Los nuevos propietarios de Torstar están vendiendo partes de la empresa, por más de lo que pagaron por todo.

Los nuevos propietarios del Toronto Star ya han recuperado con creces su inversión en la cadena de periódicos, después de que la oferta pública inicial de una de las filiales de publicación digital de Torstar valora a la empresa en casi 400 millones de dólares.

La compañía de inversiones NordStar Capital compró Torstar el año pasado por $ 60 millones, pero además del periódico icónico que lleva el nombre de la compañía, NordStar también obtuvo una gran cantidad de otros activos fuera del radar.

Uno de ellos es una editorial digital llamada VerticalScope. Fundada en 1999, VerticalScope opera más de 1200 sitios web sobre una amplia variedad de temas. La compañía mantiene comunidades digitales para fanáticos de todo, desde automóviles y fotografía hasta actividades para padres y al aire libre, como tiro con arco, pesca y navegación. En toda la cadena de sitios web, interactúan con un total de 100 millones de usuarios cada mes.

La compañía tuvo más de $ 60 millones en ingresos en su último año fiscal, según documentos regulatorios.

Aunque la estructura de propiedad de VerticalScope ha cambiado varias veces durante sus más de 20 años de existencia, Torstar la controla desde 2015, cuando la cadena de periódicos pagó 200 millones de dólares por el control mayoritario del negocio. Pero VerticalScope cerró su oferta pública inicial en la TSX el lunes, recaudando $ 125 millones al vender casi seis millones de acciones al público a $ 22 cada una.

“Completar esta OPI es un hito emocionante para VerticalScope”, dijo el CEO Rob Laidlaw, quien fundó la compañía hace más de dos décadas. “Con las ganancias recaudadas, estamos en una posición sólida para acelerar nuestras adquisiciones acumulativas mientras continuamos invirtiendo en nuestra plataforma de software.

A pesar de que VerticalScope se hace pública, NordStar todavía posee poco menos del 40 por ciento de la compañía, una participación por valor de alrededor de $ 180 millones según el lugar donde se cotizan las acciones, a alrededor de $ 22,33 cada una cerca del mediodía del lunes.

Eso es suficiente para pagar tres veces la inversión de NordStar en la empresa matriz.

Julian Klymochko, director ejecutivo de Accelerate Financial Technologies Inc., vendedor alternativo de ETF con sede en Calgary, dijo que no le sorprende ver a los nuevos propietarios de Torstar vendiendo activos valiosos. Su compañía poseía acciones en Torstar antes de que NordStar la adquiriera, y la razón principal por la que poseía las acciones en primer lugar era por los activos de la compañía fuera del negocio principal de los periódicos.

“No es sorprendente dado el tremendo valor de los activos, que es increíblemente obvio ahora”, dijo en una entrevista con CBC News.

Torstar fue el objetivo de una guerra de ofertas el verano pasado que ganó NordStar, a pesar de no tener la mejor oferta sobre la mesa, dijo Klymochko.

“Hubo una oferta más alta que decidieron no seguir”, dijo. “La junta vendió la empresa por menos de lo que valían los activos, pero incluso por menos de lo que era el flujo de caja en un momento”.

NordStar, dijo, “consiguió un buen trato”.

Nuevas direcciones

Y parece que los nuevos propietarios de Torstar están más que felices de mostrar su nuevo amor al mundo y exprimir las fuentes de ingresos de él.

En noviembre, la empresa lanzó un servicio de paquetería y entonces vendió un servicio de marketing digital a la cadena de supermercados Loblaw Companies Ltd. el mismo mes.

En enero, Torstar se asoció con el minorista Golf Town para comprar la marca SCOREGolf, y en marzo, compró los derechos de Cineplex Magazine, que los espectadores hojean mientras esperan que comience su película.

Ese mismo mes, Torstar obtuvo los titulares de su plan más revelador hasta el momento: una propuesta para lanzar un casino.

Si bien VerticalScope es un buen negocio, dijo Klymochko, no tiene planes de comprar la empresa ahora que es pública, ya que su empresa tiende a centrarse en comprar activos infravalorados.

“Claramente Torstar lo era”, dijo. “Valió mucho más, [so] como accionistas, estábamos bastante frustrados con el proceso “.

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