Ganadores de Silicon Valley de Biden – WSJ

Ganadores de Silicon Valley de Biden - WSJ

Los co-directores ejecutivos de Netflix Reed Hastings y Ted Sarandos llegan a la conferencia Allen & Company Sun Valley la semana pasada en Idaho.


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Kevin Dietsch / Getty Images

Hay muchos rumores de Beltway y de los medios de que la agenda regulatoria del presidente Joe Biden amenaza a las grandes empresas y, en particular, a las grandes tecnologías. Pero la historia sugiere lo contrario. Este año marca el 50 aniversario de la publicación del ensayo de George Stigler “La teoría de la regulación económica” en el Bell Journal of Economics and Management Science. Después de investigar varios mercados, el economista de la Universidad de Chicago informó que “por regla general, la industria adquiere la regulación y está diseñada y operada principalmente para su beneficio”. Mientras Stigler describía el fenómeno de la captura regulatoria, el futuro ganador del Premio Nobel comprendió que las reglas complejas y costosas a menudo son más fáciles de navegar para los gigantes del mercado que para sus competidores advenedizos. Los mercados libres y abiertos, por otro lado, presentan menos barreras para aquellos que desean desafiar a los operadores tradicionales.

Stigler también sabía que muchos de sus compañeros académicos no abandonarían fácilmente su visión idealista de la regulación gubernamental. Una vez señaló que “el papel económico del estado ha logrado captar la atención de los académicos durante más de dos siglos sin despertar su curiosidad”.

Para cualquiera que realmente tenga curiosidad sobre qué gigantes tecnológicos se beneficiarán más de la era Biden, Eriq Gardner de Hollywood Reporter. hace un caso convincente para Netflix.

Antes de llegar a los detalles sobre por qué esta puede ser la empresa políticamente más favorecida de Silicon Valley, revisemos algunas de las disposiciones del nuevo esfuerzo del presidente Joe Biden para regular varias industrias estadounidenses.

“El corazón del capitalismo estadounidense es una idea simple: competencia abierta y justa”, dicho el presidente el viernes, antes de firmar una orden ejecutiva que instruye a las agencias gubernamentales a emprender no menos de 72 intervenciones específicas en los mercados estadounidenses. Dada esta ambiciosa agenda regulatoria, algunos lectores pueden preguntarse qué quiso decir exactamente con competencia “abierta” y tal vez incluso el Sr. Biden no esté exactamente seguro, pero sus comentarios del viernes sugirieron, entre otras cosas, que las combinaciones de negocios serán mucho más difíciles de ejecutar en los Estados Unidos:

La orden ejecutiva que voy a firmar pronto compromete al gobierno federal a hacer cumplir de manera completa y agresiva nuestras leyes antimonopolio. No más tolerancia a las acciones abusivas de los monopolios. No más fusiones malas que conducen a despidos masivos, precios más altos, menos opciones para trabajadores y consumidores por igual.

El mismo día en que el Fiscal General Adjunto interino Richard A. Powers y la presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, emitieron una declaración conjunta:

Debemos asegurarnos de que las pautas de fusiones reflejen las realidades económicas actuales y el aprendizaje empírico y que orienten a los encargados de hacer cumplir la ley a revisar las fusiones con el escepticismo que exige la ley. Las pautas actuales merecen una mirada detenida para determinar si son demasiado permisivas.

Sr. Gardner del Hollywood Reporter notas que para Netflix, el líder actual en servicios de transmisión de video, esto podría significar simplemente que su “posición de líder se vuelve más arraigada. Si la FTC toma el consejo de Biden y se retracta de las pautas de la era Trump para las fusiones verticales, eso podría perjudicar a Amazon.‘s

perspectiva de adquirir MGM y transformar su servicio Prime en el competidor más duro de Netflix. (No es que la presidenta de la FTC, Lina Khan, necesite más razones para ceñirse a Amazon). Y si el Departamento de Justicia comienza a analizar las fusiones propuestas para ver cómo afectan los mercados laborales, eso podría tener ramificaciones para WarnerMedia-Discovery o cualquier otro vínculo futuro que pudiera amenazan la capacidad de Netflix para ganar las guerras del streaming “.

Otra parte de la orden ejecutiva de Biden proclama: “Las empresas poderosas requieren que los trabajadores firmen acuerdos de no competencia que restringen su capacidad para cambiar de trabajo”. La orden de Biden luego instruye:

Para abordar los acuerdos que pueden limitar indebidamente la capacidad de los trabajadores para cambiar de trabajo, se alienta al presidente de la FTC a considerar trabajar con el resto de la Comisión para ejercer la autoridad de reglamentación estatutaria de la FTC en virtud de la Ley de la Comisión Federal de Comercio para restringir el uso injusto de -cláusulas de competencia y otras cláusulas o convenios que puedan limitar injustamente la movilidad de los trabajadores.

El Sr. Gardner señala:

Durante años, Netflix ha estado robando los mejores talentos ejecutivos de sus rivales. Tanto es así que grandes estudios, incluidos Fox y Viacom, han llevado al transmisor a los tribunales por interferir tortuosamente con los contratos. En respuesta, Netflix ha argumentado que estos acuerdos laborales son nulos según una ley de California que desaprueba las disposiciones de no competencia. Netflix no ha tenido éxito hasta ahora gracias a la conclusión judicial de que no hay nada ilegal en un contrato a plazo fijo siempre que la no competencia no se extienda más allá de la rescisión. Esa conclusión está en apelación.

Ahora llega la noticia de que Biden está apuntando a los no competidores. Queda por verse si la FTC realmente está facultada para prohibir los tipos de disposiciones contractuales que impiden que los trabajadores cambien de trabajo, pero el desarrollo aún equivale a viento en contra de las velas de Netflix.

Quizás el mayor beneficio de todos para Netflix en la orden ejecutiva de Biden es su instrucción a la Comisión Federal de Comunicaciones para restablecer la política de “neutralidad de la red” de la era de Obama. Al llevar la regulación anticuada de la industria telefónica a Internet, el gobierno probablemente restringiría los precios que los proveedores de banda ancha cobran a Netflix, un consumidor voraz de ancho de banda de Internet.

De acuerdo a el sitio web OpenSecrets.org, el 99% de las contribuciones de los empleados de Netflix a candidatos y partidos en el ciclo de campaña de 2020 fueron para los demócratas.

Y hay aún más razones para que los empleados del gigante de la transmisión de Silicon Valley se sientan esperanzados acerca de sus relaciones con el Equipo Biden. Tim Wu, el asistente especial de tecnología y política de competencia de Biden, es conocido por sus críticas a algunas grandes empresas de tecnología, pero ha admirado el papel de Netflix en la creación de un mercado más fragmentado para el entretenimiento en video. en un 2013 pieza en The New Republic, el Sr.Wu escribió:

Si la cultura popular estadounidense moderna se construyó sobre un pilar central del entretenimiento principal flanqueado por subculturas más pequeñas, lo que puede reemplazarla es una infraestructura muy diferente, una que comprenda islas de fandom. Sin una dieta cultural diaria estándar, nos inclinaremos aún más de un país unido por programas como “I Love Lucy” o “Friends” hacia uno donde las personas reclaman lealtades más personalizadas, como el grupo particular de espectadores que están obsesionados con “Game of Thrones” o quienes de alguna manera encuentran a Ricky Gervais indefectiblemente histérico, en lugar de dolorosamente ofensivo.

… vale la pena tener en cuenta que la idea de un gran medio de entretenimiento que une al país no es realmente una tradición tan antigua, particularmente estadounidense, ni necesariamente noble. Podemos llegar a recordarlo como un capricho del siglo XX, nacido de modelos comerciales particulares y una obsesión con la unidad nacional indeleblemente ligada a proyectos más oscuros. Todo el ideal de “forjar un pueblo” no es del todo benevolente y siempre ha estado en desacuerdo con un país destinado a ser el hogar de los libres.

Ciertamente, una cultura donde el nicho reemplaza a la masa se acerca más a la visión original de las Américas, de un nuevo continente verdaderamente abierto a los grupos diversos y excéntricos que se presenten. Estados Unidos fue una vez, casi por definición, un lugar sin una identidad nacional dominante. Mientras revoluciona la televisión, Netflix simplemente nos está ayudando a regresar a ese pasado.

¿Ayudarán ahora el señor Wu y sus colegas de la administración de Biden a Netflix?

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James Freeman es el coautor de “El costo: Trump, China y el renacimiento estadounidense”.

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