Jefe de agencia de salud en ‘situación extraordinaria’ después de que una moción de oposición lo pusiera en desacato al Parlamento

La reprimenda extremadamente rara se produce después de que PHAC se ha negado durante semanas a proporcionar documentos que podrían explicar por qué dos científicos fueron despedidos de un laboratorio de seguridad de alto nivel.

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OTTAWA – Después de que su departamento fuera encontrado en desacato al Parlamento por no proporcionar documentos ultrasecretos a un comité especial de la Cámara, el jefe de la agencia federal de salud de Canadá dijo que ahora se encuentra en una “situación extraordinaria” como ninguna que haya presenciado en su carrera de casi 30 años.

Iain Stewart, presidente de la Agencia de Salud Pública de Canadá, no aclaró si pretende adherirse a una solicitud parlamentaria para que comparezca ante la Cámara de los Comunes el lunes para recibir una “amonestación” por parte del Portavoz.

La reprimenda extremadamente rara, solicitada como parte de una moción de oposición, se produce después de que PHAC se negó durante semanas a proporcionar documentos a un comité parlamentario que podrían explicar por qué dos científicos fueron despedidos del laboratorio de enfermedades infecciosas de mayor seguridad de Canadá a principios de este año.

Stewart y otros funcionarios federales dicen que proporcionar tal información sin censura podría equivaler a una violación de la ley de seguridad, incluida la Ley de Privacidad. Eso, a su vez, ha puesto al antiguo funcionario en una posición especialmente difícil, dijo, al equilibrar las preocupaciones entre defender la seguridad nacional y cumplir con la voluntad del Parlamento.

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“Soy la persona que firma el paquete o proporciona los documentos y, por lo tanto, me encuentro en esta situación extraordinaria en este vigésimo séptimo año de mi carrera”, dijo Stewart al comité de salud de la Cámara de los Comunes el viernes.

“No es el ejercicio de mi elección lo que me pone aquí. Son las obligaciones de mi trabajo, y hacer las representaciones de mi organización, guiadas por el asesoramiento que me brindaron los expertos ”.

Su testimonio se produce en medio de un enfoque intensificado en las operaciones del Laboratorio Nacional de Microbiología (NML) en Winnipeg, la única instalación de enfermedades infecciosas de seguridad de nivel 4 en Canadá, equipada para manejar algunos de los patógenos más letales del mundo.

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Dos científicos, la Dra. Xiangguo Qiu y su esposo, Keding Cheng, fueron despedidos de la NML en enero por razones no reveladas en medio de una investigación de la RCMP. Al mismo tiempo, los expertos en asuntos exteriores y los ex expertos en inteligencia han expresado su preocupación por las colaboraciones entre el laboratorio de Winnipeg y los investigadores chinos, incluido al menos un investigador vinculado al Ejército Popular de Liberación de China (EPL).

La agencia de salud pública proporcionó documentos a un comité especial de la Cámara de los Comunes sobre las relaciones entre Canadá y China que detallaban las operaciones del laboratorio, aunque con redacciones. A principios de esta semana, el presidente de la Cámara de Representantes, Anthony Rota, dictaminó que la falta de voluntad del gobierno para proporcionar documentos sin censura equivalía a un desafío a la voluntad del Parlamento.

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Stewart dijo el viernes que tomó la decisión de retener documentos por consejo de funcionarios del Departamento de Justicia. Dijo que no ha hablado con nadie en la oficina del primer ministro Justin Trudeau sobre el asunto.

“No he tenido conversaciones con nadie en la Oficina del Primer Ministro sobre este tema. Y no he tenido discusiones con la oficina de mi ministro con respecto a la intención de cumplir, el lunes ”.

Dijo que la decisión de que su departamento estaba en desacato al Parlamento no lo absuelve de la necesidad de adherirse a la Ley de Privacidad y otras leyes, y dijo que “ese ha sido el desafío en este expediente”.

Los miembros de la oposición en el comité de salud criticaron a Stewart por retener los documentos, citando fallos anteriores que determinaron que el derecho del Parlamento a exigir documentos “reemplaza las obligaciones legales”.

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La diputada conservadora Michelle Rempel Garner acusó a Stewart de tomar una determinación sobre el suministro de documentos que no era suyo.

“¿Sabe que el Parlamento es supremo y que su opinión es irrelevante a este respecto?” ella preguntó.

El diputado del NDP, Don Davies, rechazó las afirmaciones de que el suministro de documentos tendría un impacto en la seguridad nacional, considerando las salvaguardias que el comité había establecido para proteger la información confidencial. Los miembros del comité Canadá-China revisarían los documentos en privado, y el secretario de leyes de la Cámara de Representantes aún haría las redacciones necesarias, dijo.

“Esos documentos serán redactados por motivos de seguridad nacional, pero no usted, sino el secretario de la ley”.

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