Espera, ¿la gente paga por Tinder?

g_119593_tindermonetization_bg_280x210.jpgComo un juego móvil, la aplicación de citas Tinder ofrece funciones pagas que aumentan las probabilidades de éxito. Mucha gente está comprando. (Tracy Ma / The New York Times)

“Tinder definitivamente no es un juego”, dijo Elie Seidman, director ejecutivo de la compañía, en una entrevista reciente. “En esencia, se trata de la conexión humana”. Sin embargo, si entrecierra los ojos, la aplicación no se ve tan diferente de los innumerables juegos móviles en el mercado. Tinder tiene un objetivo claro y reglas explícitas. En cualquier momento del día, hay decenas de millones de personas jugando, er, deslizando, en la aplicación de citas. Y, al igual que los juegos con los que compite por el tiempo de pantalla, Tinder cobra a los usuarios que quieren una ventaja. Por ejemplo, en Clash of Clans, un juego para dispositivos móviles en el que construyes y defiendes una aldea, puedes usar dinero real para comprar “gemas”, la moneda básica de ese juego. En Tinder, puedes comprar “súper me gusta” adicionales (que alertan a los demás de que estás enamorado de ellos) y “potenciadores” (que hacen que tu perfil sea más visible para las personas en el área). O, para aumentar realmente sus posibilidades, puede suscribirse a Tinder Gold por aproximadamente $ 30 al mes. (El precio depende de varios factores, incluido el lugar donde vive y cuántos años ha caminado por la Tierra buscando un socio). Tinder Gold otorga a los usuarios acceso a una función llamada “Me gustas”, que les brinda una lista de personas que han deslizó a la derecha sobre ellos. De repente, no hay ningún tipo de deslizamiento inútil. En cambio, tiene una lista (con suerte larga) de extraños con los que está garantizado que se emparejará. Es algo así como el modo dios, para una aplicación de citas. “La estructura de esas compras dentro de la aplicación es muy similar a la estructura de las compras dentro de la aplicación para juegos, en el sentido de que tienes esas habilidades especiales”, dijo Randy Nelson, director de información móvil en Sensor Tower, una firma de análisis. “Se puede trazar una línea directa desde los impulsos y potenciadores de un juego hasta los potenciadores y potenciadores de Tinder”. Tinder ha aprovechado estos con gran efecto desde que presentó Tinder Gold en 2017. Se ha convertido, según Sensor Tower y App Annie, otra firma de análisis, en la aplicación no relacionada con juegos de mayor recaudación del mundo. Y solo se está haciendo más grande: Tinder anunció el martes que había agregado más de 500,000 suscriptores en todo el mundo en el último trimestre, para un total de más de 5 millones de personas que pagaron por Tinder Gold o el menos costoso Tinder Plus. En 2015, según Sensor Tower, las 10 aplicaciones más taquilleras de la App Store para el segundo trimestre fueron todos juegos. Pero en 2016, una aplicación de suscripción, Spotify, entró en la mezcla. En el segundo trimestre de 2019, cuatro aplicaciones que no son de juegos (Tinder, Netflix, YouTube y Tencent Video) se encuentran entre las 10 principales, junto con juegos como Honor of Kings y Candy Crush Saga. La estructura de precios de Tinder divide la diferencia entre esos juegos y algo como YouTube, cuyo paquete premium elimina los anuncios irritantes y permite el acceso a contenido que de otro modo no estaría disponible. Tinder está dirigido por Match Group, el gigante que posee la mayoría de las aplicaciones de citas que se pueden usar, con la excepción de Bumble. Otra empresa de Match Group, OkCupid, presentó Likes You como una opción para pagar a los clientes a partir de 2012. Pero los fundadores de Tinder se mostraron reacios a incorporarla. Gary Swidler, director financiero de Match Group, dijo que “existía la preocupación de romper ese principio fundamental fundamental de la doble aceptación”. El jefe actual de la aplicación no tiene tales escrúpulos. “Estaban equivocados”, dijo Seidman. (Varios de los fundadores de la aplicación, incluido Sean Rad, un ex director ejecutivo, están en una disputa legal con Match y su empresa matriz, IAC). La mayoría de la gente piensa en Tinder como una aplicación gratuita, y es gratis para la mayoría de sus millones. de usuarios. Brent Thill, un analista que cubre la empresa para Jefferies Technology Group, dijo que Match Group en general tenía más de 80 millones de usuarios. (La compañía no publica números específicos para cada aplicación). Swidler dijo que aproximadamente el 70% de los ingresos de Tinder provienen de las suscripciones; el otro 30% proviene de funciones a la carta, junto con una pequeña cantidad de publicidad. Algunos expertos que habían expresado dudas en Match Group han cambiado de marcha recientemente. Goldman Sachs había aconsejado a los inversores que vendieran sus acciones en febrero, citando la probabilidad de que los suscriptores de Tinder Gold terminen sus suscripciones y que Facebook se esté preparando en el espacio de las citas. Pero en mayo, los analistas de Goldman ajustaron su estimación, calificando su visión anterior de “miope” a la luz del constante crecimiento de suscriptores de Match. Ese crecimiento se produce a medida que Match Group continúa expandiéndose a nuevos mercados, construyendo su base de usuarios en todo el mundo. “Obtienes una gran ventaja al obtener muchos usuarios gratuitos”, dijo Swidler, explicando la estrategia de la compañía de “primero el producto, luego la monetización”. Esencialmente, cuanto mayor sea el grupo de personas que usan Tinder, más personas podrían eventualmente pagar por ciertos beneficios. Si se frustran lo suficiente.

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© 2019 Servicio de noticias del New York Times

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