene éxito, y creo que lo será, entonces puede dirigirse a cualquier virus con potencial pandémico. Requerirá que desarrollemos el tipo de asociaciones público-privadas sólidas que nos permitieron desarrollar con éxito antivirales para el VIH y la hepatitis C.Lo importante es recordar que si puede bloquear un patógeno viral agudo en la etapa inicial de la infección, entonces puede evitar la progresión a la etapa avanzada de la enfermedad.

¿Puede decir algo sobre qué medicamentos se están considerando ahora?

Hay algunas drogas que existen. Por ejemplo, un inhibidor de proteasa de Pfizer [currently known as PF-07321332], un medicamento llamado molnupiravir de Merck y un medicamento de Atea Pharmaceuticals [AT-527]. El propósito de la aplicación es desarrollar una tubería más sólida.

Los antivirales COVID funcionan con mayor eficacia durante la primera semana de la infección. ¿No crea eso obstáculos logísticos para el tratamiento?

Eso es absolutamente correcto. Hay que administrar los medicamentos rápidamente, durante la etapa aguda de la enfermedad, que es un paradigma diferente a cómo tratamos el VIH y la hepatitis C, que son infecciones crónicas. La ventana de siete días podría ser un poco más desafiante desde un punto de vista estratégico. Es por eso que también estamos desarrollando pruebas de diagnóstico de COVID específicas y sensibles, para que sepa con qué está lidiando y luego pueda tratar a las personas de manera rápida y efectiva.

¿Qué pasa con variantes como Delta? ¿Podrían hacer que los medicamentos sean menos efectivos con el tiempo?

Obviamente, debe preocuparse de que las variantes puedan ser problemáticas para los antivirales, al igual que [may be] para vacunas y anticuerpos monoclonales. Pero lo que buscamos con estos medicamentos también son componentes del virus que son críticos para la replicación, que pueden no verse alterados por variantes. Esta es también la razón por la que necesitamos más de un medicamento, que es el mismo enfoque que usamos con el VIH cuando, en última instancia, un medicamento resultó no ser tan eficaz como varios medicamentos combinados. Además, como señaló correctamente, los virus con potencial pandémico suelen causar infecciones agudas. Y debido a que solo necesita tratar a las personas por períodos relativamente cortos, la inducción de mutaciones que limitarían los efectos de los medicamentos podría no ser tan probable como cuando está tratando a personas literalmente durante toda la vida.

La administración de Biden no cumplió su objetivo de vacunar al menos parcialmente al 70 por ciento de la población estadounidense para el 4 de julio. ¿Qué se puede hacer con respecto al rechazo de la vacuna, un obstáculo importante para lograr la inmunidad colectiva?

Aunque nuestro [vaccination goal] no se alcanzó, nunca tuvimos la intención de dejar de presionar para que más personas se vacunen mucho más allá del Cuarto. Por lo tanto, estamos haciendo todo lo posible para que las vacunas estén fácilmente disponibles y asegurarnos de que las personas, especialmente los jóvenes, escuchen a los mensajeros de confianza. Estamos trabajando con líderes de la comunidad local y tenemos la Iniciativa del Cuerpo Comunitario COVID-19. Contamos con unidades móviles para facilitar la vacunación. Estamos haciendo todo lo posible para que las personas que no han sido vacunadas consideren seriamente lo importante que es para ellos, la seguridad de sus familias y la responsabilidad de su comunidad poner fin a esta pandemia. Y la forma de poner fin a esta pandemia es vacunando a la mayor cantidad posible de personas.

¿De qué estás atento a medida que la sociedad se abre y la gente intenta volver a la vida normal?

Necesitamos hacer una buena vigilancia para asegurarnos de que no tengamos episodios de infección, particularmente en los estados, ciudades y condados con bajas tasas de vacunación. Ahora tenemos las herramientas para suprimir eficazmente la propagación del SARS-CoV-2 en este país. Y, lamentablemente, existe un grado de disparidad en la disposición de las personas en diferentes partes del país a vacunarse. Por tanto, tenemos que estar atentos a los aumentos regionales en estas áreas.

¿Duermes lo suficiente estos días?

No [laughs]! Desafortunadamente, no lo soy.

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