El megalab del Reino Unido se abre para procesar cientos de miles de pruebas de Covid e identificar nuevas variantes

El megalab del Reino Unido se abre para procesar cientos de miles de pruebas de Covid e identificar nuevas variantes

El primer megalab de pruebas del Reino Unido, que procesará cientos de miles de muestras de Covid-19 todos los días, se ha abierto como la “pieza central” de la futura infraestructura de pruebas y rastreo del país, dijo el gobierno.

El nuevo laboratorio Rosalind Franklin en Royal Leamington Spa desempeñará un papel en la respuesta a las nuevas variantes de Covid de preocupación y futuras amenazas de enfermedades como parte de los planes para prevenir otro cierre nacional.

La instalación lleva el nombre del científico británico que desempeñó un papel clave en el descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN y fue pionero en el uso de la difracción de rayos X.

Se espera que el laboratorio se convierta en una herramienta clave para la nueva Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) en la próxima etapa de la pandemia, con «tecnología de vanguardia» que se utiliza para identificar rápidamente nuevas mutaciones de Covid-19.

El secretario de Salud, Sajid Javid, dijo en un comunicado que las “tecnologías pioneras” serían fundamentales para ayudar al Reino Unido a mantenerse a la vanguardia de las amenazas de virus nuevas y emergentes.

“Este laboratorio será una de las piezas centrales de nuestros esfuerzos para manejar este virus en el futuro, procesando cientos de miles de pruebas positivas de Covid-19 al día para ayudarnos a evitar que los casos se conviertan en brotes”, dijo el Sr. Javid.

La directora ejecutiva de UKHSA, la Dra. Jenny Harries, agregó que los funcionarios querían aprender lecciones de la pandemia de Covid para protegerse contra las amenazas en el futuro.

«La pandemia nos ha proporcionado pruebas claras, a diario, de que solo se puede desafiar a virus de este tipo con la infraestructura de pruebas y genómica adecuada», dijo el Dr. Harries.

«El Laboratorio Rosalind Franklin va a ser una adición científica fundamental a la forma en que manejamos este virus en los próximos meses, armándonos con datos e inteligencia sobre la propagación de variantes que informarán la toma de decisiones y, en última instancia, salvarán vidas».

La apertura se produce en un momento de creciente preocupación por el plan del gobierno del Reino Unido para reabrir aún más la sociedad el 19 de julio mediante la eliminación de las restricciones legales de Covid.

Algunos expertos temen que permitir que los casos aumenten a niveles récord en las próximas semanas creará un caldo de cultivo para nuevas variantes potencialmente resistentes a las vacunas.

Al confirmar la fecha de desbloqueo, Boris Johnson dijo en una sesión informativa de Downing Street el lunes que el público debe «proceder ahora con precaución», ya que enfatizó que la pandemia aún no había terminado.

«Esta enfermedad, el coronavirus, sigue presentando riesgos para usted y su familia», dijo Johnson. «No podemos simplemente revertir instantáneamente del lunes 19 de julio a la vida como era antes de Covid».

El primer ministro agregó que en el futuro se alentaría el uso de pasaportes de vacunas y máscaras faciales nacionales en espacios cerrados y concurridos, pero estas medidas no serán requisitos legales.