El jefe de la Fórmula 1, Ross Brawn, dice que el hidrógeno podría ser un combustible en el futuro

Los autos propulsados ​​por hidrógeno podrían ser el futuro de la Fórmula 1, según el director gerente de deportes de motor de F1, Ross Brawn.

Él dice que la sostenibilidad es ahora un objetivo central para el deporte, que se ha comprometido a convertirse en carbono neutral para 2030.

El ingeniero detrás de los siete títulos mundiales de Michael Schumacher descartó un cambio a vehículos totalmente eléctricos.

«Quizás el hidrógeno es la ruta que la Fórmula 1 puede tener donde mantenemos el ruido, mantenemos la emoción pero nos movemos hacia una solución diferente», dijo Brawn a la BBC.

La estrella en ascenso de la F1, Lando Norris, también se muestra escéptico acerca de la introducción de autos totalmente eléctricos en la Fórmula 1. Simplemente no obtienes el mismo entusiasmo por los autos eléctricos, dice.

El piloto británico, que quedó tercero en el Gran Premio de Austria de este mes, teme que volverse eléctrico le quite gran parte del ambiente al deporte.

«Algo que me encanta de la Fórmula 1 y los autos de carrera que conducimos es el sonido y la sensación que obtienes de ellos», dice. «Eso es lo que lo hace tan genial y especial y por qué a los fanáticos les encanta».

Programa ambicioso

La Fórmula 1 tiene uno de los programas de sostenibilidad más ambiciosos de cualquier deporte importante y en 2019 anunció su plan para ir a cero neto para 2030 con objetivos que incluyen:

  • Impacto neto cero de los autos de carrera
  • Logística y viajes ultraeficientes y con bajas emisiones de carbono / cero emisiones de carbono
  • Oficinas, instalaciones y fábricas 100% renovables
  • Programas de compensación y secuestro de Co2 de alta calidad

El deporte ha tomado medidas para reducir en alrededor de un tercio el número de personas y carga que viaja entre las sedes de la carrera, y ha reducido su operación de medios de comunicación itinerantes.

La F1 también ha reducido significativamente el personal involucrado en la operación de los medios en el extranjero. Los medios de comunicación de todas las carreras ahora se producen y transmiten desde la sede del deporte en Biggin Hill en Kent.

Pero la Fórmula 1 ha sido criticada por los ambientalistas porque gran parte de su esfuerzo depende de compensar – financiar actividades que reducen las emisiones en otros lugares para igualar los gases de efecto invernadero que produce el deporte.

Brawn reconoce que, como el torneo de deportes de motor más prestigioso del mundo, la Fórmula 1 puede desempeñar un papel importante en la formación de las actitudes de los aficionados hacia la sostenibilidad y el cambio climático.

Pero dice que la F1 no tiene planes de alejarse de los motores híbridos que combinan motores eléctricos y de combustión interna durante esta fase de la evolución del deporte.

«Si estás dando un sermón a una cámara vacía, no estás transmitiendo ningún mensaje», argumenta Brawn. «Tienes que involucrar a los fanáticos y la razón por la que vienen es que quieren ver grandes autos, grandes pilotos luchando».

Muchos países, incluido el Reino Unido, han establecido plazos en las próximas dos décadas para eliminar gradualmente la venta de vehículos de gasolina y diésel, pero la Fórmula 1 no se compromete a ello.

«Tenemos una carrera de una hora y media, tenemos autos de 1,000 caballos de fuerza, somos el pináculo del automovilismo. No se puede obtener esa explosión sin los combustibles fósiles», agrega Brawn.

Señala que las unidades de potencia turbo híbridas de alta tecnología utilizadas para impulsar los autos de Fórmula 1 desde 2014 se encuentran entre las más eficientes jamás diseñadas en términos del porcentaje de energía del combustible que se convierte en energía, una medida conocida como eficiencia térmica.

Los motores F1 tienen un índice de eficiencia térmica de aproximadamente el 50%, mientras que los motores de gasolina de los automóviles de carretera se encuentran generalmente en la región del 30%.

Por el momento, el deporte se centrará en el desarrollo de combustibles sintéticos que utilicen el carbono capturado del aire, los desechos agrícolas o la biomasa.

Las reglas de la Fórmula 1 ya exigen que la gasolina utilizada en la F1 contenga al menos un 10% de biocombustible y es probable que esa proporción aumente.

Pero los ambientalistas dicen que debido a que los combustibles sintéticos y los biocombustibles aún producen dióxido de carbono, continúan impulsando el calentamiento global y, por lo tanto, no pueden ser una solución a largo plazo.

En octubre, Honda, que suministra motores al equipo Red Bull, cuyo piloto Max Verstappen lidera actualmente el campeonato, anunció que se retiraría de la F1 a finales de este año para concentrar su enfoque de ingeniería en la tecnología libre de carbono.

Lewis Hamilton
La F1 ya utiliza biocombustible parcial

F1 no puede ser un dinosaurio

Reemplazar los combustibles a base de carbono será un gran desafío para la Fórmula 1, reconoce Brawn.

Él dice que el deporte siempre se centrará en la velocidad y la aceleración en carreras de 90 minutos y no cree que los vehículos eléctricos sean capaces de ofrecer el rendimiento que exige durante décadas, si es que alguna vez lo hacen.

«No queremos [drivers] mirando los modos de ahorro de energía y tratando de que la batería dure lo suficiente para llegar al final de la carrera o ahorrando la batería para que en las últimas cinco vueltas, realmente puedan hacerlo. Eso no parece involucrar a los fanáticos «.

Por eso, concluye Brawn, «hoy no existe una solución eléctrica».

Sin embargo, reconoce que la F1 se enfrenta a una presión cada vez mayor para mejorar la sostenibilidad por parte de los pilotos, los equipos de F1, los fabricantes y los aficionados.

«No podemos tener un deporte que sea visto como un dinosaurio y fuera de sintonía. Siempre lo tendremos en cuenta», dice Brawn.

Él dice que los conductores más jóvenes están mucho más comprometidos con el tema de lo que habrían estado en el pasado.

El siete veces campeón mundial británico Lewis Hamilton se ha pronunciado sobre cuestiones medioambientales, al igual que el cuatro veces campeón alemán Sebastian Vettel.

Norris está impresionado de que conductores establecidos como Hamilton y Vettel hayan utilizado su plataforma para defender el medio ambiente y otras causas.

«Definitivamente es algo a lo que en los próximos años prestaré más y más atención», dice.

Zak Brown, director ejecutivo del equipo McLaren de Norris, confirmó que «hay muchas conversaciones en este momento en la Fórmula 1» sobre sostenibilidad pero, al igual que Brawn, cree que los autos con capacidad para 220 mph o más son una parte esencial del deporte.

«Siempre hemos sido un líder en tecnología, ya sea en la seguridad que proviene de la Fórmula 1 o en los materiales de fibra de carbono hasta ahora, ¿cómo vamos a hacer que nuestros motores sean los vehículos más sostenibles?», Le dice a la BBC.

McLaren se comprometió a ser neutral en carbono en 2011 y Brown dice que hay mucho interés en el potencial del hidrógeno entre los equipos de Fórmula 1.

«El desafío que tenemos es asegurarnos de que sea seguro y pueda producir la cantidad de potencia necesaria para poder hacer los tiempos de vuelta que hacemos, y el hidrógeno está sobre la mesa».

Ambos hombres dicen que quieren aprovechar la capacidad probada de la Fórmula 1 para impulsar la innovación de vanguardia para ofrecer soluciones sostenibles para el deporte.

Pero también señalan que las emisiones de los motores de los autos de carreras son una pequeña fracción de las emisiones totales del deporte.

La F1 estima que el 0,7% de las emisiones del deporte provienen de los propios autos de carrera, mientras que casi la mitad proviene de la caravana logística que mueve equipos y personal a las carreras, de las cuales hay un récord de 23 planificadas esta temporada.

Pero Brawn ha descartado categóricamente reducir el número de carreras para reducir las emisiones.

Dice que llevar las carreras a países de todo el mundo es parte de lo que hace que el campeonato sea grandioso, pero reconoce que también hay un imperativo financiero.

«Al final del día, somos un negocio», dice Brawn. «Tenemos que generar ingresos para que todo esto funcione y, obviamente, cuantas más carreras tengamos, más rentable será».

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