Para los emprendedores, el valor de la inversión de impacto va mucho más allá de los dólares y los centavos.

La fundadora y directora ejecutiva de Virtual Gurus, Bobbie Racette, comparte cómo los inversores de impacto ayudaron a hacer crecer su negocio.

Bobbie Racette sabía que era solo cuestión de tiempo antes de que perdiera su trabajo. Era 2016, y Racette estaba trabajando en el sector del petróleo y el gas durante una recesión en una industria de auge o caída.

Como capataz en el sector energético de Calgary, Racette temía que ella pudiera ser la próxima persona eliminada.

En caso de que ocurriera lo peor, Racette creó una página de destino para anunciar sus servicios como asistente administrativa virtual y comenzó a captar clientes. Su horario era agotador.

“Trabajaba turnos de 12 horas como capataz, y luego volvía a mi campamento, comía y trabajaba de cuatro a seis horas en mi habitación”, dice. “Dormía unas horas y luego lo volvía a hacer”.

Pero cuando sucedió lo inevitable, estaba lista para saltar a su nueva línea de trabajo a tiempo completo. En el proceso, descubrió que tenía una gran idea.

Para los emprendedores, el valor de la inversión de impacto va mucho más allá de los dólares y los centavos.

Bobbie Racette, fundadora y CEO de Virtual Gurus. Fotografía: Liam Mackenzie

Racette lanzó Virtual Gurus, la red más grande de Norteamérica de asistentes administrativos virtuales con el mandato de apoyar a los grupos marginados. Racette hizo que su misión se centrara en la diversidad y la inclusión, con el 95 por ciento de los contratistas identificados como mujeres, el 65 por ciento identificándose como negros, indígenas y personas de color, y el 45 por ciento como parte de la comunidad LGBTQ2 +. Como mujer indígena en la comunidad LGBTQ +, Racette dice que la misión está cerca de su corazón.

Pasar de la idea al crecimiento no fue fácil, ya que luchó por encontrar inversores que creyeran en su visión y vieran el valor que ofrecía.

Después de 170 rechazos de inversores durante cuatro años, Racette se dio cuenta de que apuntar a inversores de alta tecnología era el enfoque equivocado. Necesitaba conectarse con inversores de impacto que entendieran su negocio y el propósito social detrás de él.

Ella terminó llamando en frío Capital Cuervo, el primer fondo de riesgo liderado y de propiedad indígena que cerró $ 25 millones en financiamiento en marzo de 2021. Raven Capital se convirtió en uno de los primeros inversionistas principales en Virtual Gurus, ingresando con $ 750,000 durante la primera ronda semilla en 2020 y proporcionando $ 700,000 en la ronda de $ 1.7 millones de Raven en 2021.

Raven está respaldada por inversores alineados con valores como el Fondo de polinizadores TELUS para el bien, un fondo de $ 100 millones para empresas con un impacto social positivo, donde una de las áreas de enfoque es la construcción de comunidades inclusivas para garantizar que todos puedan alcanzar su máximo potencial.

Mientras Virtual Gurus busca financiadores para su Serie A, Racette dice que algunos inversores que anteriormente rechazaron su propuesta ahora se han acercado para participar, sabiendo que Virtual Gurus ha triplicado sus ingresos.

“Necesitaba capital para llegar a este punto, y si no fuera por la llegada de Raven como inversionista líder, probablemente todavía estaría buscando”, dice.

La historia de Racette demuestra lo importante que es para los emprendedores encontrar inversores alineados con sus valores y el efecto multiplicador que resulta. Fondos como Raven y TELUS Pollinator Fund for Good están utilizando fondos de riesgo como un vehículo para fomentar la participación económica de los fundadores indígenas. Con inversores a bordo alineados con sus valores, Racette puede hacer crecer su negocio y proporcionar trabajo a comunidades marginadas.

La inversión de impacto va en aumento. Según la Red de Inversión de Impacto Global, los activos de inversión de impacto bajo administración alcanzaron los $ 715 mil millones en 2020. Mientras Canadá y otros países trabajan hacia las Naciones Unidas ‘ Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible abordar desafíos masivos como la pobreza y el cambio climático requiere un enfoque de toda la sociedad, incluso por parte de inversores corporativos.

El valor de un inversor no se trata solo de dólares y centavos. Los inversores de impacto pueden ofrecer valor más allá de la financiación, y Racette dice que la información ha sido reveladora.

Para los emprendedores, el valor de la inversión de impacto va mucho más allá de los dólares y los centavos.

Bobbie Racette, fundador y CEO de Virtual Gurus. Fotografía: Liam Mackenzie

Como mujer indígena que no tuvo la experiencia más fácil con los inversores, el mundo de la inversión de impacto fue un cambio bienvenido para Racette. Pudo desarrollar una relación con sus inversores basada en la confianza mutua, el respeto y un profundo aprecio por el valor de su negocio.

“He ido a círculos de oración con ellos, y lo que he aprendido es tener su medicina allí para usted”, dice Racette. En su escritorio, su medicina es una “foto de mi perro [who] Pasé recientemente, mi hierba dulce y artículos manchados, y algunas velas hechas a mano. Aprendí de ellos a confiar en mi medicina para ayudarme a desarrollar los gurús virtuales y realmente implementarlos en mis prácticas comerciales “.

El papel que pueden desempeñar los inversores de impacto se extiende mucho más allá de los negocios en los que invierten. Otros que están en el lugar de Racette ahora pueden ver un negocio que está prosperando y creciendo, algo a lo que aspirar e inspirarse. Racette ha notado un efecto de volante en el ecosistema.

“Ahora están surgiendo aún más inversionistas indígenas y hay aceleradoras en todo Canadá que intentan rastrear el impacto indígena y de la diversidad”, dice ella.

La financiación que ha atraído Virtual Gurus ha elevado el perfil de Racette, incluida su designación como destinataria de 2021 de la Globo y correoInforme sobre el premio Business Changemaker. Ahora usa su plataforma para apoyar a otras en una posición similar, y actualmente está asesorando directamente a dos mujeres indígenas, así como a emprendedoras en las aceleradoras canadienses.

“Toda empresa debería estar pagando hacia adelante tratando de alentar a otros a hacer eso también”, dice ella. “Realmente quiero poder romper el ciclo de que los grupos marginados no pueden hacer este trabajo. Y siento que recién estoy comenzando “.

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