Colonial Pipeline reinicia operaciones después de un ciberataque en las líneas de suministro de combustible

Colonial Pipeline ha reiniciado sus operaciones después de que un ataque de ciberseguridad a fines de la semana pasada obligó a cerrar temporalmente el sistema de tuberías de propiedad privada de 5.500 millas, lo que afectó el suministro nacional de combustible.

Colonial, que es el mayor operador de oleoductos de Estados Unidos, dijo que comenzó el reinicio alrededor de las 5 pm EDT del miércoles. Secretaria de Energía Jennifer Granholm anunció por primera vez la restauración en Twitter, diciendo que acababa de hablar con el director ejecutivo de Colonial sobre la decisión.

“Después de este reinicio, la cadena de suministro de entrega de productos tardará varios días en volver a la normalidad”. Colonial dijo en un comunicado. “Algunos mercados atendidos por Colonial Pipeline pueden experimentar, o seguir experimentando, interrupciones intermitentes del servicio durante el período de puesta en marcha. Colonial moverá tanta gasolina, diésel y combustible para aviones como sea posible de manera segura y continuará haciéndolo hasta que los mercados vuelvan a la normalidad ”.

El viernes pasado, una banda criminal internacional conocida como DarkSide llevó a cabo un ataque de ransomware en Colonial Pipeline. En tal ataque, los piratas informáticos se infiltran en una red y cifran datos importantes, ofreciendo devolver el control a los propietarios solo si pagan un rescate. No está claro qué parte de la red de Colonial estaba infectada. Sin embargo, la compañía dijo que “desconectó proactivamente ciertos sistemas para contener la amenaza”.

El sistema de tuberías se extiende desde la costa del Golfo de Texas hasta el área metropolitana de Nueva York y transporta más de 100 millones de galones de combustible al día. alrededor del 45% del combustible consumido en la costa este, según la empresa con sede en Georgia. Oficiales del gobierno en todos los niveles se eximieron las normas de seguridad y medioambientales para acelerar la entrega de combustible a conductores y aeropuertos mientras Colonial enfrentaba su ataque de días.

La Casa Blanca y miembros del gabinete del presidente Joe Biden han dicho que los consumidores pueden sentir una escasez de suministro mientras Colonial trabaja para reanudar las operaciones, pero aseguraron al público que no hay necesidad de entrar en pánico. Sin embargo, más de 1,000 estaciones de servicio en el sureste informaron que se quedaron sin combustible, principalmente debido a lo que los analistas dijeron que ha sido un acaparamiento injustificado de gasolina por parte de los conductores.

Una mujer llena varias latas de gasolina el miércoles en una gasolinera Speedway en Benson, Carolina del Norte.  La mayoría de las estaciones en el ar


Sean Rayford / Getty Images

Una mujer llena varias latas de gasolina el miércoles en una gasolinera Speedway en Benson, Carolina del Norte. La mayoría de las estaciones en el área a lo largo de la Interestatal 95 se quedaron sin combustible luego del ataque al Colonial Pipeline.

La compañía no dijo si ha pagado o pagará el rescate. Cuando se le preguntó al respecto, la Casa Blanca dijo que las preguntas sobre tal decisión deben ser respondidas por Colonial. Sin embargo, el FBI desaconseja pagar un rescate.

El mismo día que Colonial inició su restauración, Biden firmó una orden ejecutiva dirigida a la ciberseguridad nacional. La orden está destinada a proteger las redes federales, mejorar el intercambio de información entre el gobierno y el sector privado sobre cuestiones cibernéticas y fortalecer la capacidad del gobierno federal para responder a los ataques cibernéticos. Los requisitos se aplican al gobierno federal y a las empresas que lo contratan.

La orden ejecutiva le da al Congreso la oportunidad de tomar algunos de los requisitos de intercambio de información y reporte de infracciones que Biden acaba de autorizar y aplicarlos a un conjunto más amplio de empresas privadas, especialmente aquellas como Colonial que afectan la infraestructura crítica, según un alto funcionario de la administración. Hasta el martes, Colonial no había compartido información sobre su violación con la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad. Sin embargo, la agencia federal dijo en el momento del ataque que estaba “comprometida con la empresa y nuestros socios interinstitucionales con respecto a la situación”.

Cuando se le preguntó qué tipo de medidas tomaría el gobierno federal para alentar a las empresas privadas a reforzar la ciberseguridad para prevenir ataques, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo: “Eso está fuera de nuestras manos”.

“Yo diría que una de las razones por las que nos hemos levantado … y elevado un aparato o esfuerzo de coordinación público-privado para trabajar con el sector privado es porque queremos asegurarnos de que las empresas bien intencionadas entiendan lo que necesitan implementar y comprender los riesgos a los que se enfrentan ”, dijo Psaki.

“Porque sabemos, como este es un ejemplo, que no solo afectará a esa empresa, sino que puede afectar, según la entidad, al público estadounidense”.

Pero algunos reguladores de energía y legisladores dijeron que no tiene sentido que los casi 2 millones de millas de oleoductos y gasoductos del país puedan evitar en gran medida la supervisión federal de ciberseguridad, a diferencia de la red eléctrica supervisada por la Comisión Federal de Regulación de Energía.

“El simple hecho de alentar a los oleoductos a adoptar voluntariamente las mejores prácticas es una respuesta inadecuada al número y la sofisticación cada vez mayores de ciberactores malévolos”. El presidente de la FERC, Richard Glick, dijo en un comunicado. “Los estándares de seguridad obligatorios de las tuberías son necesarios para proteger la infraestructura de la que todos dependemos”.

Glick pidió al Congreso esta semana que establezca tales estándares obligatorios de ciberseguridad. Sin embargo, desde el ciberataque colonial, los principales cabilderos de los combustibles fósiles, como el Instituto Americano del Petróleo, han intentado bloquear tales requisitos para la industria energética del país.

Evergreen Action, un grupo de política climática que aboga por la energía limpia, dijo el miércoles que la situación del Oleoducto Colonial muestra por qué el país no puede dar tanto control a los “contaminadores corporativos”.

“La respuesta de la industria al cierre del Oleoducto Colonial es solo el último de una larga serie de recordatorios de por qué no podemos permitir que los contaminadores corporativos establezcan la agenda para nuestro futuro energético”, dijo el director ejecutivo Jamal Raad en un comunicado. “A principios de este año, cuando un apagón invernal evitable causado por la falla de la infraestructura de combustibles fósiles resultó en docenas de muertes y millones de tejanos perdiendo el poder, la industria del petróleo y el gas y sus compinches en Washington trataron de desviar la culpa difundiendo mentiras y desinformación.

“El patrón es claro: no se puede confiar en que las corporaciones de combustibles fósiles brinden la infraestructura energética resistente y confiable que necesitamos. No tenemos que permanecer cautivos de los caprichos venenosos de la industria de los combustibles fósiles “.

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