‘El miedo es muy real’. El colapso de Surfside está renovando el enfoque en los riesgos del cambio climático

En los días transcurridos desde el colapso mortal de una torre de condominios en Surfside, Florida, los residentes de los edificios frente al mar de Miami se han encontrado mirando hacia arriba con más frecuencia. Las grietas en los techos de los garajes, las varillas corroídas en las columnas de concreto y los signos de filtración de agua salada después del mal tiempo, características no infrecuentes de las estructuras costeras más antiguas en esta parte del estado, se ven con ojos nuevos y cautelosos. Se están documentando en las redes sociales, se difunden rápidamente en chats grupales y se comparten en correos electrónicos nerviosos a los gerentes e inspectores de edificios.

«¡A veces se necesita la exposición de una tragedia para que la gente realmente preste atención!» una persona comentó en un video de Instagram publicado el martes que ha sido visto más de 620.000 veces, que mostraba una larga grieta en el techo del garaje de un edificio de apartamentos en Key Biscayne, una isla frente a la costa de Miami.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

El repentino colapso de una torre de condominios de 13 pisos el 24 de junio, justo al norte de Miami Beach, dejó al menos 18 muertos y más de 140 desaparecidos hasta el jueves. La tragedia ha sacudido a los residentes de Miami que se han acostumbrado a los desastres naturales y a las advertencias regulares de que están en la mira del cambio climático a medida que el aumento del nivel del mar amenaza la costa de la ciudad. Pero aunque aún no está claro qué factores causaron el derrumbe del edificio, los expertos dicen que la nueva sensación de pánico que ha desencadenado el desastre de Surfside podría tener un efecto dominó que sacuda años de crecimiento vertiginoso en el sector inmobiliario de Miami, amenazando la economía regional que depende de un sector inmobiliario robusto.

«Creo que esto hace que la costa sea mucho menos valiosa», dice Jesse Keenan, profesor asociado de la Universidad de Tulane que ha dirigido investigaciones sobre el cambio climático y el riesgo financiero. «Ese valor se manifiesta en el mercado, se manifiesta en las finanzas públicas y se manifiesta en la percepción que tiene la gente de lo que significa mudarse a Florida».

Surfside Collapse durante TIME
Ysa Pérez por TIMEUn muro conmemorativo, instalado en una cerca de una cancha de tenis cercana, lleno de carteles de víctimas desaparecidas el 30 de junio.

Durante años, los expertos han advertido que las propiedades inmobiliarias en Miami son vulnerables al aumento del nivel del mar inducido por el clima y a las tormentas cada vez más fuertes. Para quienes viven en la costa del sur de Florida, despertarse con vista al mar conlleva riesgos calculados. De junio a noviembre, las casas pueden ser azotadas por vientos huracanados que obligan a los ocupantes a evacuar tierra adentro. No es inusual que las personas atraviesen el agua hasta las rodillas para llegar a sus autos después de una fuerte lluvia, o vean cómo los camiones del Cuerpo del Ejército de los EE. UU. Arrojan decenas de miles de libras de arena fresca para reponer las playas que sirven de amortiguador del levantamiento. agua. La ciudad de Miami, con una población de 470.000 habitantes, alberga el 26% de todos los hogares estadounidenses en riesgo por la subida del nivel del mar, según el sitio inmobiliario Zillow. Según estudios realizados por Risky Business Project, entre $ 15 y $ 23 mil millones en propiedades en la ciudad podrían estar bajo el agua para 2050.

Pero se suponía que todo esto iba a suceder gradualmente. La ilusión del tiempo permite cierta disonancia, con el auge de las propiedades inmobiliarias que siguen vendiendo el sueño de la soleada Florida. Queda por ver qué papel desempeñaron las condiciones climáticas, si es que tuvieron alguno, en el colapso de Surfside, pero el evento, no obstante, ha sacado a la luz preocupaciones sobre la capacidad del mercado inmobiliario de Miami para mantener su ritmo de crecimiento como región. se vuelve cada vez más vulnerable a los efectos del cambio climático.

“Antes, cuando contrataba a un inspector para que inspeccionara su condominio, nunca pensaba que el edificio podría caer”, dice Ana Bozovic, analista de bienes raíces de Miami. “Simplemente no sucede. Eso es una locura «.

Surfside Collapse durante TIME
Ysa Pérez por TIMEUn oficial monta guardia en el muro conmemorativo mientras la gente y la prensa toman fotos de la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, y del jugador de baloncesto de los Miami Heat, Udonis Haslem.

Las réplicas inmediatas del desastre se han desarrollado en una serie de investigaciones y auditorías destinadas a tranquilizar a los inquietos residentes. La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Cava-Levine, ordenó una revisión inmediata de todos los edificios del condado de cinco pisos o más altos y construidos hace más de 40 años. (El edificio de Surfside se construyó en 1981, antes de que se reforzaran los códigos de construcción de Florida después de que el huracán Andrew devastó el área). El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), una agencia federal que investigó el colapso del World Trade Center el 11 de septiembre , ha enviado investigadores al sitio. La ciudad de Surfside también contrató a un ingeniero estructural líder para analizar qué causó el colapso y determinar si los edificios adyacentes están en riesgo.

Pero la tragedia también ha centrado la indignación y la atención pública en las luchas internas, la mala administración y la falta de transparencia de algunos propietarios de viviendas y asociaciones de condominios, lo que en el sur de Florida se ve agravado por las estimaciones de costos a menudo astronómicas de las reparaciones que pueden diferir el mantenimiento necesario. Los residentes de Champlain Towers South estaban buscando una tasación de $ 15 millones para reparar «daños estructurales importantes» señalados por los ingenieros, y se les pidió a los propietarios que pagaran entre aproximadamente $ 80,000 por unidades de un dormitorio y $ 336,000 por el ático.

Un letrero cuelga del balcón de un edificio de apartamentos cercano que dice
Ysa Pérez por TIMEUn letrero que dice «Surfside Strong» cuelga del balcón de un edificio de apartamentos cercano.

Los expertos dicen que pueden pasar meses antes de que comiencen a surgir pistas en los datos informados públicamente sobre los efectos que tendrá el colapso de Surfside en los bienes raíces a largo plazo. Más inmediatamente, más compradores pueden ser reacios a comprar condominios en edificios más antiguos ubicados en la orilla del océano debido a la preocupación de que un edificio pueda tener algunos de los mismos problemas que el de Surfside, lo que deja a los propietarios vender con un gran descuento o tomar su propiedad. Fuera del mercado. A mediano plazo, las compañías de seguros pueden decidir cambiar el precio de sus pólizas para los condominios junto al mar, aumentando el costo de vida allí y probablemente disminuyendo su valor. En una región donde una parte significativa de la población —y la base impositiva— vive muy cerca del océano, esto podría tener un efecto dominó, secando las arcas públicas en un estado donde el 30% de los ingresos del gobierno local proviene de los impuestos a la propiedad.

La especulación sobre esta posible cadena de eventos no es nada nuevo. Los expertos han advertido durante años que el sur de Florida es particularmente vulnerable a una devaluación inmobiliaria relacionada con el clima. En una entrevista de enero de 2020 antes de unirse a la Administración de Biden, Brian Deese, quien ahora dirige el Consejo Económico Nacional, le dijo a TIME que el riesgo climático no se había tasado adecuadamente en las viviendas en el sur de Florida y que la región enfrentaba la posibilidad de una devaluación como esa conciencia. crece. “Los riesgos físicos no se están valorando adecuadamente”, dijo Deese. «El grado de reasignación de capital y su velocidad será mayor y sucederá más rápido de lo que esperan la mayoría de los participantes del mercado». La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios.

Surfside Collapse durante TIME
Ysa Pérez por TIMEFlores adheridas a barreras en la playa cerca de donde se derrumbaron las Torres Champlain Sur.

Por ahora, las preocupaciones de que los edificios se sumerjan en el agua en las próximas décadas todavía parecen distantes. Las asociaciones de condominios están asegurando a los residentes que los factores en sus propios edificios frente al mar «varían drásticamente» de los del edificio de Surfside y que deben tener «tranquilidad», según los correos electrónicos vistos por TIME. Y en lo que respecta al mercado, la demanda en Miami fue tan alta que puede sobrevivir a una pequeña caída después de un evento único, si eso es lo que resulta ser el desastre de Surfside. La pandemia ha llevado al mercado local a niveles récord: de mayo de 2020 a mayo de 2021, las ventas de condominios existentes aumentaron un 286%, de 563 a 2,176, según la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Miami.

Pero para muchos de los que viven aquí, la repentina llamada de atención a las consecuencias tangibles y mortales de ignorar las costosas inspecciones, el mantenimiento y las reparaciones en las propiedades frente al mar puede llevar a algunos a darse cuenta de que su sueño de Florida es insostenible. De hecho, Keenan, que está en la facultad de la escuela de arquitectura de Tulane, estima que abordar los problemas en el edificio derrumbado podría haber sido un proyecto de ley aún más empinado que cuestionaría la economía del edificio por completo.

«El miedo es muy real», dice Bozovic, el analista de bienes raíces. Los edificios de condominios más antiguos que salpican la playa pueden verse muy afectados a corto plazo, especialmente los que se encuentran alrededor del sitio del colapso, justo al norte de Miami Beach, donde dice que los compradores no querrán vivir en vista del sitio de la tragedia. “La gente murió allí. ¿Quién quiere mirar eso? Es muy triste.»

'El miedo es muy real'. El colapso de Surfside está renovando el enfoque en los riesgos del cambio climático