Sí, es un impuesto global sobre la tecnología estadounidense

Sí, es un impuesto global sobre la tecnología estadounidense

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, habla durante una conferencia de prensa en Winfield House en Londres, el 5 de junio.


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justin tallis / Agence France-Presse / Getty Images

Los pronunciamientos de los líderes mundiales adquieren una calidad délfica en el mejor de los casos, por lo que no es de extrañar que el anuncio del G-7 sobre un impuesto global a las empresas de tecnología esté sembrando confusión. Para eliminar la confusión política: sí, estos líderes están proponiendo un nuevo impuesto a los gigantes tecnológicos estadounidenses, a pesar de su esfuerzo por ocultárselo al Congreso de los Estados Unidos.

Es comprensible, y probablemente intencional, cierta incertidumbre, ya que el comunicado de la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, y otros ministros de finanzas del G-7 esquiva cuidadosamente los principales objetivos de su propuesta. Enmarcan la revisión como una respuesta a la “globalización y digitalización de la economía”. Pero cuando se trata de describir el nuevo impuesto a los gigantes tecnológicos, omiten las palabras “tecnología” o “digital”.

En cambio, dicen de su plan: “Nos comprometemos a alcanzar una solución equitativa en la asignación de derechos tributarios, con los países del mercado otorgados derechos tributarios sobre al menos el 20% de las ganancias que exceden un margen del 10% para las empresas multinacionales más grandes y rentables”.

Traduciendo la jerga, esto significa que las nuevas reglas permitirían a las jurisdicciones donde las empresas globales obtienen ingresos (“países de mercado”) gravar una parte de las ganancias resultantes. Esto cambiaría un siglo de estándares globales que imponen impuestos a las empresas donde tienen su sede.

El G-7 hace que parezca que esto se aplicaría a todas las grandes empresas globales. Incluso se podría pensar que es una mejora en el mosaico de “impuestos a los servicios digitales” que el G-7 promete reemplazar. Esos impuestos, en lugares como el Reino Unido e Italia, apuntan explícitamente a Silicon Valley.

Pero la Sra. Yellen y sus compañeros no idearon esta idea en el vacío. Su propuesta se basa en las negociaciones en curso en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) sobre impuestos que se aplicarían específicamente a las empresas digitales. Esa sigue siendo la clara intención.

La exención de beneficios hasta un margen del 10% es una pista. Solo en unas pocas industrias las empresas logran sistemáticamente márgenes de beneficio por encima de ese umbral. Los servicios digitales son una de esas industrias, y los negociadores están estableciendo exclusiones para otros industrias que de otro modo tendrían que pagar el impuesto. Algunas empresas no tecnológicas pueden eventualmente ser atrapadas, pero sean testigos de los esfuerzos para minimizar su número.

Un paso es la oferta de Yellen esta primavera de limitar el nuevo impuesto a las empresas con ingresos superiores a los 20.000 millones de dólares, que captura a la mayoría de las empresas tecnológicas estadounidenses y excluye a la gran mayoría de las otras empresas multinacionales del mundo. Los negociadores de la OCDE han acordado eximir a las industrias extractivas como la extracción de petróleo o la minería de minerales de este régimen fiscal.

Mientras tanto, los compañeros de la Sra. Yellen no han perdido tiempo para exigir exenciones para otras industrias vulnerables al umbral de ganancias del 10%. El canciller del Reino Unido, Rishi Sunak, insiste en una separación para los bancos y las empresas de servicios financieros. Se espera que el ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, esté presente en breve para explicar por qué las empresas de lujo de alto margen como LVMH deberían estar exentas. Si los líderes finalmente regatean por encima del umbral, digamos con un margen de beneficio del 15%, será en parte para asegurarse de que los fabricantes de automóviles alemanes eviten la trampa de lo que los alemanes llaman un “Digitalsteuer”.

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Entonces, ¿por qué no llamar a esto el impuesto tecnológico que los funcionarios europeos admiten libremente que es? Porque la Sra. Yellen y sus colegas del G-7 entienden que la verdad en la publicidad podría acabar con esta medida en Capitol Hill. Los legisladores podrían enojarse con un impuesto dirigido principalmente a empresas estadounidenses. En especial, notarán que el objetivo es cambiar a otros gobiernos los ingresos fiscales que, de otro modo, Washington podría reclamar para sí mismo.

Los secretarios del Tesoro solían usar esta realidad política en beneficio de Estados Unidos. Washington insistió durante mucho tiempo en que la OCDE ampliara el alcance de un “impuesto a los servicios digitales” para incluir a más empresas extranjeras, como una píldora venenosa que hasta ahora obstaculizaba las negociaciones.

La innovación de la Sra. Yellen es mantener esa retórica mientras se encuentran otras formas de darles a los contribuyentes tecnológicos europeos lo que quieren, como el umbral de ingresos de 20.000 millones de dólares y la exención del margen de beneficio del 10%. A cambio, aseguró un acuerdo para un impuesto mínimo global que la Administración espera mitigar el daño a la competitividad estadounidense de sus enormes aumentos de impuestos corporativos propuestos.

Ese es un mal negocio como se llame, y especialmente una vez que el Congreso se da cuenta de que la Sra. Yellen está negociando los derechos impositivos de Washington sobre las empresas estadounidenses. Un impuesto tecnológico global con cualquier otro nombre sigue siendo malo para Estados Unidos.

Si bien la administración Biden juega con el tiempo, algunos legisladores creen que las sanciones serían la ruta más rápida para establecer si el origen del covid-19 fue una fuga de laboratorio en Wuhan, China. Imagen: Roman Pilipey / Shutterstock

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Apareció en la edición impresa del 12 de junio de 2021.

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