Por qué la adaptabilidad ha hecho prosperar esta empresa familiar durante más de 30 años

El mayor contratista general de Atlantic Canada resistió las tormentas de 2020 recordando todas las demás a las que sobrevivieron.

Adaptación. Es la palabra que surge una y otra vez cuando Christopher Hickman cuenta la historia del Grupo Marco. “Nos hemos adaptado a las condiciones del mercado y nos hemos reinventado varias veces por necesidad”, dice Hickman, presidente y director ejecutivo de la empresa que fundó su padre Tom en 1979.

La adaptación es cómo Marco Group creció desde sus humildes comienzos en Terranova hasta convertirse, en palabras de Hickman, en “el mayor contratista general local en el Atlántico de Canadá”. Aprovechando su profundo conocimiento local para competir contra competidores nacionales, adaptaron sus métodos de construcción a las necesidades y desafíos únicos de la región, como la presión del agua de mar y esos vientos perversos que azotan el océano. “Me río de mis amigos en Ontario, que piensan que un día con viento es de cinco a diez kilómetros por hora”, dice Hickman sobre este último. “Cuando estamos construyendo aquí, las grúas en realidad se paran entre el 30 y el 40 por ciento del tiempo debido a la velocidad del viento”. Es la adaptabilidad lo que ha hecho que la empresa, que actualmente se especializa en la construcción industrial, comercial e institucional, navegue por las caídas y los auges del mercado por igual. “No hay un desafío que no hayamos podido vencer”, dice Hickman con orgullo.

Por qué la adaptabilidad ha hecho prosperar esta empresa familiar durante más de 30 años

Instalación de Ciencias Básicas de MUN, St. John’s, NL. Fotografía: Jane Brokenshire

La adaptación es también la forma en que Marco Group resistió la pandemia. “Cuando todo esto golpeó en marzo, no sabíamos si el mundo se iba a acabar”, recuerda Hickman. Cuando la construcción se declaró esencial y se permitió a la empresa mantener en funcionamiento a las 2000 personas empleadas en sus lugares de trabajo, fue una bendición, pero también un desafío. “No se puede construir un edificio desde casa con una llamada de Zoom”, dice Hickman. “Se nos ocurrió un plan de ataque que se centró en nuestra gente y cómo mantenerlos a salvo”. Las medidas: estaciones para lavarse las manos con agua fría y caliente en todos los sitios, señalización direccional para permitir el distanciamiento social entre los a veces cientos de personas en un solo sitio, pantallas de TV de 60 pulgadas en cada oficina, iPads para todo el personal y software que habilita un sitio remoto inspecciones, fueron una inversión significativa, por una suma de más de un millón de dólares solo en tecnología. “Pero no lo vimos como un costo de hacer negocios”, dice Hickman, quien es un accionista mayoritario en el negocio que es copropietario con cuatro socios. “Lo vimos como una forma de mantener a nuestra gente a salvo”. Hasta el día de hoy, no ha habido un solo caso positivo en ninguno de sus lugares de trabajo u oficinas.

“El equipo de Marco pudo responder con agilidad y rapidez para garantizar que todos los lugares de trabajo contaran con los protocolos y recursos de seguridad necesarios. La protección de la seguridad de los empleados y de los subcontratistas era la prioridad número uno ”, dice Christine Wheaton, la entrenadora de CIBC que los apoyó al ganar el premio Mejor Administrado de Canadá este año. “El equipo de gestión pudo girar rápidamente y ajustar los cronogramas de sus proyectos para garantizar que se cumplieran todas las métricas de rendimiento”. Para Wheaton, que ha trabajado con la empresa durante más de cuatro años, eso no es una sorpresa. “El equipo tiene una experiencia sustancial en la industria con una variedad de conjuntos de habilidades especializadas, así como experiencia práctica para garantizar el desempeño según lo planeado”, explica el gerente senior. “La ventaja competitiva de Marco se basa en una reputación de trabajo de calidad, prueba de solidez financiera, conocimiento demostrado de las condiciones del mercado local, un historial de estimaciones de trabajo precisas, desempeño pasado en contratos y una reputación establecida de trabajo oportuno y de calidad”.

Por qué la adaptabilidad ha hecho prosperar esta empresa familiar durante más de 30 años

Renovación y ampliación del edificio de la Unión de Estudiantes de la Universidad de Dalhousie, Halifax, NS. Fotografía: Julian Parkinson

El presidente y director ejecutivo, Christopher Hickman, describe a Marco Group como “como una familia”, no solo en el sentido de que es propiedad de una familia, sino porque trata a cada empleado como si realmente fuera un miembro de la familia. “Disfruto de todas y cada una de las personas con las que trabajo”, dice Hickman, señalando que pasa tanto tiempo con su familia de trabajo como con sus propios parientes consanguíneos. Hay algo que refleja particularmente el Atlántico canadiense en lo unido que es el equipo corporativo de 110 personas, dice. Hickman agrega que muchos empleados llevan con ellos 15, 20, 25 años. “Estamos muy orgullosos de vivir y trabajar aquí, y todo el dinero que ganamos se queda aquí”.

También es importante para él que el liderazgo practique lo que predica. En los primeros días de la pandemia, Marco Group, como muchas otras empresas, recortó los sueldos de los empleados en un 25 por ciento, mientras que el liderazgo recortó los sueldos del 100 por ciento. “La promesa era que cuando todo volviera a la normalidad, recuperaríamos el salario de todos y todo lo que habían perdido”, dice Hickman. Después de solo ocho semanas, pudo cumplir con ese compromiso.

Por qué la adaptabilidad ha hecho prosperar esta empresa familiar durante más de 30 años

Instalación de Ciencias Básicas de MUN, St. John’s, NL. Fotografía: Jane Brokenshire

Esto es a pesar de que la compañía perdió más de $ 250 millones de dólares en negocios cancelados el año pasado, particularmente en el sector hotelero más afectado. Una vez más, su éxito se debe a una capacidad de adaptación bien practicada. A diferencia de Ontario o Quebec, el mercado del Atlántico canadiense no es lo suficientemente grande como para que una empresa como Marco se especialice en un tipo de construcción en particular. “Tenemos que ir donde está el trabajo”, dice Hickman. “Un día podría ser una piscina comunitaria, un hospital o un centro de distribución de Walmart”. Debido a que no emplean directamente los oficios o la mano de obra que trabaja en sus proyectos, pueden adaptarse más rápidamente a cualquier tipo de proyecto que se les presente y no están atados a un nicho de habilidades en particular para su fuerza laboral. Hickman dice que la agilidad arraigada es lo que le permitió a la empresa hacer crecer su fuerza laboral y su cartera de proyectos, a pesar de todos los vientos en contra de 2020.

“Hemos tenido nuestros altibajos, pero debido a la gente que tenemos, ha sido mucho más altibajos”, concluye. “No tengo idea de cómo será la nueva normalidad, pero sé que hemos tenido mucho éxito en enfrentar el desafío y estamos preparados para aprovechar lo que venga”.

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