Flames contrata a Love como entrenador en jefe de AHL’s Heat

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Mitch Love siempre ha encontrado la manera de dejar su huella.

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Como un tipo duro en el hielo.

Como ciudadano premiado lejos de la pista.

Y ahora, como una especie de estrella en ascenso en las filas de los entrenadores, el tipo en el que los Calgary Flames confían para supervisar el desarrollo de algunos de sus preciados prospectos.

Los Flames anunciaron el lunes que contrataron a Love, de 37 años, como patrón para su equipo agrícola: el Stockton Heat de la Liga Americana de Hockey.

«Ese es un trabajo muy, muy importante», dijo el gerente general de Flames, Brad Treliving. “He hablado con mucha gente y detrás del entrenador en jefe en Calgary, ese es el próximo trabajo de entrenador realmente importante: desarrollar el próximo grupo de jugadores.

«Creo que Mitch va a hacer un excelente trabajo con el grupo».

Love ha pasado las últimas tres temporadas como jefe de banco de Saskatoon Blades de la Western Hockey League, con un récord de 95-44-16 durante su carrera en el Paris of the Prairies.

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También se ha desempeñado como entrenador asistente del equipo de Canadá en las últimas dos entregas del Campeonato Mundial de Hockey Juvenil de la IIHF.

Es cuando regresa a sus días de jugador cuando su currículum se vuelve realmente interesante.

Durante la campaña 2002-03, en nombre de los Swift Current Broncos, Love fue el chico con peor comportamiento en la WHL. El enérgico delantero acumuló 327 minutos de penalización ese invierno, casi 50 más que el siguiente jugador de la lista. (“El juego ha cambiado mucho a lo largo de los años, ¿verdad?”, Explicó Love el lunes. “En ese momento, yo era un chico de 18 años de ojos brillantes que intentaba llamar la atención de algún equipo de la NHL, y me sentí así era la manera de hacerlo, porque no era el jugador de hockey más talentoso del mundo. Me enorgullecía mucho tratar de ser un buen compañero de equipo y defender a mis compañeros de equipo, y probablemente tuve algunos demasiadas peleas que decepcionaron a mi madre a lo largo de los años al hacer eso ”).

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Si bien no rehuyó el papel de rufián, Love también tenía la reputación de ser un ciudadano ejemplar.

Mitch Love, contratado por los Calgary Flames para ser el entrenador en jefe del Stockton Heat, ha trabajado con el Programa de Excelencia de Hockey Canada, incluida esta asignación de banco junto a Andre Tourigny, a la derecha, en la Copa Hlinka Gretzky 2018.
Mitch Love, contratado por los Calgary Flames para ser el entrenador en jefe del Stockton Heat, ha trabajado con el Programa de Excelencia de Hockey Canada, incluida esta asignación de banco junto a Andre Tourigny, a la derecha, en la Copa Hlinka Gretzky 2018. jpg

Llevaba una carta en varias paradas. Mientras perseguía sus sueños en las menores, fue nominado dos veces para el Premio al Hombre del Año de AHL, un reconocimiento a su enfoque superior al trabajo caritativo y otros esfuerzos fuera del hielo. («Siempre fue importante para mí, donde sea que jugara o entrenara, que yo fuera parte de la comunidad», razonó. «Cuando pienso en mi tiempo en la AHL, tuve la oportunidad de jugar en muchos diferentes ciudades, muchos mercados diferentes, y realmente disfruté mi tiempo en esos lugares. Y era importante para mí promover el juego en esas áreas, y tuve la suerte de ganar esos premios. Una vez más, no era muy buen jugador de hockey. No es como si estuviera recibiendo el premio MVP ni nada de eso, así que sentí que esa era la siguiente mejor opción para mí: promover el juego en esas comunidades ”).

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Ahora, como entrenador en jefe de la filial principal de los Flames, la promoción es nuevamente el nombre del juego.

Todos los hombres de Stockton buscan ganar una llamada a Calgary.

Esta es una publicación particularmente importante este invierno, ya que se espera que un hat-trick de los mejores prospectos, los delanteros de primera ronda Jakob Pelletier y Connor Zary y el portero Dustin Wolf, sean novatos con el Heat en 2021-22.

El amor tiene una historia con los tres. Se superpuso con Wolf al final de una temporada de siete temporadas como entrenador asistente en Everett, su base de operaciones antes de ser contratado por los Blades, y trabajó con Pelletier y Zary como parte del equipo de plata de Canadá en una edición burbujeante de la juniors del mundo.

«Emocionado. Honrado. Privilegiado. Esas son solo algunas palabras que me vienen a la mente para una oportunidad como esta ”, dijo Love radiante después del anuncio del lunes. “No es diferente a los jugadores, estoy emocionado de seguir aprendiendo en el oficio de entrenar y, en última instancia, intentar ayudar a los jugadores a llegar a donde quieren ir. Porque de eso se trata todo esto: de sus oportunidades para llevar sus carreras al siguiente paso de ser habituales de la NHL y tener mucho éxito allí. Solo quiero intentar ser parte de eso «.

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También podría resultar ser un trampolín para el amor.

Los dos capitanes anteriores en Stockton, Ryan Huska y más recientemente Cail MacLean, ahora son asistentes en el personal de Darryl Sutter en el Saddledome.

Love insistió en que no está mirando tan lejos en su propio futuro: “al final del día, la prueba está en el pudín con lo que haces como entrenador de hockey y lo que puedes hacer asegurándote de que los jugadores se estén desarrollando en el el ritmo adecuado y preparándolos para la NHL ”, enfatizó, pero el nuevo chico siempre ha encontrado la manera de dejar su huella.

«Se ha establecido como un excelente entrenador», dijo Treliving sobre Love, quien es originario de Quesnel, BC, y pasa sus temporadas bajas en Tucson, Arizona. «Creo que es una combinación de sus habilidades de comunicación, es muy detallista , la ética de trabajo, el empuje, su capacidad para conectar con jugadores más jóvenes, que tienes que hacer en el nivel junior …

“Sabía mucho sobre Mitch, incluso volviendo a sus días de jugador, y me familiaricé con él durante su tiempo en Everett y Saskatoon y con el equipo de Canadá. Y cuando pasamos por este proceso, quedó claro que sería un gran empleado «.

[email protected]

Twitter.com/WesGilbertson

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