TRAIKOS: Danault merece un gran día de pago después de cerrar a los mejores en los playoffs

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¿$ 5 millones son demasiado para un pívot defensivo que anotó cinco goles este año y nunca ha tenido más de 13 en una temporada?

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Formulemos la pregunta de otra manera: ¿$ 5 millones serán suficientes para un pívot defensivo que limitó a Auston Matthews, Blake Wheeler, Mark Stone y Brayden Point a un gol combinado en los playoffs?

Ese es el valor real de Phillip Danault de Montreal, quien es quizás el nombre más intrigante en la agencia libre de este año.

Danault no viene con los mismos dones ofensivos que Taylor Hall, David Krejci y algunos de los otros delanteros bidireccionales en el mercado este verano. No produce goles. Él los previene. Hace retrocesos, gana enfrentamientos y mata penales. Es un retroceso a una época en la que los seis mejores delanteros eran anotadores estrictamente unidimensionales y los últimos seis delanteros eran defensores.

Como vimos en los playoffs, donde Danault eliminó al mejor anotador de la liga y fue parte de la unidad de penaltis que permitió cinco goles de juego de poder en 61 intentos, ahí hay valor. El tipo de valor que Toronto o Edmonton o cualquier otro equipo con aspiraciones al campeonato requieren para dar el siguiente paso.

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“No se gana sin jugadores como Phillip Danault”, dijo Eric Staal, quien comparó a Danault con su hermano menor, Jordan, ex finalista del Trofeo Selke.

Por mucho que Nick Suzuki y Cole Caufield disfrutaron de su fiesta de salida en la carrera de los Canadiens hacia la final de la Copa Stanley, Danault fue posiblemente el delantero más valioso del equipo en los playoffs. Solo tenías que mirar más allá de los números ofensivos para darte cuenta.

Danault fue la encarnación de un equipo de Montreal que se abrió camino hacia la victoria. Él era el tipo que siguió y sacrificó su cuerpo, y luego se veía como el Capitán Morgan celebrando con una porción de pizza después del juego en la entrevista de zoom posterior. Y aunque no anotó mucho, los cuatro puntos de Danault en 22 juegos lo empataron en el puesto 14 en el equipo en anotación de playoffs, con tantos goles (1) como el defensa Ben Chiarot, pocos otros lo hicieron también cuando él estaba en el hielo.

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“Creo que vimos en la liga que si quieres ganar necesitas tres centros realmente buenos como Tampa, como los Islanders, como lo hicimos este año también”, dijo Danault. “Simplemente demuestra que necesitas un botín de centros para ganar, bueno también de dos vías. Sé quién soy, sé lo que puedo dar. Sé lo que puedo aportar a un equipo. Sé que puedo ganar. Así que fue un gran año personalmente y para nosotros como equipo ”.

No siempre fue así. Danault, que no anotó hasta el juego 25 de la temporada, no siempre estuvo seguro en su papel de nominado al Trofeo Selke. Le preocupaba que si no anotaba lo suficiente, no ganaría suficiente dinero en la agencia libre. O peor aún, que perdería su lugar en una alineación que se estaba volviendo más joven y dinámica.

Cuando se filtró un informe de que Danault supuestamente había rechazado un acuerdo de seis años por un valor promedio anual de $ 5 millones durante la segunda semana de la temporada, el joven de 28 años recibió muchas críticas por lo que muchos creían que era justo: si no es generoso, oferta de contrato. Pero Danault dijo que se trataba menos de dinero y más de su lugar en una alineación en evolución.

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“Absolutamente, todo se trataba del papel”, dijo sobre rechazar la oferta. “También estaba un poco asustado de que Suzuki y (Jesperi Kotkaniemi) iban a tardar más minutos. Sí, creo que me afectó. Incluso si dices que no me afecta, me afectó porque no estaba jugando tan bien, no estaba jugando mi mejor hockey en ese momento a principios de año con todo lo que estaba pasando.

“Fue difícil. Fue duro mentalmente. Pero me volví mucho más fuerte mentalmente y realmente creo que por eso jugué ese tipo de hockey en los playoffs. Me hizo más fuerte mentalmente y sentí que nada podría empujarme mentalmente si algo sucedía “.

Entonces, ¿qué le depara el futuro a Danault? En primer lugar, le gustaría volver a Montreal.

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“Creo que todos saben que estoy realmente orgulloso de ser un canadiense de Montreal, de usar esa camiseta”, dijo. “Pongo mi corazón en la línea por el equipo. Si no estuviera orgulloso, no habría jugado así en los playoffs. Hubiera empacado y me hubiera preparado para la agencia libre. Así que creo que muestra mucho carácter y mi deseo de ganar “.

La única pregunta ahora es si Montreal puede permitírselo. Con Joel Eriksson-EK de Minnesota firmando recientemente por ocho años y $ 42 millones, es probable que el precio de venta de Danault sea de alrededor de $ 5.5 millones anuales. Eso es mucho dinero para un equipo Canadiens que tiene que volver a firmar a Kotkaniemi este verano, Suzuki el año que viene y Caufield dentro de dos años.

Para entonces, Danault podría ser solo el centro de tercera línea de los Habs. Por supuesto, es un papel que se ha vuelto cada vez más importante después de los playoffs de este año.

Demonios, incluso las pizzerías están ofreciendo ofertas de patrocinio de Danault en estos días. “Recibí algunas ofertas para ofertas de pizza”, dijo. “No era el momento de los playoffs, así que los rechacé. Pero estoy abierto ahora, si quieren saberlo “.

No será la oferta de contrato que reciba.

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