¿Cómo ‘Space. La vida. Asunto.’ es una celebración del descubrimiento de la ciencia india

Mientras analiza los temas variados e inusuales de su primer libro ‘Espacio. La vida. Matter. ‘, El periodista y autor Hari Pulakkat explica dónde se encuentra la India en el espacio global de la investigación científica

El género de los libros de ciencia es extremadamente ajetreado, y después de un momento, se vuelve difícil distinguir uno del otro. ¿No está todo el mundo hablando de espacio, salud y tecnología? El periodista y autor Hari Pulakkat había decidido hace más de una década que si alguna vez lanzaba un libro propio, tenía que ser diferente. Este año, finalmente lanzó Espacio. La vida. Materia: la mayoría de edad de la ciencia india.

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Afirma, en una videollamada desde su casa de Bengaluru con El MetroPlus hindú, que “Nadie ha escrito nunca un libro completo sobre ciencia en la India antes o después de la independencia. Ha habido algunas biografías como las de los físicos CV Raman y GN Ramachandran. Pero eso no es inusual, ya que normalmente no se encuentran libros sobre ciencia británica, japonesa o alemana… y si los hay, no han sido muy populares. La ciencia es una narrativa completa en todo el mundo y no se puede separar fácilmente por país “.

Espacio. La vida. Asunto. (Hachette India) se divide en tres secciones distintas pero estrechamente vinculadas: ‘Espacio’ seguido de ‘Materia’ y luego ‘Vida’. En lugar de lo que podría haber sido una narrativa abrumadora de hechos y cifras, la voz central del libro comprende anécdotas históricas de algunos de los puntos de inflexión más notables del país en el descubrimiento de la ciencia, como Astrosat (el primer telescopio espacial de la India), las inversiones del país. en industrias farmacéuticas, específicamente medicamentos y vitaminas contra el cáncer, y más.

Consejos para periodistas científicos más jóvenes

  • Hari dice que los periodistas científicos en ciernes deberían tener un profundo amor por el tema, y ​​agrega: “Como querrás saber más por ti mismo, no tienes ninguna otra motivación. No habrá nada que lo detenga, excepto las barreras típicas de la industria. La parte más difícil es conseguir espacio para el periodismo científico, no para el periodismo científico en sí “.

“Todos estos son desarrollos independientes”, dice, “pero lo que los vincula es la situación en la que todos trabajaron. Todo el mundo tenía escasez de dinero, luchaba con la burocracia, luchaba con la cultura y la ambición. En términos de la ciencia que hicieron en los años 50 y 60, fue una era de aislamiento, sin territorios, recursos o conversaciones compartidos. Ahora, la situación es mucho más diferente; las personas trabajan en distintos espacios y disciplinas “.

Lamentablemente, el libro, aunque destaca las luchas que enfrentaron los científicos a lo largo de los tiempos, algunos lectores se sentirán consternados por la falta de mujeres en sus páginas, lo que refleja el estigma de las mujeres en STEM en ese momento. Afortunadamente, eso está cambiando, pero queda un largo camino por recorrer para llenar este evidente vacío de género.

Hari está interesado en que las generaciones más jóvenes, a través del libro, se familiaricen con las luchas de épocas anteriores y comprendan la industria en general en términos de lo que debe evolucionar.

De investigación y desarrollo

A pesar de la mejora alentadora de las industrias STEM en India, Hari señala que no hemos invertido tanto como deberíamos en estos campos. “India tiene una gran población de científicos. La financiación no es especialmente la que podría ser, y este es un hecho muy abierto, pero nadie ha podido hacer nada al respecto “.

Dicho eso, espera Espacio. La vida. Asunto. presta una atención positiva al considerable progreso de la investigación en los próximos años. “Hemos avanzado mucho en los últimos 20 años y nuestra inversión en ciencia se ha triplicado y el número de investigadores ha aumentado. También tenemos que recordar que somos un país de ingresos medios y en ese rango, estamos en el lado inferior. Es difícil hacer una carrera lucrativa escribiendo literatura científica “.

Día de Pulakkat

Día de Pulakkat

Hari espera entusiasmar a los lectores con algunos capítulos inesperados, como el capítulo ‘La ciencia del cuero’ y cómo la industria del cuero en Tamil Nadu fue un importante motor de crecimiento económico para la India. El capítulo profundiza no solo en el diálogo monetario sino también en el ecológico. “Fue intencional tener un tema muy inesperado”, se ríe Hari. “Quería que la experiencia del lector no solo fuera perspicaz, sino también divertida”.

Hablando de diversión, Hari dice que entrevistar a las personas fue la parte más divertida de recopilar Espacio. La vida. Asunto. – no es una sorpresa dado sus más de 20 años como periodista científico. “Fue muy satisfactorio y la mayoría de la gente me conoció sin contratiempos. Pasé mucho tiempo con cada uno de ellos para obtener los detalles más finos. Govind Swarup y Uday Shankar son un par de nombres ”, dice. “De manera similar, el enorme telescopio Ooty tiene el atractivo del Gran Cañón; tienes que verlo en la vida real, las imágenes no le hacen justicia. La ciencia es mucho más agradable cuando realmente ves algo, y dicho esto, la parte del libro “Espacio” fue la más divertida para mí. Para algunos de los otros temas del libro, el equipo antiguo mencionado ya no existe, lamentablemente. ¿No sería genial ver este equipo? Debería haber un museo o algunos de ellos en todo el país dedicados a los instrumentos más antiguos “.

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