Cómo es trabajar en un clima de 115 grados en Phoenix

PHOENIX – Cuando salió el sol en otro día de calor sin precedentes, Juan Gutiérrez y su equipo de construcción ya estaban sudando a través de sus camisas de manga larga. Hacía 91 grados, y los trabajadores de una subdivisión llamada Desert Oasis estaban corriendo para clavar los esqueletos de madera de las casas de $ 380,000 que se habían vendido antes de que fueran construidas.

“Se te cae la piel, tienes que taparlo todo”, dijo Gutiérrez, de 22 años, quien ha estado indocumentado desde que llegó a los Estados Unidos cuando tenía 4 años. “Es un trabajo que tienes que hacer. No tienes elección.”

En todo el oeste, los mercados inmobiliarios y las temperaturas son abrasadores. Una primavera castigadora de sequía, incendios forestales y un calor récord está ampliando las preguntas sobre la habitabilidad del suroeste en un clima que se calienta rápidamente. Pero ha hecho poco para frenar el rápido crecimiento de ciudades como Phoenix, donde los recién llegados están alimentando un frenesí por la construcción, así como el aumento de los costos de la vivienda que están dejando a muchos residentes cada vez más desesperados por encontrar un lugar donde puedan permitirse vivir.

El resultado: un doble calor y una crisis de la vivienda cuyo sofocante precio está recayendo sobre las personas que no tienen más remedio que sufrir el sol y en aquellos que no pueden permitirse el auge de la vivienda que impulsa la economía.

Los trabajadores de la construcción y los paisajistas cuyo sudor impulsa el crecimiento no tienen la opción de trabajar desde una oficina con aire acondicionado. En cambio, dicen que les preocupa desmayarse o morir en el trabajo, ya que los días de 115 grados se adelantan y se vuelven cada vez más comunes.

A medida que aumentan los costos de la vivienda, más personas terminan en las calles calientes o se ven obligadas a tomar decisiones agonizantes: ¿pagar el alquiler o pagar las facturas de los servicios públicos de verano? ¿Alquilar un apartamento con aire acondicionado confiable o vivir en una casa rodante más barata que se asa bajo el sol?

“El calor extremo ha hecho que los problemas que tenemos sean aún más evidentes”, dijo Melissa Guardaro, profesora asistente de investigación en el Instituto Global de Sustentabilidad e Innovación de la Universidad Estatal de Arizona.

Estar sin hogar en una era de mega olas de calor es particularmente mortal, ya que las personas sin hogar representaron la mitad del récord de 323 muertes relacionadas con el calor del año pasado en el área de Phoenix. La población sin hogar ha crecido durante la pandemia, y los activistas ahora están preocupados de que una moratoria de desalojo que expira signifique que otros perderán sus hogares en pleno verano.

El calor ya se sospecha en 20 muertes este año en el condado de Maricopa, que incluye a Phoenix, con los meses más mortíferos por venir.

Cuando la temperatura subió a un récord de 118 grados el jueves pasado y subió durante la semana, las personas que sudaban, trabajaban y luchaban por el calor del amanecer al anochecer dijeron que anhelaban algo de alivio para todo.

Después de comenzar a trabajar antes del amanecer para escapar del calor, el Sr. Gutiérrez y sus colegas del equipo de construcción bajaron de un techo en el suburbio de Surprise, Arizona, en Phoenix, para recuperar el aliento. Bebieron algunas botellas de solución de electrolitos y bebidas deportivas. El trabajo es abundante en estos días, pero también brutal.

Los precios de las viviendas alrededor de Phoenix han aumentado hasta en un 30 por ciento en el último año a un mediana de $ 390,000, y las casas se están vendiendo más rápido que el año pasado. Trabajadores tecnológicos y otras personas capaces de trabajar de forma remota reunido al suroeste durante la pandemia, al igual que Trabajos manufactureros, creando un apetito voraz por la vivienda.

“Tenemos tanta gente que quiere un hogar en esta comunidad”, dijo la alcaldesa Kate Gallego de Phoenix.

El Sr. Gutiérrez y su equipo a veces conducen dos horas para llegar a las nuevas subdivisiones que se adentran más en el desierto. Cuando el sol caía, se pusieron polainas y sombreros tejidos, pero apenas ayudó.

Uno de los miembros de la tripulación se había mareado y casi se cayó de un techo la otra tarde. No quedaba ni un arbusto en el desierto recién despejado donde ahora florecían las casas, por lo que se acurrucaron en busca de sombra bajo las vigas de las casas sin terminar. El trabajo pagaba entre $ 15 y $ 20 la hora.

“Cuando es difícil, piensas en otro trabajo”, dijo Joaquín Robledo, de 24 años, quien, al igual que los demás miembros de la tripulación, había inmigrado del estado mexicano de Sinaloa. “Pero no puedes buscar otro trabajo porque no tienes documentos.

Julio Terrazas, 47, y una docena de jornaleros estaban parados en el estacionamiento de un Home Depot en el lado este de Phoenix, gritando “¿Trabajo? ¿Trabaja?” mientras las camionetas pasaban junto a ellos.

Su rutina diaria de plantar árboles, esparcir grava y renovar casas puede volverse insoportable en el calor del verano, dijeron Terrazas y otros trabajadores. Algunos jefes les dan sombra, agua fría, bocadillos y generosos descansos. Otros obligan a los trabajadores a beber de los grifos del patio trasero y gritan si los hombres se sientan por más de cinco minutos, dijeron.

Pero Terrazas dijo que sus facturas de servicios públicos de verano costaban $ 400, por lo que tuvo que sufrirlo. Pero tenía un deseo: si tan solo hubiera solicitado un trabajo de medio tiempo en The Home Depot.

“Ojalá estuviera trabajando adentro con ellos”, dijo.

José Castro se metió en un parque con sombra en el centro de Phoenix, donde había estado durmiendo, y sacó un preciado fajo de papeles: una solicitud para un apartamento subsidiado para su familia. Dijo que había pasado horas esperando bajo el sol en un centro de servicios para personas sin hogar de Phoenix para obtener la solicitud.

Castro, de 30 años, dijo que su familia había perdido su apartamento de dos habitaciones después de la pandemia y que él y su esposa perdieron horas en su almacén y trabajos de limpieza de oficinas, lo que los hizo caer en picada financiera.

Los alquileres en Phoenix aumentaron alrededor del 8 por ciento durante la pandemia, la mayor cantidad de cualquier ciudad importante, según el sitio inmobiliario Zillow. Castro dijo que ya no podía pagar los $ 1,100 que exigían los propietarios de su antiguo vecindario.

Así que su esposa e hijos, ahora sin hogar, se han quedado en un garaje sin aire acondicionado con sus padres. Ha estado flotando entre los apartamentos de los familiares, las camas de los refugios y la calle. Él suplica a los empleados de las tiendas de conveniencia que le den vasos de hielo y recibe agua embotellada gratis de los trabajadores comunitarios para personas sin hogar.

Pero enfriarse es casi imposible. Los voluntarios armados con mapas saldrán pronto a las calles de Phoenix para controlar a las personas y guiarlas a los centros de enfriamiento, pero Castro dijo que no sabía nada de los 89 centros de enfriamiento con aire acondicionado que operan en todo el condado. El teléfono plegable prestado que usa durante el día fue inútil para tratar de encontrar mapas en línea mostrando agua gratis y carpas para aliviar el calor.

“Ni siquiera sabía que tenían centros de enfriamiento”, dijo Castro.

Los expertos que han estudiado cómo el calor afecta a las personas más vulnerables de Arizona dijeron que las necesidades solo estaban aumentando.

“Tenemos esta tormenta perfecta sucediendo aquí de una crisis de vivienda asequible, altas tasas de desalojo, cargas masivas de facturas de energía, Covid”, dijo Stacey Champion, quien es parte de un nuevo movimiento de activistas del calor que insta a los gobiernos a hacer más para planificar y proteger a las personas. .

Theresa Reyas, de 49 años, estacionó sus neveras portátiles en una acera del centro, se sentó y comenzó a vender. Tuvo que ganar $ 85 esa tarde para pagar el alquiler de otro día en el EZ Inn, donde se ha estado quedando desde que dejó a su esposo.

¿Coca? ¿Chorro? ¿Agua? preguntó a la gente que pasaba por allí. Las personas que trabajan en parques de oficinas con aire acondicionado o que se relajan junto a sus piscinas podrían no necesitar refrescos de $ 1, razonó. Pero en los vecindarios más calurosos y menos sombreados de Phoenix, se venderían.

“Cada año hace más y más calor”, dijo. “Tienes que ir donde está la gente. Tienes que ir a donde hace calor “.

A medida que las olas de calor se vuelven más feroces y las ciudades que atrapan el calor empujan hacia afuera, las noches del desierto no se enfrían como antes. Y las facturas del aire acondicionado son más caras que nunca. Entonces, cuando el sol se puso sobre la ciudad de Mesa, John Nyre, de 70 años, apagó la unidad de la ventana en su casa rodante y fue a ver reposiciones de una serie de misterio de los 80 con su amiga Gloria Elis.

Ambos se preocupan por sus facturas de energía y tratan de hacer funcionar sus acondicionadores de aire lo menos posible y lo más bajo posible. La Sra. Ellis pone la suya a 77 grados. El tráiler del Sr. Nyre se hornea a 95 grados algunas noches cuando llega a casa.

Las personas que viven en casas rodantes enfrentan un mayor riesgo de morir en el interior, y Nyre dijo que uno de sus vecinos fue encontrado muerto hace dos veranos. Los amigos pasan tiempo en tiendas de comestibles geniales, pero dijeron que un centro para personas mayores cercano al que una vez fueron para mantenerse frescos permanece en gran parte cerrado debido a la pandemia.

“No es fácil”, dijo la Sra. Ellis. “No hay mucho que puedas hacer”.

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