Hertz sale de la quiebra, un año después de que la pandemia devastó el negocio de alquiler de coches.

Hertz, una de las primeras víctimas de la pandemia, salió oficialmente de la bancarrota el miércoles. Su regreso coincide y fue posible en parte gracias a un mercado al rojo vivo de coches de alquiler.

Es un cambio notable para un negocio que estaba abarrotado de deudas y luchaba por sobrevivir hace solo 13 meses. Pero un rápido repunte económico y de viajes en los últimos meses desencadenó una guerra de ofertas para revivir la empresa, que tiene más de cien años. El grupo de inversores ganador, liderado por Knighthead Capital Management y Certares Management, proporcionó a la empresa un capital de $ 5,9 mil millones.

La resolución de su quiebra permite a Hertz deshacerse de más de $ 5 mil millones en deuda, incluida toda la deuda corporativa de Hertz Europa. La compañía también consiguió acceso a casi $ 10 mil millones en préstamos, líneas de crédito y otras deudas.

“Los configura muy bien”, dijo Hamzah Mazari, analista de Jefferies, un banco de inversión. Al reducir su carga de deuda, Hertz puede realizar inversiones muy necesarias, como modernizar su tecnología y comprar automóviles, dijo.

Las empresas de alquiler de coches están funcionando muy bien en este momento. Los viajes se están recuperando en todo el país y la gente está ansiosa por alquilar automóviles después de pasar más de un año en casa. Las búsquedas de autos de alquiler y sus precios casi se han duplicado en las últimas dos semanas en comparación con el mismo período en 2019, según Kayak.

En algunas ciudades, los coches se pueden alquilar por más de 300 dólares al día. Los alquileres son especialmente caros en partes del país a las que las personas y las familias han acudido en masa durante la pandemia: destinos de playa y al aire libre. En Anchorage, un alquiler puede costar alrededor de $ 330 por día, según Kayak. En Bozeman, Montana, puede costar alrededor de $ 315 por día.

Los altos precios son en parte el resultado de la escasez de automóviles, impulsada por la alta demanda de automóviles usados ​​y las interrupciones de la cadena de suministro durante la pandemia. El miércoles, Ford dijo que tendría que mantener suspendida parte de la producción hasta julio debido a la escasez global de chips de computadora.

Los altos precios de los autos usados ​​ayudaron a Hertz de otra manera.

Cuando la empresa se declaró en quiebra en mayo de 2020, los precios de los coches usados ​​apenas estaban empezando a subir. Para agosto, los precios subieron casi un 20 por ciento, según datos de Manheim, que realiza subastas de autos usados ​​y rastrea ese mercado. El momento funcionó bien Hertz, que vendió más de 200,000 vehículos, principalmente en la segunda mitad de 2020. Antes de declararse en bancarrota, Hertz tenía una flota global de alrededor de 650,000 vehículos.

“En lugar de un problema, en realidad fue una fuente de fortaleza para las compañías de alquiler de autos, incluida Hertz, el año pasado, porque a medida que vendían vehículos, en realidad estaban ganando dinero con esas transacciones”, dijo Jonathan Smoke, economista jefe de Cox Automotive. que es propietaria de Manheim.

Las acciones de Hertz, que cotizan en el mercado de venta libre menos restringido, se desplomaron de más de $ 15 antes de la pandemia a menos de $ 2 por acción durante la crisis. Los inversores individuales, muchos de los cuales intercambian ideas y estrategias comerciales en línea, se acumularon en las acciones la primavera pasada, para sorpresa de muchos analistas que temían que las acciones de la compañía pudieran perder valor en caso de quiebra. Algunos de esos inversores que se aferraron a sus acciones ahora pueden obtener una ganancia considerable.

El precio de las acciones de Hertz ha subido en los últimos dos meses a casi $ 9 a medida que la salida de Hertz de la quiebra parecía cada vez más probable. A partir del jueves, las acciones de la compañía cotizarán bajo un nuevo símbolo de cotización, HTZZ.

“El día de hoy marca un hito significativo en los 103 años de historia de Hertz”, dijo Paul Stone, presidente y director ejecutivo de la compañía, en un comunicado. “Con una base financiera sólida, un modelo operativo más ágil y eficiente, y una amplia liquidez para invertir en nuestro negocio, Hertz tiene un potencial excepcional para impulsar un crecimiento rentable a largo plazo”.

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