Moderna inicia ensayos en humanos de una vacuna contra la gripe basada en ARNm

Moderna entregó su vacuna contra la influenza estacional basada en ARNm al primer grupo de voluntarios en un ensayo clínico, la compañía farmacéutica anunciado hoy. El inicio de la prueba marca la siguiente etapa del trabajo de la compañía en este tipo de tecnología de vacunas después del éxito abrumador de su vacuna COVID-19, que se construyó utilizando la misma estrategia.

Antes de la pandemia de COVID-19, las vacunas de ARNm todavía eran en gran parte experimentales, incluso cuando se anunciaban como el futuro del desarrollo de vacunas. A las personas que reciben una vacuna de ARNm se les inyectan pequeños fragmentos de material genético del virus objetivo. Sus células usan esa información genética para construir partes del virus, contra las cuales el sistema inmunológico del cuerpo aprende a luchar.

La alta eficacia de las vacunas de ARNm COVID-19 fabricadas por Moderna y Pfizer / BioNTech fue un gran respaldo para este tipo de vacuna. Ahora, las compañías farmacéuticas planean utilizar esta tecnología para combatir otros tipos de enfermedades infecciosas, incluida la gripe. Las vacunas contra la gripe disponibles cada año en los Estados Unidos suelen estar entre 40 y 60 por ciento eficaz. Las vacunas más comunes se hacen al hacer crecer el virus de la influenza en células o huevos de gallina y luego matar el virus para que deje de ser peligroso. Se necesita mucho tiempo para hacer crecer el virus, por lo que las empresas deben comenzar a inyectarse con seis meses de anticipación, según las predicciones sobre qué cepa de la gripe circulará ese año.

Las compañías farmacéuticas esperan que las vacunas contra la influenza basadas en ARNm puedan ser más efectivas que las vacunas tradicionales. Debido a que serían más rápidos de hacer, la producción no tendría que comenzar con tanta anticipación y, en teoría, podrían coincidir más estrechamente con el tipo de gripe que se propaga cada temporada.

Moderna es el segundo grupo para comenzar a probar su vacuna de ARNm contra la gripe en ensayos en humanos – Sanofi y Translate Bio inició una prueba este verano. Pfizer y BioNTech se han interesado en las vacunas antigripales de ARNm para unos añosy siguen adelante con esos planes también.

Moderna dice que espera crear eventualmente vacunas combinadas que puedan proteger a las personas contra la gripe, COVID-19 y otras infecciones respiratorias con una sola inyección. “Nuestra visión es desarrollar una vacuna combinada de ARNm para que las personas puedan recibir una inyección cada otoño para una protección de alta eficacia contra los virus respiratorios más problemáticos”, dijo Stéphane Bancel, director ejecutivo de Moderna. en un comunicado de prensa.

Si las vacunas contra la gripe que utilizan esta tecnología demuestran ser seguras y efectivas, también podría prepararnos más para una posible gripe pandémica en el futuro. Es un proceso bastante simple diseñar un disparo que pueda apuntar un nuevo virus de la influenza. “[mRNA] nos brinda una plataforma muy sólida para una respuesta rápida ”, dijo Rosemary Rochford, inmunóloga de la Universidad de Colorado. El borde el otoño pasado.

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