Las tristes verdades detrás de estas inquietantes obras de arte | En el Smithsonian

SMITHSONIANMAG.COM |
14 de junio de 2021, 6 a. M.

Hablar de inquieto. Justo cuando una nueva exposición titulada “Naturaleza inestable” que combina el arte y la ciencia, y la experiencia de dos museos Smithsonianos, estaba a punto de inaugurarse en el Museo Nacional de Historia Natural en marzo de 2020, todos los museos y gran parte del país cerraron debido a la pandemia de Covid-19.

En los meses siguientes, cuando los titulares también estuvieron dominados por levantamientos por la justicia racial, ocurrieron una serie de desastres climáticos que subrayaron la gravedad del cambio climático creado por el hombre. Como la cantidad de huracanes aumentado, la Nación experimentado una serie mortal de incendios forestales y temperaturas de 130 grados Fahrenheit fueron grabado en el Valle de la Muerte, la más alta jamás registrada en la Tierra.

Los científicos han hecho sonar la alarma durante décadas. Y el museo de Historia Natural también ha tratado de enfatizar este punto. Pero, como el museo Scott Wing dice: “de alguna manera, esos mensajes no siempre se transmiten”.

Entonces los curadores se volcaron hacia el arte.

“Para que un museo de ciencia tenga una exposición de arte es un reconocimiento de que necesitamos aprender muchas formas de comunicarnos”, dice Wing, co-comisario de la exposición cuyo título completo es “Naturaleza inestable: los artistas reflexionan sobre la era de los humanos”. “Exponer observaciones y deducciones no es necesariamente la forma más eficaz para que las personas se enfrenten a algo que es, en última instancia, emocional”.

La muestra finalmente llega a abrir, 15 meses después de su inauguración, cuando el Museo de Historia Natural reabre por primera vez desde marzo de 2020 el 18 de junio. Será el sorteo más reciente en un museo que alberga el Hope Diamond y la nación Tirano saurio Rex y fue el principal sorteo entre todos los museos Smithsonianos en el último año completo de estadísticas, con 4,2 millones de visitantes en 2019.

Así que en una modesta galería no muy lejos del Mammal Hall, un visitante puede sentirse atraído por los hermosos colores de la fotografía aérea de Edward Burtynsky o el verde iridiscente en una fotografía geológica de David Maisel, solo para aprender algunas verdades tristes. El borde de ensueño y oscuro mar verde de Burtynsky en el Golfo de México es en realidad un registro visual del mayor derrame de petróleo marino de la historia: el Desastre de Deepwater Horizon de 2010, y la imagen de Maisel muestra una mina a cielo abierto, la fuente de emisiones de mercurio que son el resultado de la extracción de oro.

Mina americana
Mina americana cuenta con minas a cielo abierto en Carlin Trend, el distrito minero de oro más prolífico del hemisferio occidental. Las minas de esta región son la fuente de devastadoras emisiones de mercurio, que se liberan cuando el mineral se calienta durante el proceso de extracción de oro. Las composiciones abstractas de David Maisel frustran la capacidad de poner ubicaciones en contexto. Al eliminar todos los puntos de referencia, incluidas las personas y las líneas del horizonte, Maisel centra la atención en la apariencia de otro mundo del uso de la tierra a gran escala y sus efectos desorientadores.

(© David Maisel / Cortesía de la galería Edwynn Houk.)

Derrame de petróleo # 10

El 20 de abril de 2010, una explosión en la plataforma petrolera Deepwater Horizon provocó el derrame de petróleo marino más grande del mundo. Las cintas de tinta que atraviesan el exuberante paisaje marino de Edward Burtynsky dan testimonio de la complicada relación de las personas con este combustible fósil, una fuente de energía y degradación. Los efectos humanos en la Tierra pueden ser intencionales y no intencionales, y los resultados pueden ser hermosos y horribles, a veces al mismo tiempo. La intención del artista es atraer al espectador y rechazarlo una vez que comprenda la fuente o el alcance de lo que está viendo.

(Foto © Edward Burtynsky, cortesía de las galerías Howard Greenberg y Bryce Wolkowitz, Nueva York, Nicholas Metivier Gallery, Toronto)

Ambos fotógrafos están igualmente fascinados por los sitios mineros industriales extrañamente hermosos en el lugar más alto y seco de la Tierra, el desierto de Atacama en Chile.

La vista de pájaro de Maisel de un estanque de relaves en la mina de cobre Miner Centinela se asemeja al principio a un resumen sensible.

Tanto Wing como su co-comisario, Joanna Marsh, el vicepresidente de educación y director de interpretación e investigación de audiencias del Smithsonian American Art Museum conocían bien el trabajo de Burtynsky y Maisel.

“Ese fue un buen lugar para comenzar”, dice Marsh. “De hecho, primero vimos su trabajo, teniendo algunos puntos en común para empezar a pensar y hablar sobre los temas del programa”.

La fotografía de Burtynsky de piscinas rectangulares hechas por humanos en tonos azules y verdes en el desierto de Atacama se asemeja a muestras de color de gran tamaño. Sin embargo, hay una complejidad en la toma: si bien parece que el desierto se ha entregado a piscinas tóxicas antinaturales, Wing dice, “va a producir litio, que fabrica baterías para automóviles eléctricos”, una tecnología que ayudaría a reducir un huella de carbono.

La batalla entre el hombre y la naturaleza se ilustra simplemente en Tipologías de paisajes salvajes, una serie de fotografías de Ellie Irons, que narra una esquina de una calle de Brooklyn donde crecen plantas invasoras en un terreno baldío.






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La artista interdisciplinaria Ellie Irons examina especies que están bien adaptadas a vivir en espacios humanos, a pesar de ser ignoradas o destruidas intencionalmente. Sus fotos enfatizan el reflujo y el flujo de modificaciones naturales y humanas en un micropaisaje específico. En Tipologías de paisajes salvajes: Lote de esquina triangular (Broadway y Dekalb Avenue, Brooklyn, NY, 4/5 / 2015– 29/5/2016), Irons empuja suavemente al espectador a reconocer la persistencia y el valor de las plantas que a menudo se pasan por alto como una molestia.

(Cortesía de Ellie Irons)

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Los espacios urbanos actualmente desocupados por personas o edificios a menudo se califican como “vacantes”. Pero los lotes revestidos de concreto y los cimientos desmoronados albergan una amplia variedad de especies de plantas.

(Cortesía de Ellie Irons)

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Estas “plantas urbanas espontáneas” pueden ser especies nativas o invasoras, pero son similares en su tenacidad y determinación. Las malas hierbas filtran el agua, absorben dióxido de carbono, alimentan a los herbívoros y reducen el calor urbano, hazañas que una superficie pavimentada no puede lograr.

(Cortesía de Ellie Irons)

“Comenzó con este lote cubierto de maleza y luego, en varios puntos, se despejó y volvió a crecer”. Marsh dice. “Nos gustó la ambigüedad de no saber leerlo”.

Ya sea una monstruosidad o una vegetación tenaz que le dé vida a un entorno urbano, queda en manos del espectador. “Con suerte, anima a las personas a pensar por sí mismas sobre lo que quieren en su entorno”, dice Wing.

Fotógrafo de Texas Dornith Doherty documenta los bancos de semillas, el “sistema de respaldo botánico global” para preservar la diversidad de cultivos, encontrar patrones y una belleza casi abstracta. La radiografía de la cáscara de maíz en una fotografía lenticular cambia sutilmente los colores. “Ella eligió ese medio para comentar sobre el cambio evolutivo en los especímenes que estaba fotografiando”, dice Wing.

Hambruna es una radiografía de una planta de papa resistente al tizón en la que Doherty muestra las hermosas hojas de un cultivo humano crucial, la papa, que se originó en Perú, fue llevada a Irlanda, donde alimentó al país hasta que no lo hizo, lo que llevó a a una hambruna y una migración masiva a América, entre otros lugares.

Hambruna

Esta imagen de clones de papa resistentes al tizón ilustra el progreso de la ingeniería genética contra hambrunas como la de la papa en Irlanda en el siglo XIX, que mató a más de un millón de personas. Al introducir genes de especies que no se cruzan en la naturaleza, los científicos reducen la vulnerabilidad de los cultivos a enfermedades, plagas y otros cambios ambientales. La fotógrafa Dornith Doherty, con sede en Texas, ha estado documentando los bancos de semillas internacionales desde 2008. Las imágenes de Doherty exploran los bancos de semillas como “un sistema de respaldo botánico global” para la preservación de la diversidad de cultivos. Muchas de sus fotografías se centran en los detalles más pequeños de semillas o plantas, a veces utilizando tecnología de rayos X. Doherty luego amplía la imagen muchas veces, lo que sugiere la enorme carga que llevan algunas especies para el sustento humano.

(Cortesía de Dornith Doherty, Holly Johnson Gallery, Dallas; y Moody Gallery, Houston.)

Las radiografías de Dornith de la sección transversal del pino Wollemi con sus círculos y remolinos repetidos, se parecen al primer arte pop. Entonces uno puede aprender la historia del árbol conífero conocido inicialmente solo a través de fósiles hasta que un grupo de árboles vivos fueron encontró en una selva tropical australiana en 1994.

“Fue literalmente como encontrar un dinosaurio, un dinosaurio viviente, no un dinosaurio fósil”, dijo Wing. Aún así, siguen en peligro de extinción, y el único rodal que quedó en la naturaleza casi fue aniquilado por los devastadores incendios australianos del invierno pasado.

El espectáculo abarca más que fotografía, con el mayor espacio dedicado a Bethany Taylor’s tapices tejidos de diversos ecosistemas, cada uno de ellos atado a dibujos de fibra de animales y plantas y algunas cosas inesperadas, desde automóviles hasta latas de aceite y un esqueleto en una gabardina. Y algunos hilos simplemente se amontonan en el suelo.

“Estos hilos desenredados son un comentario sobre la fragilidad de los ecosistemas que ella representa, en este caso el Amazonas, el Ártico y el noreste”, dice Marsh. “La idea es impulsar nuestro pensamiento sobre la conectividad de estos ecosistemas”.

Proporcionar un subrayado ominoso para toda la exposición es la entonación solemne de un viejo piano vertical para una obra de arte sonora. Durante 10 minutos cada hora, los visitantes escuchan lo que parecen ser notas aleatorias del rollo de un piano antiguo de 1921. La puntuación se derivó de las tasas proyectadas de muertes de elefantes africanos debido a la caza furtiva durante los próximos 25 años si se siguen las tendencias actuales. Transcrito en notas musicales, las notas más bajas y más largas indican un mayor número de caza furtiva hasta, solo dentro de 25 años, cuando no queden elefantes. Luego viene el silencio del piano, que como la mayoría en esa época, tenía teclas hecho de marfil.

Música para elefantes

La partitura de 10 minutos tocada en el piano de 1921 con teclas de marfil convierte las predicciones mensuales de muertes por caza furtiva de elefantes africanos en notas musicales. La pieza juega 25 años en el futuro, después de lo cual no quedarán elefantes, dadas las tasas actuales de caza furtiva.

(Cortesía de Jenny Kendler)

Si el trabajo del artista con sede en Chicago Andrew S. Yang | Parece un experimento científico, puede ser porque también tiene experiencia en biología. Testigo de la muerte de aves migratorias después de golpear las ventanas de los rascacielos, y al darse cuenta de que las semillas que transportan no tienen la oportunidad de polinizar, ha recolectado aves muertas, a las que él llama “mensajeros alados para las futuras generaciones de plantas” y sacado a los huérfanos. semillas, plantándolas él mismo en lo que él llama el Jardines voladores de Quizás.

Si las semillas plantadas para la apertura en marzo de 2020 se hubieran regado estos 15 meses, podría haber creado una gran jungla. En cambio, las interrupciones de COVID significaron que se tuvo que plantar un nuevo conjunto de plántulas justo antes de la reapertura del museo el 18 de junio.

“Me pregunto si hay una historia de interés humano sobre la exhibición que se cerró antes de su inauguración”, dice Wing. En octubre pasado, reflexionó: “Es tan extraño que un árbol cayó en el bosque hace casi siete meses y todavía no ha emitido ningún sonido”.

“Naturaleza inestable: los artistas reflexionan sobre la era de los humanos” estará en exhibición en el Museo Smithsonian de Historia Natural cuando vuelva a abrir el 18 de junio. Se requerirán pases de entrada programados, a partir del 11 de junio a las 12:30 p. m. El horario inicial del museo será de miércoles a domingo, de 11 a. m. a 4 p. m., con el entrada limitada a la entrada del National Mall. Los visitantes de 2 años o más deben usar cubiertas para la cara y se impondrá el distanciamiento social.

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