De Bezos a los satélites, ¿la nueva era espacial necesita nuevas reglas?

La emoción de este mes es palpable a medida que se abren las puertas para que más personas experimenten los viajes espaciales. El fundador de Amazon, Jeff Bezos, se lanzará mañana en el cohete Blue Origin con su hermano, así como con las personas más jóvenes y mayores que hayan ingresado al espacio. Eso sigue a un viaje del también multimillonario Richard Branson al borde del espacio el 11 de julio.

Sin embargo, con la ampliación de las oportunidades surgen preocupaciones éticas y prácticas. ¿Cómo se mantiene a salvo a medida que aumenta el tráfico humano junto con más satélites, experimentación científica, escombros y posible actividad militar?

Por qué escribimos esto

A medida que los multimillonarios viajan audazmente hacia el espacio, señala una era de mayor actividad más allá de la atmósfera de la Tierra. Junto con los principios rectores, ¿el espacio también necesita reglas más aplicables?

En mayo, la reentrada incontrolada de un cohete chino llamó la atención del mundo sobre los desafíos que plantea la basura espacial, incluida la basura que permanece en órbita permanente y puede poner en riesgo las naves espaciales. Y en septiembre de 2019, una colisión cercana entre un satélite SpaceX y un satélite de la Agencia Espacial Europea en órbita terrestre baja mostró la falta de pautas internacionales sobre cómo manejar la prevención de colisiones, según un informe de la organización de investigación Rand Corp.

“Hay indicios muy claros de que la ley espacial, en términos generales, o la gobernanza espacial, si se quiere usar ese término, está subdesarrollada”, dice Brig jubilado. El general Bruce McClintock de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, autor del informe reciente.

Washington

«¿Carreteras? Adonde vamos, no necesitamos carreteras «.

La última línea de «Regreso al futuro» se ajusta al momento en que el vuelo espacial humano se expande con un par de multimillonarios que se disparan más allá de la atmósfera terrestre: Richard Branson el 11 de julio y Jeff Bezos programado para mañana. Pero detrás de los lanzamientos comerciales de alto perfil, surge una pregunta: ¿Se necesitan más reglas del camino, metafóricamente, para un dominio sin pistas que está experimentando un rápido aumento en la actividad?

La emoción de este mes es palpable a medida que se abren las puertas para que más personas experimenten los viajes espaciales. El fundador de Amazon, el Sr.Bezos, se lanzará en el cohete Blue Origin mañana por la mañana con su hermano y el mayor y el mas joven que la gente entre al espacio.

Por qué escribimos esto

A medida que los multimillonarios viajan audazmente hacia el espacio, señala una era de mayor actividad más allá de la atmósfera de la Tierra. Además de los principios rectores, ¿el espacio también necesita reglas más aplicables?

Sin embargo, con la ampliación de las oportunidades surgen preocupaciones éticas y prácticas. ¿Cómo puede mantenerse a salvo a medida que aumenta el tráfico humano junto con más satélites, experimentación científica, escombros y actividad militar potencial?

En mayo, la reentrada incontrolada de un cohete chino llamó la atención del mundo sobre los desafíos que plantea la basura espacial, incluida la basura que permanece en órbita permanente y puede poner en riesgo las naves espaciales. Y en septiembre de 2019, una colisión cercana entre un satélite SpaceX y un satélite de la Agencia Espacial Europea en órbita terrestre baja mostró la falta de directrices internacionales sobre cómo manejar la prevención de colisiones, según un informe por la organización de investigación Rand.

“Hay indicios muy claros de que la ley espacial, en términos generales, o la gobernanza espacial, si se quiere usar ese término, está subdesarrollada”, dice Brig jubilado. El general Bruce McClintock de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Quien lidera la iniciativa empresarial espacial de Rand y es autor del informe reciente.

¿De principios a más reglas?

Aunque los principios para el espacio se han debatido internacionalmente durante años, incluido un Tratado sobre el espacio ultraterrestre que se remonta a 1967 y que 110 naciones han firmado, los protocolos existentes a menudo son vagos o están obsoletos en una era de expansión de la actividad espacial. El informe Rand señala el riesgo de una “tragedia de los comunes”, un término que se usa cuando las partes no se preocupan por un lugar porque las líneas de responsabilidad no están claras.

El artículo VI del Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967 exige que los países “asuman la responsabilidad internacional de las actividades nacionales en el espacio ultraterrestre”, ya sean administradas por el gobierno o comercialmente.

Frans von der Dunk, profesor de derecho espacial en la Universidad de Nebraska-Lincoln, dice que el tratado se remonta a cuando solo las naciones exploraban el espacio, principalmente Estados Unidos y la Unión Soviética.

“La idea de los vuelos espaciales comerciales, que es por supuesto de lo que se trata Bezos, no estaba en el horizonte [and] no se ha tratado en detalle ”, dice el Dr. von der Dunk, hablando desde los Países Bajos, donde opera una empresa de consultoría en derecho espacial.

Y mientras Estados Unidos adoptó la Acuerdos de Artemisa en octubre pasado, con principios espaciales como la exploración pacífica y la transparencia, el Documento de 18 páginas no es legalmente vinculante.

Cuando Bezos, quien renunció como director ejecutivo de Amazon este mes, suba a su vehículo el martes por la mañana en el oeste de Texas para su vuelo suborbital, Estados Unidos será responsable de la actividad según el derecho internacional. Su compañía, Blue Origin, es ahora una de muchas en el dominio, incluidas Virgin Galactic de Branson y SpaceX de Elon Musk, que lanzó astronautas para la NASA a principios de este año y opera cientos de satélites.

De Bezos a los satélites, ¿la nueva era espacial necesita nuevas reglas?

Isaiah J. Downing / Reuters / Archivo

El fundador de Amazon y Blue Origin, Jeff Bezos, se dirige a los medios de comunicación sobre la maqueta del propulsor de cohetes New Shepard y la maqueta de la cápsula de la tripulación en el 33 ° Simposio Espacial en Colorado Springs, Colorado, el 5 de abril de 2017. espacio suborbital el 20 de julio de 2021, desde un sitio de lanzamiento en el oeste de Texas.

«Lo que están haciendo es definitivamente peligroso», dice Scott Pace, quien se desempeñó como secretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio, una organización de la Casa Blanca que supervisa la actividad espacial que se restableció en 2017 durante la administración Trump.

Depende de los aspirantes a turistas espaciales darse cuenta de eso. “Tenemos un régimen regulatorio muy ligero en el que el enfoque principal es asegurarse de no lastimar a nadie más fuera del lanzamiento”, dice el Dr. Pace, ahora director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington. Por ahora, él ve la necesidad de una «evolución modesta» en la legislación nacional para dar cuenta del aumento del turismo espacial.

En una audiencia del Congreso a principios de este año Sobre las reglas en el espacio, el representante demócrata Jim Cooper de Tennessee citó la gestión del tráfico espacial, la prohibición de los escombros y el tamaño de las zonas de seguridad como áreas que potencialmente requieren un nuevo acuerdo internacional.

Se enfureció ante el testimonio de los expertos del Departamento de Estado que, en su opinión, estaban «conformándose con un espacio basado en sugerencias» en lugar de «un espacio basado en reglas que respeta la ley».

“Quizás eso es lo mejor que podemos hacer, pero creo que deberíamos esforzarnos más para mejorar”, dijo el Representante Cooper, quien preside el Subcomité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, que supervisa la actividad espacial del Departamento de Defensa y la naciente Fuerza Espacial. «Debe haber un consenso en algún lugar de la Tierra para los sensibles».

¿Pueden estar de acuerdo diversas naciones?

El representante republicano Michael McCaul de Texas dice que el Partido Comunista Chino está definiendo el espacio como otro dominio de la guerra. “Si no se controla, el PCCh seguirá usando su influencia en las organizaciones internacionales y sobre otros países para lograr el dominio sin tener en cuenta la seguridad y sostenibilidad del espacio exterior”, dice McCaul, en un correo electrónico al Monitor.

Y aunque en este momento la atención del turismo está en multimillonarios con sede en Estados Unidos como Bezos, el Dr. Pace dice que China también tiene multimillonarios. Es poco probable que el mercado espacial comercial siga estando tan dominado por Estados Unidos en el futuro.

Señala que Estados Unidos y China parecen tener «muchos puntos en común en cosas como los recursos espaciales y la coordinación entre ellos». Para aquellos en el negocio espacial, dice que es posible ver un acuerdo cooperativo.

Notablemente, sin embargo, aunque solo el mes pasado Brasil se convirtió en el duodécimo país en adherirse a los Acuerdos de Artemis, China y Rusia no son signatarios. Esas dos naciones se unieron a principios de este año para anunciar planes para construir conjuntamente un estación espacial lunar.

“La forma en que operamos en el espacio refleja nuestros valores”, dice el Dr. Pace, secretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio cuando se adoptaron los Acuerdos de Artemis. Y esas operaciones han cambiado.

El programa Artemis, un esfuerzo internacional liderado por la NASA para enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie de la Luna en 2024, es un cambio de estrategia del programa Apolo del siglo XX, dice el Dr. Pace.

“El liderazgo de hoy es muy diferente”, dice, “en los años 60, se trataba de lo que podíamos hacer por nosotros mismos. Hoy, es quién podemos conseguir que venga con nosotros «.