Los medicamentos comunes utilizados para reducir los niveles de colesterol pueden reducir la gravedad de COVID-19

En un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, los investigadores confirmaron que los pacientes que tomaban estatinas tenían un 41 por ciento menos de riesgo de muerte intrahospitalaria por COVID-19. Los hallazgos fueron publicados el 15 de julio de 2021 en MÁS UNO y ampliar la investigación anterior realizada en UC San Diego Health en 2020.

Las estatinas se usan comúnmente para reducir los niveles de colesterol en sangre al bloquear las enzimas hepáticas responsables de producir colesterol. Se recetan ampliamente: los Centros para el Control de Enfermedades estiman que el 93 por ciento de los pacientes que usan un medicamento para reducir el colesterol usan una estatina.

“Cuando se enfrentó a este virus al comienzo de la pandemia, hubo mucha especulación sobre ciertos medicamentos que afectan el receptor ACE2 del cuerpo, incluidas las estatinas, y si pueden influir en el riesgo de COVID-19”, dijo Lori Daniels, MD, líder autor del estudio, profesor y director de la Unidad de Cuidados Intensivos Cardiovasculares de UC San Diego Health.

“En ese momento, pensamos que las estatinas pueden inhibir la infección por SARS-CoV-2 a través de sus conocidos efectos antiinflamatorios y capacidades de unión, que potencialmente podrían detener la progresión del virus”.

Utilizando datos del Registro de Enfermedades Cardiovasculares COVID-19 de la Asociación Estadounidense del Corazón, el equipo de investigación de UC San Diego aplicó sus hallazgos originales a una cohorte mucho más grande: más de 10,000 pacientes COVID-19 hospitalizados en los Estados Unidos.

Específicamente, los investigadores analizaron los registros médicos anónimos de 10,541 pacientes admitidos por COVID-19 durante un período de nueve meses, de enero a septiembre de 2020, en 104 hospitales diferentes.

“A partir de estos datos, realizamos análisis más avanzados mientras intentábamos controlar las condiciones médicas coexistentes, el estado socioeconómico y los factores hospitalarios”, dijo Daniels. “Al hacerlo, confirmamos nuestros hallazgos anteriores de que las estatinas están asociadas con un riesgo reducido de muerte por COVID-19 entre los pacientes hospitalizados por COVID-19”.

Daniels dijo que parece que la mayor parte del beneficio se encuentra en pacientes con buenas razones médicas para tomar estatinas, como antecedentes de enfermedad cardiovascular o presión arterial alta. Según el equipo de investigación, el uso de estatinas o un medicamento antihipertensión se asoció con un 32 por ciento menos de riesgo de muerte entre los pacientes hospitalizados por COVID-19 con antecedentes de enfermedad cardiovascular o hipertensión.

En el estudio, se utilizaron técnicas de emparejamiento estadístico para comparar los resultados de los pacientes que usaron estatinas o un medicamento antihipertensivo con pacientes similares que no lo hicieron.

“Emparejamos a cada paciente con uno o más pacientes similares, utilizando el sitio del hospital, el mes de ingreso, la edad, la raza, la etnia, el género y una lista de afecciones preexistentes, con el fin de hacer que los dos grupos sean lo más comparables posible”, dijo Karen Messer, PhD, coautora del estudio y profesora de bioestadística en la Facultad de Medicina de UC San Diego.

El receptor ACE2, el objetivo regulador de las estatinas, ayuda a controlar la presión arterial. En 2020, se descubrió que el virus SARS-CoV-2 usa principalmente el mismo receptor para ingresar a las células pulmonares.

Según los investigadores, las estatinas y los medicamentos contra la hipertensión estabilizan las enfermedades subyacentes para las que se recetan, lo que aumenta la probabilidad de que los pacientes se recuperen del COVID-19.

“Al igual que con cualquier estudio observacional, no podemos decir con certeza que las asociaciones que describimos entre el uso de estatinas y la reducción de la gravedad de la infección por COVID-19 se deben definitivamente a las estatinas en sí mismas; sin embargo, ahora podemos decir con evidencia muy sólida que pueden jugar un papel en la reducción sustancial del riesgo de muerte de un paciente por COVID-19 “, dijo Daniels. “Esperamos que los resultados de nuestra investigación sean un incentivo para que los pacientes continúen con su medicación”.

El estudio inicial incluyó 170 registros médicos anónimos de pacientes que recibieron atención en UC San Diego Health. Los investigadores encontraron que el uso de estatinas antes de la admisión hospitalaria por COVID-19 resultó en una reducción de más del 50 por ciento en el riesgo de desarrollar una infección grave.

El Registro de Enfermedades Cardiovasculares COVID-19 de la American Heart Association contiene datos de salud no identificados sobre pacientes tratados por COVID-19 en más de 140 hospitales participantes en todo el país. En julio de 2021, se habían aportado a la plataforma datos de más de 49.000 registros de pacientes.

Los coautores del estudio incluyen: Junting Ren, Quan M. Bui, Jing Zhang, Xinlian Zhang, Christopher A. Longhurst, todos en UC San Diego; Kris Kumar, Instituto Cardiovascular Knight; Mariem A. Sawan, Facultad de Medicina de la Universidad de Emory; y Howard Eisen, Salud del Estado de Pensilvania.

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